Coco Gauff: victoria fea con Brad Gilbert, pero convincente en el Abierto de Francia

Siga hoy la cobertura en vivo de la final masculina del Abierto de Francia 2024

Coco Gauff estuvo en una situación extraña hace un mes. Estuvo al borde de la grandeza y el desastre de un set a otro o incluso de un juego a otro. A veces de un punto a otro.

Acababa de perder un partido de octavos de final que se podía ganar en el Abierto de Madrid ante su compatriota Madison Keys, un partido que incluyó 14 quiebres de servicio y 13 dobles faltas de Gauff. Hubo momentos en los que hizo todas las cosas de Gauff: luchar por cada punto incluso cuando su juego estaba cojeando, golpear su revés y tratar de encontrar seguridad en su derecha durante oleadas de inestabilidad, pero, sobre las palabras «Variar un poco a su entrenador», La parte «ganadora» de la «victoria fea» es una parte bastante importante de la fórmula.

Después de esa derrota ante Keys en abril, había ganado sólo un torneo esta temporada y no había llegado a una final desde enero. Esa no era la posición que esperaba para dos torneos que se suponía estaban entre sus mejores partes del calendario de tenis. La cancha de arcilla se adapta a sus puntos fuertes, resistencia y atletismo y hace que sea más difícil para los oponentes atacar su derecha, ya que tiene un poco más de tiempo para prepararse para la pelota. Tiene muchas oportunidades para convertir los partidos en batallas de desgaste, que generalmente gana, ayudada por su servicio, que en el mejor de los casos es uno de los más rápidos y menos recuperables del WTA Tour.

Estos son los momentos difíciles que pueden consumir a una joven de 20 años que todavía intenta llegar a donde quiere estar en el deporte que ha definido su vida desde la escuela primaria. Pueden enviar a los jugadores de tenis a una espiral descendente de duda, pánico e impaciencia si no saben cómo hacer retroceder la lente.


Gauff a veces tenía que lidiar con dudas en los juegos (Dimitar Dilkoff/AFP vía Getty Images)

«NORTE“Todavía no estoy en el nivel que quiero, pero soy optimista porque puedo superar estos partidos reñidos en el tenis D”, dijo. «Si llego al nivel B, es posible que tenga la oportunidad de llegar muy lejos».

Después de cuatro partidos en el Abierto de Francia, cumple su palabra. Todavía hay momentos en cada juego en los que su derecha se tambalea y su servicio pierde el ritmo, por razones mentales y técnicas que sólo ella entenderá realmente. Pero Gauff, que actualmente es sin duda la número 3 más impredecible del mundo y ganadora de un Grand Slam, parece más tranquila que en mucho tiempo.

Puede que por el momento no parezca tan clínico. Ella no necesariamente lo experimenta de esa manera. Pero los números no mienten.

Poco antes de su derrota contra Keys, Gauff perdió un partido igualmente turbulento contra Marta Kostyuk en Stuttgart, también en tres sets.

Después de ese juego, su récord en 2024 fue 19-6. Tuvo marca de 15-2 en juegos de dos sets y 4-4 en juegos de tres sets. La estimulante e impresionante incapacidad para siquiera aconsejar rendirse o dejar una pelota despejada siempre estuvo ahí. Pero en realidad no funcionó.

Jugó cuatro partidos y ganó ocho sets en el Abierto de Francia, su mejor racha del año desde que ganó ese título en enero en Nueva Zelanda. El domingo conoció a una jugadora complicada en tierra batida, si no una especialista: Elisabetta Cocciaretto. Gauff maniobró de izquierda a derecha, de izquierda a derecha, hasta que los golpes de fondo de Cocciaretto se volvieron débiles y sus brazos se volvieron pesados. Ella simplemente no tenía una respuesta.

Desde esa derrota ante Kostyuk, ha jugado 12 partidos y ganado 10. Siete de esas victorias fueron en sets corridos. Perdió este partido contra Keys y el otro contra la número uno del mundo Iga Swiatek en Roma. Una victoria fea se parece mucho más a una victoria hermosa.


La vida de Coco Gauff siempre ha sido significativamente diferente a la de otras veinteañeras, e incluso diferente a la de la gran mayoría de sus competidoras.

¿Dejar Estados Unidos a principios de abril y probablemente no regresar hasta mediados del verano? Eso no es gran cosa. Se forma unos meses al año en el sur de Francia en la academia de Patrick Mouratoglou. Tú y tus padres podéis ir allí en los malos momentos. Ben Shelton es un estadounidense de 20 años. Hasta esa edad no tenía pasaporte.

¿Arena? Ella lo ama de nuevo; Pasó mucho tiempo con Mouratoglou cuando era niña. Es posible que desde Chris Evert, que no tuvo el peor récord en el Abierto de Francia (sólo siete títulos), no haya habido otra estadounidense nacida en uno de los 50 estados que estuviera tan feliz de tener polvo rojo bajo sus pies. .

Incluso Swiatek, número uno del mundo durante más de 100 semanas, fue vista como algo ingenua cuando ganó el Abierto de Francia en 2019 a la edad de 19 años, sin cabeza de serie y en el puesto 54 del mundo. Era su primer año de gira.

