Coco Gauff se concentra gracias a los ejercicios de respiración y el ejemplo de Kobe Bryant en el Abierto de Francia

PARÍS (AP) — Cuando Coco Gauffs oponentes en el abierto Francés El viernes, Dayana Yastremska, cabeza de serie número 30, regresó al vestuario de la Court Philippe Chatrier y sacó su teléfono para ver videoclips de su derrota por 6-2, 6-4 ante la estadounidense.

“Sentí mucha curiosidad por saber qué hice mal”, explicó Yastremska, semifinalista del Abierto de Australia en enero.

Mientras la ucraniana volvía a ver el partido de tercera ronda, se dio cuenta de que había cometido repetidamente el error de arriesgar demasiado y cerrar los puntos demasiado pronto. Admitió que su concentración flaqueó por diversas razones: por el viento de hasta 40 km/h, por la decepción de fallar por poco algunos tiros, por el modo en que las pelotas golpeaban la pelota que Gauff, tercera clasificada, mantuvo volviendo por encima de la red.

Ciertamente había maneras, como Gauff, el actual campeón del US OpenTambién podría haberse distraído, especialmente cuando perdió su ventaja de 5-2 en el segundo set hasta el punto de que el marcador estuvo a sólo un punto del 5-5 en tres ocasiones.

“Creo que fue un poco difícil mentalmente mantener la concentración y no enojarme demasiado”, dijo Gauff, “pero me alegro de haberlo hecho”.

Esta capacidad de permanecer en el momento es un punto fuerte del juego de Gauff tanto como su primer servicio, que alcanzó las 125 mph el viernes, y su velocidad, instinto y defensa, que le permitieron ganar en un día en el que sólo anotó ocho de su total de 75 puntos a través de los ganadores.

Entonces, ¿de dónde viene su concentración?

Gauff atribuye esto, al menos en parte, a los ejercicios de respiración que hace de vez en cuando.

“Me gusta tumbarme en el suelo y simplemente meditar, ya sea literalmente uno o dos minutos, o 10 o 15 minutos. Depende simplemente del día o de cómo me siento”, dijo. “Creo que ayuda a mantener los pies en la tierra porque a veces en estos torneos puedes sentir la presión de hacer muchas cosas. A veces simplemente te tiras en el suelo y piensas que… hay miles de millones de personas en esta tierra y miles de millones de personas ni siquiera saben quién eres. Así que los juegos no son tan grandes como a veces se cree”.

Su padre, Corey, lo atribuye a: “Ver cómo las personas maravillosas manejan situaciones de presión”.

Un ejemplo: la fallecida estrella de Los Angeles Lakers, Kobe Bryant.

“Ella ama a Kobe Bryant. Dejó atrás una larga lista de lecciones (como por ejemplo): «Céntrate siempre en el oficio». Le preguntaron a Kobe: ‘¿Te encanta ganar o odias perder?’ Y dijo que le encantaba descubrir cosas”, dijo papá. «Si abordas el deporte de esa manera, lo encontrarás más divertido».

Ciertamente puede haber tales desafíos dentro de un juego.

Por supuesto, también fuera de la cancha, donde se enfrenta a las expectativas personales y externas puestas en una persona que sólo tiene 20 años pero ya tiene un título de Grand Slam, en otro major (el Abierto de Francia de 2022) quedó segunda y ha sido en el centro de atención durante una cuarta parte de su vida.

Tus padres te ayudan a encontrar la perspectiva.

“Ese habría sido el final de su segundo año de universidad”, dijo Corey Gauff. “Ella ya ha crecido y está empezando a aprender sobre muchas cosas. Y con todas las cosas que suceden en la vida y en el mundo, ella está más agradecida por la oportunidad de estar en la cancha. Si sigues con ello y tratas el deporte como si fuera un privilegio incluso estar allí, entonces te enojarás menos y estarás menos resentido. Nunca he visto un campeón con mala actitud”.

En la cuarta ronda del domingo, su hija se enfrentará a Elisabetta Cocciaretto, una italiana no cabeza de serie que tiene tres victorias contra oponentes entre las 20 mejores, y las tres victorias se produjeron en el Abierto de Francia. Dos de ellos fueron durante esta emocionante semanacon la victoria del viernes por 7-6 (4), 6-2 sobre la cabeza de serie No. 17 Liudmila Samsonova, luego de una victoria en primera ronda sobre la cabeza de serie No. 13 Beatriz Haddad Maia.

Cocciaretto, clasificado en el puesto 51 del mundo, nunca antes había llegado a la cuarta ronda de un major.

Entonces, ¿cómo afronta el duelo con Gauff, que ganó los dos duelos directos anteriores?

“No me importa la presión. No siento la carga de tener que demostrarle nada a nadie: sólo a mí mismo, a mi entrenador, a mis padres. Y eso es todo”, dijo Cocciaretto. “Tengo que ser agresivo. Tengo que sorprenderla. Tengo que tener una buena actitud. Y no deberías tener miedo”.

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Howard Fendrich ha sido periodista de tenis de AP desde 2002. Puedes encontrar sus artículos aquí: https://apnews.com/author/howard-fendrich

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Tenis AP: https://apnews.com/hub/tennis

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