Coco Gauff gana el US Open con 19 años y su primer título de Grand Slam al derrotar a Aryna Sabalenka

NUEVA YORK (AP) — Coco Gauff Después de todo, todavía es una adolescente, por lo que no debería sorprender a nadie que estuviera en el vestuario hablando por teléfono y navegando por las redes sociales hasta 10 minutos antes de salir a la cancha para hablar de esto. Abierto de Estados Unidos Final.

Según ella, lo que leyó la joven de 19 años de Florida fueron muchos comentarios negativos “que decían que hoy no ganaría. Eso me animó aún más”.

Como deportista profesional desde muy joven, del que algunos esperaban grandes cosas y otros dudaban, Gauff siempre tomó todo con calma y siguió avanzando, aprendiendo de cada contratiempo. Y ahora, en un torneo al que asistió cuando era niña para ver a sus ídolas Serena y Venus Williams, Gauff es campeona de Grand Slam y una estrella reconocida.

Aparte de un comienzo mediocre el sábado, Gauff logró una victoria por 2-6, 6-3, 6-2 sobre el futuro sembrado No. 1. Aryna Sabalenka en la final en el estadio Arthur Ashe, donde emocionó a la multitud que la aclamó y la apoyó de principio a fin.

Cuando Gauff entró en su conferencia de prensa, teléfono en mano, por supuesto, notó que una pantalla grande en la pared del fondo mostraba imágenes alternas de ella del juego. Así que se puso su nuevo trofeo plateado debajo de un brazo y se tomó una selfie con la otra mano con estas fotos de fondo.

“En este momento siento felicidad y un muy, muy pequeño alivio”, explicó. “Porque honestamente, en ese momento, lo estaba haciendo por mí y no por otras personas”.

Gauff, originaria de Florida, es la primera adolescente estadounidense en ganar el principal torneo de tenis del país desde Serena Williams en 1999. Mientras que el US Open del año pasado fue para despedirse de Williams, quien competía por última vez, las dos semanas de este año en Nueva York se convirtieron en un momento de «¡Bienvenido al gran momento!» Gente famosa vino a verla jugar, incluido el ex presidente Barack Obama, quien estuvo entre los que enviaron felicitaciones el sábado. Gauff y sus padres también recibieron una llamada de felicitación del presidente Joe Biden, que se encontraba en Nueva Delhi para la cumbre del G20.

Gauff causó sensación a la edad de 15 años, convirtiéndose en la clasificada más joven en la historia de Wimbledon y llegando a la cuarta ronda en su debut en un Grand Slam en 2019. Llegó a su primera final importante en el Abierto de Francia el año pasado, donde terminó segunda detrás de Iga Swiatek, una derrota que le dolió.

“Vi a Iga levantar el trofeo y la miré todo el tiempo”, recordó Gauff. «Le dije: ‘No voy a quitarle los ojos de encima porque quiero sentir lo que ella sintió'».

Experimentó otro punto bajo este julio en el All England Club, donde fue eliminada en la primera ronda. Desde entonces, ha ganado 18 de 19 partidos, y ahora 12 seguidos mientras trabajaba con un nuevo par de entrenadores, Brad Gilbert y Pere Riba.

Gauff, cabeza de serie número 6, lo hizo el sábado resistiendo el poder que Sabalenka mostraba con casi cada golpe de su raqueta, hasta que finalmente se acostumbró y logró rebotar tiro tras tiro. Gauff logró romper en uno de esos puntos al comienzo del tercer set, persiguiendo cada pelota que le llegaba hasta que finalmente acertó una volea que puntuó con un golpe de puño y un grito de «¡Vamos!»

Pronto llegó el 4-0 para Gauff en este set. No pasó mucho tiempo para que terminara el set, se recostara en el fondo de la cancha y luego subiera a las gradas a buscar a sus padres.

“¡Lo lograste!”, le dijo la madre de Gauff, ambas llorando.

