Coco Gauff sobre su lucha por alcanzar la perfección en la portada de Vogue de abril de 2024

Gauff tiene la capacidad única de extraer energía de la audiencia y la audiencia de ella. Así ha sido desde su victoria ante Venus Williams en la primera ronda de Wimbledon 2019. Gauff era nuevo en el circuito profesional, ocupaba el puesto 313 y era desconocido fuera de los círculos del tenis. A los 15 años, también fue la mujer más joven en clasificarse para Wimbledon en la Era Abierta. Cuando ganó el punto de partido, Gauff tardó dos segundos en absorber el impacto antes de lanzar un ataque contra Williams. «Le dije: ‘Gracias por todo lo que ha hecho'», le dijo más tarde Gauff a la BBC. “Sin ella no estaría aquí. Le dije que era muy inspiradora y que siempre había querido decirle eso, pero que nunca antes había tenido el coraje de hacerlo». Momentos después de que los dos se dieron la mano e intercambiaron palabras, Gauff se arrodilló sobre una rodilla, sosteniendo su raqueta. y oró.

Su compostura era tan impresionante como su atletismo. También lo fue su capacidad para salir de sí misma y ver el panorama general desde arriba mientras se encontraba en medio de una enorme descarga de adrenalina. Cuando Gauff ganó el US Open, era cuatro años mayor y ocupaba el puesto número 6 del mundo. Llevaba sus característicos zapatos New Balance y era una de las atletas mejor pagadas del mundo. Ella era una celebridad mundial cuyos partidos Justin Bieber y los Obama habían visto desde la barrera. Pero como Gauff rápidamente dejó claro, era la misma persona.

Gauff se tumbó en el asiento y se cubrió la cara con las manos. Se levantó y abrazó a Sabalenka. Luego se arrodilló en el doble callejón, se apoyó en su bate y oró. “No rezo por resultados”, dijo durante la ceremonia de premiación. “Lo único que pido es que tenga la fuerza para darlo todo. Y pase lo que pase, pasará”.

Desde el escenario, Gauff agradeció a sus padres: su madre, Candi, ex estrella del atletismo universitario y maestra que educó a Gauff en casa desde tercer grado hasta la escuela secundaria; y su padre, Corey, un ex jugador de baloncesto universitario que había sido su entrenador en jefe. “Mi papá me llevó a este torneo, me senté allí y vi competir a Venus y Serena, así que estar en ese escenario es realmente increíble”, dijo Gauff. Agradeció al resto de su equipo y a todos los demás en su palco. Ella agradeció a sus abuelos. Ella agradeció a sus hermanos. Agradeció a Nueva York y a todos los involucrados en la competencia: «a todos los recogepelotas, fotógrafos, personal detrás de escena, todos los que hicieron posible este torneo». “Honestamente, gracias a la gente que no creyó en mí”, dijo. “A aquellos que pensaban que estaban echando agua sobre mi fuego, en realidad habéis echado leña al fuego. Y ahora realmente estoy ardiendo con tanta intensidad». Cuando le entregaron su premio, un cheque por 3 millones de dólares, Gauff sostuvo el sobre en el aire y se volvió hacia Billie Jean King, cuyo activismo se remonta a medio siglo, hasta 1973, que anteriormente hizo campaña. por la igualdad salarial para las jugadoras en el US Open. “Gracias, Billie, por luchar por esto”, dijo en voz alta por el micrófono.

Para los aficionados al tenis, el triunfo de Gauff fue aún más dulce porque estaba a la defensiva. “No jugó nada bien, pero eso no importó”, dijo Sophie Amiach, comentarista de televisión y ex jugadora profesional que se sentó a mi lado en la gala. “Ella sólo quería morir «También hubo mucha intriga en torno al papel de su nuevo entrenador Brad Gilbert, el comentarista de ESPN y ex número cuatro del mundo que una vez entrenó a Andre Agassi. Gilbert es conocido por enfatizar los aspectos psicológicos del tenis, lo que llamó «el juego mental». Su libro clásico Gana feo, es un manual para la guerra mental en el campo. Gilbert también estuvo en la gala y se dirigió a la mesa de prensa después de la ceremonia oficial del sorteo y un conmovedor discurso del gobernador de Quintana Roo. “Coco me dio pena por mis zapatos”, le dijo al grupo.

Gilbert vestía un traje blanco y zapatillas de deporte en su mayoría negras, como era el código de vestimenta. Gauff no estuvo de acuerdo con esto. Ella hizo como su traje. Ella pensó que su pañuelo de bolsillo blanco era perfecto. Pero a ella no le gustó su cinturón, que era marrón. “Ella me dio el visto bueno por mi cinturón”, me dijo Gilbert más tarde. «Dijo que gané el premio al mejor conjunto, pero estaba decepcionada con mis zapatos».

Le dije: ‘Tienes razón, debería haber usado zapatillas blancas'».

COCO AIRE
El juego de Gauff puede ser ultrafísico, como el de una estrella del atletismo corriendo por la línea de fondo. Vestido y shorts de Sacai.

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