5 tenistas profesionales que tuvieron carreras universitarias impresionantes, con Ben Shelton y Danielle Collins

A lo largo de sus siglos de existencia, el tenis ha visto a varios jugadores de diferentes partes del mundo alcanzar la cima del éxito en sus carreras. Sin embargo, practicar un deporte implica hacer sacrificios en otros ámbitos de la vida, lo que en algunos casos lleva a cursar una educación universitaria.

La mayoría de los tenistas que conocemos y amamos no pudieron atender adecuadamente su educación académica, que a menudo pasó a un segundo plano en el proceso de jugar tenis profesional y gran parte de su infancia, entrenar y viajar.

Sin embargo, en los últimos años ha habido varios profesionales del tenis que tomaron la ruta académica, siguieron una carrera tenística en la universidad y luego se hicieron un nombre en el escenario internacional.

Con eso en mente, estos son algunos de los profesionales del tenis que tuvieron impresionantes carreras en el tenis universitario:

#5 Cameron Norrie

El tenista británico Cameron Norrie es conocido como el primer campeón de Gran Bretaña en ganar el Abierto de Indian Wells en 2021.

Norrie nació en Johannesburgo, Sudáfrica y se mudó a la ciudad natal de sus padres en el Reino Unido a la edad de 16 años. Después de su estancia en el Reino Unido, pronto se mudó a los Estados Unidos y se matriculó en la Texas Christian University, donde continuó su educación paralela a sus estudios y jugó tenis universitario después de graduarse en sociología. Se convirtió en el tenista universitario masculino mejor clasificado en los Estados Unidos antes de convertirse en profesional después de graduarse en 2017.

Cameron Norrie at the 2024 Men's ASB Classic earlier this yearContinuando con su ilustre carrera en el tenis universitario, cinco años después, en 2022, alcanzó la octava posición de su carrera, es decir, el No. 8 del mundo.

#4 Danielle Collins

La tenista estadounidense Danielle Collins tuvo una impresionante carrera en el tenis universitario en la Universidad de Virginia, a la que se unió en su primer año después de transferirse de la Universidad de Florida. Collins ganó el título individual de la Asociación Nacional de Atletismo Universitario (NCAA) dos veces en 2014 y 2016 antes de ingresar al WTA Tour.

Además, durante su carrera universitaria en el tenis, la ahora jugadora de 30 años ganó el prestigioso Honda Sports Award, un premio otorgado a las mejores atletas femeninas en deportes autorizados por la NCAA y que se traduce como “las mejores del mundo”.

Después de terminar segunda en el Abierto de Australia de 2022, la ex No. 7 del mundo anunció que 2024 será su último año en la gira.

Danielle Collins at the Indian Wells 2024#3 Ben Shelton

Ben Shelton, número 16 del mundo, estudió tenis en la Universidad de Florida, donde su padre Bryan Shelton ocupaba el puesto de entrenador en jefe. El estadounidense ganó el Campeonato Nacional de 2021 y el Campeonato Individual de la NCAA de 2022 y terminó su segundo año en el primer lugar de Estados Unidos. Pero ese mismo año, Shelton decidió convertirse en profesional y continuó su educación universitaria en línea mientras pasaba su tiempo en la pista.

Si bien el joven de 21 años aún no ha conseguido un título importante de Grand Slam, ganó el Campeonato Abierto de Tenis de Japón de 2023 apenas unas semanas después de alcanzar su primera semifinal de Grand Slam en el Abierto de Estados Unidos, donde perdió ante el eventual campeón Novak Djokovic.

Ben Shelton after winning the 2023 Japan Open#2 John Isner

John Isner, otro nombre destacado en la colorida escena del tenis universitario de Estados Unidos, pasó cuatro años en la Universidad de Georgia antes de convertirse en profesional en 2007.

Obtuvo el primer lugar en su tercer año y ganó el campeonato de la NCCA en su último año.

John Isner (left) and Nicolas Mahut at the Wimbledon 2010 after the longest match in tennis historyCon una imponente altura de 6’10», Isner no sólo era conocido por tener uno de los mejores servicios en la cancha, sino que también es el jugador top 10 más alto de la historia. En 2018, alcanzó el puesto número 8 en el ranking individual, el más alto de su carrera, también ganó el Abierto de Miami después de derrotar a Alexander Zverev y alcanzó las semifinales en Wimbledon.

El estadounidense hizo historia junto al tenista francés Nicolas Mahut al jugar el partido de tenis más largo de la historia en Wimbledon en 2010, un partido que duró un récord de 11 horas y 5 minutos.

Anunció su retiro tras el US Open de 2023.

#1 Steve Johnson

Otro nombre notable, que también proviene de los Estados Unidos de América, es el del ex tenista profesional Steve Johnson, que estudió tenis universitario en la prestigiosa Universidad del Sur de California.

Cuando se graduó de la USC en 2012, además de ganar el campeonato individual de la NCCA, Johnson también ostentaba el récord de 72 victorias consecutivas, lo que lo consideraba el mejor tenista universitario de todos los tiempos.

El Campeonato de Indian Wells en curso marcó el torneo final para el jugador de 34 años, cuyos logros incluyen cuatro títulos individuales ATP y una medalla de bronce olímpica en Río 2016, así como el puesto 21 en el ranking mundial, el más alto de su carrera. individuales masculinos en 2016.

Tras el retiro de Johnson, otra estrella del tenis universitario, Ben Shelton, rindió homenaje a su compatriota estadounidense y dijo (a través de Essentially Sports):

«Gracias por ayudarnos a allanar el camino para nosotros, los universitarios». Más tarde expresó aún más respeto por Steve Johnson al referirse a él como el “CABRA universitaria» (Más grande de todos los tiempos)

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