Coco Gauff tenía una foto de Serena Williams en la pared de su dormitorio

«Esto es un recordatorio de adónde quiero ir».

Eso es lo que dijo Coco Gauff, de 15 años, mientras señalaba una foto de Serena Williams colgada en la pared de su dormitorio.

Gauff está a dos victorias del título del Abierto de FranciaCrédito de la foto: Getty

Desde que tiene uso de razón, Gauff, que este año se enfrentará a la número uno del mundo Iga Swiatek en las semifinales del Abierto de Francia, ha idolatrado a las hermanas Williams.

Todo comenzó en las canchas de Pompey Park en Delray, Florida, una escuela secundaria a la que Venus y Serena asistieron en sexto y séptimo grado, donde pasaron innumerables horas perfeccionando sus habilidades.

Una mirada retrospectiva al entrenamiento de Mike Tyson con Coco Gauff, cuando la estrella del tenis entrenaba en el saco de arena con el ícono del boxeo.

Coco también practicó sus artes allí y su abuela materna, Yvonne Odom, también enseñó allí.

Cuando Gauff tenía nueve años, fue contratada como doble de la joven Serena en un comercial de Delta Airlines filmado en un club de campo en Palm Beach.

En 2019, llamó la atención en el escenario mundial al derrotar a Venus en un resultado sorpresa en Wimbledon.

En 2024, la número tres del mundo acaba de convertirse en la primera estadounidense desde Serena Williams en 2002 en alcanzar tres semifinales consecutivas en importantes torneos de tenis con 20 años o menos.

La racha ganadora de Williams se extendió desde el Abierto de Francia de 2002 hasta el Abierto de Estados Unidos de 2002. Gauff, por otro lado, fue semifinalista del Abierto de Estados Unidos de 2023 -que ganó-, del Abierto de Australia de 2024 y ahora del Abierto de Francia de 2024.

Serena derrotó a Venus en tres finales consecutivas en 2002 (Abierto de Francia, Wimbledon y Abierto de Estados Unidos).

Una adolescente de Gauff tiene una foto de Serena en la pared de su dormitorioCrédito de la foto: X@WhistleSports
La idolatra pero quiere batir su récord de Grand SlamCrédito de la foto: X@WhistleSports

Este fue uno de los cuatro títulos principales consecutivos de la 23 veces campeona de Grand Slam, conocido como “Serena Slam” (los cuatro títulos principales seguidos, pero no durante una temporada), que ganó en 2002 y ganó en 2003.

Con 20 años y 83 días, Gauff es también la jugadora más joven desde Maria Sharapova en alcanzar tres o más semifinales individuales femeninas consecutivas en eventos de Grand Slam.

El ruso alcanzó cuatro semifinales entre Wimbledon 2006 y Roland Garros 2007.

Gauff, de 20 años, alcanzó su segunda semifinal en Roland Garros después de remontar para vencer a Ons Jabeur en tres sets en los cuartos de final del martes.

Gauff llegó a la final de París en 2022, pero no fue rival para Swiatek y tuvo problemas para contener las lágrimas tras la derrota.

Serena derrotó a su hermana mayor Venus en tres finales de Grand Slam en 2002.Crédito de la foto: Getty

Coco ganó su primer título de Grand Slam en el US Open del año pasado.

Después de su sorprendente victoria en Flushing Meadows, Nueva York, en 2023, tendrá que esperar por la segunda.

Pero no importa qué tan lejos llegue, las comparaciones con Williams siempre estarán ahí para una jugadora a la que constantemente se hace referencia como «la próxima Serena».

Para muchos, esta comparación sería una pesada carga. Sin embargo, los propios Gauff nunca han ocultado la influencia de la familia Williams sobre ellos.

“Sin las hermanas Williams, Coco no sería tenista”, dijo Candi, la madre de Coco.

“Y si no fuera por Richard, mi marido no habría estudiado tenis en este formato. Él patentó (Richard Williams) y utilizó su cronograma”.

La ilustre carrera de Serena ha sido un ejemplo brillante para Gauff desde que tiene uso de razón.

Pero no te preocupes, ella espera algún día incluso eclipsar la larga lista de logros deportivos de su ídolo.

“Quiero ser la mejor de todos los tiempos”, dijo Gauff, de 15 años, después de colgar el póster de Serena en su dormitorio.

«Quiero ser mejor que Serena y quiero mantener ese récord de Grand Slam».

En las semifinales del jueves se enfrentó a la superestrella polaca Swiatek en la cancha Philippe-Chatrier y perdió 6:2, 6:4 en un duelo emotivo.

Durante el segundo set, se enfrentó al árbitro y tuvo una acalorada discusión que la dejó luchando por contener las lágrimas.

Gauff perdió ante Swiatek en la final de 2022 y ahora ha perdido 11 de sus 12 encuentros.

Su último encuentro antes de París fue en Roma el mes pasado.

Coco ha perdido ante el No. 1 del mundo en el Abierto de Francia durante tres años seguidos.

Por suerte, Wimbledon está a la vuelta de la esquina.

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