Coco Gauff obtuvo su primer cheque de pago cuando tenía 10 años interpretando a una doble como la joven Serena Williams.

Coco Gauff siempre ha idolatrado a Serena Williams.

«Venus. “Serena, Venus, Serena, Venus”, dijo una vez. «Eso es todo lo que vi cuando era niño».

Gauff está en la tercera semifinal consecutiva de Grand SlamCrédito de la foto: Getty

Serena, 23 veces campeona individual de Grand Slam, es una heroína para millones de personas en todo el mundo.

Cuando se retiró en 2022, la antorcha pasó extraoficialmente a su compatriota estadounidense y prodigio Gauff, quien la ha llevado desde entonces y ahora alcanza su segunda semifinal en el Abierto de Francia.

Una mirada retrospectiva al entrenamiento de Mike Tyson con Coco Gauff, cuando la estrella del tenis entrenaba en el saco de arena con el ícono del boxeo.

Gauff ha estado indisolublemente ligada a la familia Williams desde que irrumpió en escena cuando tenía 15 años y venció a Venus en Wimbledon en 2019.

Pero los caminos de Coco y Serena se cruzaron mucho antes de eso.

Cuando Gauff tenía nueve años, fue contratada como doble de la joven Serena en un comercial de Delta Airlines filmado en un club de campo en Palm Beach.

“Cuando conocí a Serena por primera vez (ella definitivamente no lo sabe), creo que tenía nueve o diez años. Necesitaban un doble para interpretar una versión joven de ella, solo boca abajo”, dijo Gauff.

El director le preguntó a Coco si podía servir. Escuchó si podría servir como Serena. “Recuerdo haber intentado hacer el servicio con tanta fuerza”, dijo.

“Y lo hice”.

«Fue tan genial.»

Gauff conoció a Serena cuando era niña y la comparaban constantemente con ella.Crédito de la foto: X@cocogauff
Incluso han entrenado juntos y mantienen una estrecha relación.Crédito de la foto: X@cocogauff

Durante el rodaje, Gauff incluso pasó por el tráiler de Serena para tomar una foto.

“Me detuve en su remolque y tomé una foto”, recuerda.

“Ella probablemente ni siquiera lo sabe. De hecho, mi mamá me envió una foto hace unas semanas de mí esperando y de la gente peinándome.

“No creo que lo hayan usado nunca, pero ese fue el primer cheque que recibí cuando era niño. Ella no lo sabe, pero el primer dinero que gané fue gracias a ella por un comercial”.

No se pueden pasar por alto las similitudes entre Gauff y Williams.

Dominante. Poderoso. Poco escrupuloso. Competitivo. Ganador.

Gauff fue un modelo a seguir para Serena y basó todo su juego en la jugadora de 42 años, que desde entonces se retiró.

Cuando Coco tenía 10 años, incluso entrenó con el entrenador de Serena, Patrick Mouratoglou.

Difícilmente se puede sobreestimar la influencia de la jugadora GOAT en el tenis femenino en el número 3 del mundo.

La primera publicación de Gauff en Instagram fue una foto con Serena cuando tenía 11 años.

Compitieron juntos en el equipo estadounidense por la Copa Federación.Crédito de la foto: X@cocogauff
Gauff ganó merecidamente el US Open en Nueva York el año pasadoCrédito de la foto: Getty

Desde el principio, Coco fue aclamada como “la próxima Serena”, pero en lugar de ceder ante la presión de una carga tan pesada, se convirtió en una jugadora (y persona) de la que Williams estaría orgulloso.

“Al crecer, nunca pensé que era diferente porque el mejor jugador del mundo se parecía a mí”, dijo Gauff. «Creo que eso es lo más importante que aprendí de Serena».

“Más adelante en la vida tuve la oportunidad de tener algunas conversaciones con ella a un nivel más personal. Creo que es simplemente la forma en que ella se comporta. Ella nunca se hace pequeña. Me encanta que ella siempre esté actualizándose.

“A veces, como mujer, como mujer negra, te conformas con menos. Siento que lo que aprendí al ver a Serena es que ella nunca se conformaba con menos. No recuerdo un momento en su carrera o en su vida en el que se conformara con menos.

“Creo que eso es algo que aprendí de ella. Como persona, estoy creciendo y ahora estoy aprendiendo a lidiar con los medios, el tenis y todo eso. Estoy tratando de aprender a no conformarme con menos”.

Gauff, de 20 años, se encuentra ahora en su segunda semifinal de Roland Garros después de remontar para vencer a Ons Jabeur en tres sets en los cuartos de final el martes.

Gauff llegó a la final de París en 2022, pero no fue rival para la número uno del mundo, Iga Swiatek, y apenas pudo contener las lágrimas tras la derrota.

Dos años después, es una jugadora más segura y completa.

Una jugadora con experiencia en grandes partidos que ya tiene un título de Grand Slam -el US Open 2023- en su haber.

Gauff ha alcanzado tres semifinales consecutivas de Grand Slam y tendrá la oportunidad de vengarse en las semifinales de este año cuando se enfrente al número uno del mundo, Swiatek.

Serena Williams, de 21 años, ganó su primer título del Abierto de Francia en 2002 después de causar controversia con una camiseta prohibida y derrotar a su hermana mayor Venus en la final.

Gauff intentará igualar los logros de su ídolo en el torneo de este año, ya que sólo dos victorias la separan del legendario campeonato en tierra batida.

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