Además de su trofeo, Gauff recibió un sobre que contenía el sueldo del campeón por 3 millones de dólares, la misma cantidad Novak Djokovic o Daniil Medvedev llegará después de la final masculina del domingo. Este es el 50 aniversario del US Open de 1973, donde mujeres y hombres se convirtieron en el primer evento deportivo importante en recibir premios en metálico iguales. La persona que encabezó la iniciativa, la jugadora del Salón de la Fama y activista de derechos humanos Billie Jean King, estuvo en el lugar el sábado.

“Gracias, Billie”, dijo Gauff, “por luchar por esto”.

Sabalenka logró un récord de 23-2 en majors en 2023, incluido un título en el abierto de australiaEl bielorruso de 25 años ya estaba seguro de que la próxima semana pasaría del puesto 2 al 1 del ranking (Gauff será el 3 en individuales y el 1 en dobles).

Este hito en el ranking es la razón «por la que no estoy súper deprimida en este momento», dijo Sabalenka, y luego bromeó: «Definitivamente lo estaré». Definitivamente voy a salir a tomar una copa esta noche, si se me permite decirlo”.

En el estadio con capacidad para 23.000 espectadores, los aficionados la redujeron al papel de figura de contraste. La entrevista televisiva de Gauff previa al juego, mostrada en la arena, marcó el tono y fue ahogada por los aplausos y gritos que resonaron desde el techo corredizo cerrado.

Las victorias de Gauff se celebraron como si el partido hubiera terminado. Lo mismo se aplica a los errores de Sabalenka. Cuando Sabalenka escuchó vítores durante la ceremonia posterior al partido, bromeó: «Podrías haberme apoyado de la misma manera durante el partido».

Al final cometió 46 errores no forzados, Gauff 19. Otra forma de verlo: Gauff solo necesitó 13 ganadores para sumar 83 puntos.

“A veces me emociono”, dijo Sabalenka. “Hoy en el campo pensé demasiado y fallé balones que no debía fallar”.

Cuando Sabalenka tiene todo calibrado correctamente, es difícil para cualquier oponente lidiar con él, incluso para alguien tan rápido, inteligente e instintivo como Gauff, cuya cobertura del campo llega a cada bola y garantiza que siempre se anoten puntos.

Sabalenka elogió la excelente defensa de Gauff: «definitivamente, ella se movía increíblemente» y «siempre tuve que jugar como una bola extra», pero también dijo que muchos errores «fueron más culpa mía que de ella». Perdí ese partido”.

Cuando Sabalenka acertó temprano, dominó. Durante una racha de cuatro juegos para cerrar el primer set, un punto emocionante hizo que la multitud hiciera ruido antes de que terminara. Gauff intentó recuperar los golpes de Sabalenka, de alguna manera bloqueando un retumbar por encima antes de que un segundo, fuera de su alcance, rebotara en los asientos.

Sabalenka levantó su mano izquierda y agitó los dedos, invitando a los espectadores a darle un poco de amor.

Pero pronto Gauff jugó mejor, Sabalenka falló más a menudo y el amor era sólo para uno de ellos: el nuevo ganador de Grand Slam de este deporte.

«Habrá muchos más por venir», dijo Sabalenka, «estoy bastante seguro».

Esta será ahora la presión sobre Gauff: ¿Cuándo será el próximo torneo? Ésta no es una carga fácil. Considere: dos de los cuatro campeones anteriores del US Open eran adolescentes en ese entonces, Bianca Andreescu en 2019 y Emma Raducanu en 2021, y ninguno se ha acercado a lograr ese éxito todavía.

La madurez de Gauff dentro y fuera del campo debería ayudarla ahora más que nunca.

“Simplemente acepté todo lo positivo y negativo que se decía sobre mí. Me doy cuenta de que a veces las personas tienen personalidades diferentes y algunas personas deberían ocultar los comentarios y no leerlos. Pero soy una persona discutidora. Soy muy terca”, dijo Gauff, quien charló con su novio hasta la 1 de la madrugada la noche anterior al partido más importante de su vida. “Mis padres saben que si me dicen una cosa, felizmente haré la otra”.

Hablado como un verdadero adolescente.

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Cobertura de tenis AP: https://apnews.com/hub/tennis

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