¿Gauff? A los 19 años, ya llevaba cinco temporadas en su carrera. Una gran ventaja si se considera cuánta sabiduría se puede obtener de la experiencia, pero también un desafío en sí mismo. La mayoría de las mujeres tienen la oportunidad de crecer como jugadoras y personas y resolver sus debilidades durante su adolescencia anónima. Coco Gauff ya consiguió la victoria en la pista central de Wimbledon cuando tenía 15 años.

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Tenía que ser más visible y más cuidadosa. equilibrando su desarrollo con las presiones de la fama y el estatus de fenómeno. Tienes que ganar temprano y con frecuencia, no solo contra grandes jugadores donde eres el perdedor en términos de experiencia y no deberías tener nada que perder, sino contra todos los demás que tal vez no sean tan talentosos como tú o los grandes nombres a los que venciste. Si te ganan, te estás decepcionando a ti mismo y a tus expectativas.

Al final, ella misma se presionó a sí misma. Ella Se fijó una fecha límite para ganar un Grand Slam antes de cumplir 20 años porque todos los grandes habían ganado sus primeros títulos importantes cuando eran adolescentes.

Pensó que había perdido esa oportunidad el verano pasado cuando perdió en la primera ronda de Wimbledon, pero al final del verano ganó el US Open. Acaba de cumplir 20 años en marzo de este año y, según sus cálculos, todavía faltan varios años para la fase pico o, más probablemente, las fases. su carrera.


Gauff tras su victoria sobre Aryna Sabalenka y su primer título de Grand Slam (Sarah Stier/Getty Images)

Cuando vuelve a mirar su psique y su juego, se da cuenta de lo dura que ha sido consigo misma.

“Tengo 15 años y juego contra estas jugadoras de primer nivel”, dijo recientemente en un momento de reflexión. «Fue difícil desarrollar mi juego cuando jugaba semana tras semana y jugaba contra los mejores jugadores».


Ahora sabe que probablemente puso demasiado énfasis en los resultados en lugar de en su propio desarrollo, especialmente porque los tenistas tienen muy poco tiempo para estos importantes ajustes. «Me deprimí después de perder tantas veces y pensé: ‘Tú eras muy joven y yo todavía lo soy, pero definitivamente eras súper joven entonces y todavía estabas en desarrollo'».

Eso no siempre es fácil de considerar cuando sus mayores rivales, Swiatek y Aryna Sabalenka, están aplastando a sus oponentes con resultados unilaterales. Swiatek derrotó a Anastasia Potopova 6-0, 6-0 en 39 minutos el domingo. Nadie se inmuta cuando el poder de Sabalenka abruma a sus oponentes, a pesar de que también fue profunda con su servicio y se volvió increíblemente rápida entre dos torneos Masters 1000, el primero de los cuales terminó con una derrota nada menos que ante Gauff. Nueva edición del torneo más biomecánicamente El tiro complejo en tenis fue forzado.

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Antes del Abierto de Francia, Swiatek necesitó sólo siete de sus 42 juegos para ganar tres sets. Sabalenka ganó sus primeros doce juegos al comienzo de la temporada y no necesitó un tercer set en ninguno de ellos. Gauff necesitó 11 de sus 33 partidos para ganar un tercer set en el mismo período, en parte porque todavía está tratando de encontrar el equilibrio entre desarrollo y resultados.

En Madrid, dijo que estaba en el proceso de realizar algunas mejoras técnicas en su servicio, pero se negó a dar más detalles sobre cuáles eran. Ayuda que esta no sea la primera vez que tiene problemas con su servicio, que, cuando está bien, es un cohete de 120 mph que sus oponentes luchan por controlar con sus raquetas. Si no está en su lugar, su golpe de derecha generalmente también se vuelve caótico y se ve obligada a recurrir a la «fea técnica ganadora» que su entrenador, Brad Gilbert, hizo famosa.

Creo que es más una cosa mental.,» Ella dijo.

En el Abierto de Italia a principios de este mes cometió nueve, 15 y 11 dobles faltas en sus primeros tres partidos, pero las ganó todas, y en el Abierto de Francia promedia sólo cinco dobles faltas en cuatro partidos.

Pero por ahora las optimizaciones se han detenido. Jugar con la tecnología en medio de un Grand Slam es una idea terrible, incluso si funcionara, especialmente porque el Abierto de Francia es un coto de caza prometedor para Gauff.

Ya ha llegado a la final una vez y tiene grandes ambiciones de volver a hacerlo. Sin embargo, con su récord de 10-1 contra Gauff, Swiatek sería un oponente formidable en las semifinales si ambos pudieran llegar tan lejos. La siguiente en cuartos de final es Ons Jabeur con su creatividad inigualable.

«Quieres mejorar con cada partido», dijo Gauff. «A veces el comienzo no es necesariamente el final de un torneo».

Este año en Roland Garros quizás no sea tan malo.

(Foto superior: Aurelien Meunier/Getty Images)

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