Cómo Khachanov se convirtió en un fijo en la segunda semana del Grand Slam | Gira ATP

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Cómo Khachanov se convirtió en una fuerza a tener en cuenta en la segunda semana del Grand Slam

Khachanov reflexiona sobre su éxito en Grand Slam

20 de enero de 2024

Julián Finney/Getty Images


Por Andrés Eichenholz

Karen Khachanov normalmente no es considerada una contendiente de Grand Slam. Sin embargo, en las últimas dos temporadas, el tenista de 27 años logró irrumpir en las mayores con mucha frecuencia.

El cinco veces campeón individual del ATP Tour ha alcanzado al menos los cuartos de final en tres de los últimos cuatro Slams en los que ha competido y está a una victoria de alcanzar el cuarto puesto de cinco contra Jannik Sinner en el Abierto de Australia el domingo.

«Durante mi carrera siempre he obtenido buenos resultados en Grand Slams», dijo Khachanov a ATPTour.com. “Llegué muchas veces a la cuarta ronda. Llegué a los cuartos de final en el Slams. Pero creo que el tipo de, digamos, clics de los que hablo sucedieron en el US Open cuando llegué a las semifinales”.

Khachanov hizo referencia a un comentario que hizo en Roland Garros el año pasado cuando se le preguntó qué le funcionó en las mayores. “Mi cerebro hizo clic”, dijo, sonriendo. En el US Open de 2022, el ex número 8 del ranking ATP de Pepperstone alcanzó su primera semifinal de Grand Slam, derrotando a Nick Kyrgios en octavos de final. Kyrgios derrotó al máximo favorito Daniil Medvedev en la ronda preliminar.

“Tengo confianza en mí mismo. Tengo confianza en mí mismo. Pero creo que si demuestras con los resultados que vas más allá de tus resultados anteriores, eso te dará un poco más”, dijo Khachanov. “Y entonces tu confianza no se basa en los resultados, está dentro de ti y sabes de lo que eres capaz. Sabes lo que tienes que hacer para estar allí”.

El experimentado entrenador de Khachanov, José Manuel Clavet, comúnmente conocido como «Pepo», añadió: «Creo que se ha dado cuenta de nuevo de que es un jugador que puede estar en el top 10 y este resultado le ha demostrado una vez más lo que pensaba».

“Así que su confianza volvió a ser muy, muy alta. Y cuando tiene confianza en su juego, es un jugador muy peligroso. Especialmente cuando llegó aquí, justo después del US Open en Australia, nuevamente en las semifinales». «Otra vez fue un muy buen resultado y su confianza en sí mismo volvió a ser mayor y más fuerte que antes. Eso fue muy importante para su espíritu, para su juego. No puedes simplemente decir eso”.

Tras alcanzar las semifinales del Abierto de Estados Unidos, cuatro meses después alcanzó las semifinales del Abierto de Australia y luego los cuartos de final de Roland Garros. Perdió en la primera ronda de su siguiente major, el US Open, pero ese fue su primer partido individual después de luchar con dos lesiones durante meses. Su avance a las semifinales en Flushing Meadows resultó ser un momento decisivo.

«Por supuesto, la técnica y las mejoras que he logrado con mi equipo en términos de tenis y físico son significativas», dijo Khachanov. «Pero al mismo tiempo es un gran esfuerzo y también una gran mejora en el aspecto mental».

Nunca hubo dudas de que Khachanov realizó un gran partido. Compitió en la primera edición de las Next Gen ATP Finals en 2017 y consiguió su primer título ATP Masters 1000 en el Rolex Paris Masters el año siguiente. En junio siguiente, entró en el top 10. Con su gran servicio y su impresionante juego de poder desde la línea de fondo, Khachanov rápidamente emergió como una amenaza para oponentes de todos los estilos. Pero después de que Khachanov alcanzara sus primeros cuartos de final en Roland Garros en 2019, su progreso se ralentizó. Entró al US Open de 2022 fuera del top 30.

“En 2020 y 2021, hasta que Wimbledon duró un año, año y medio, yo estaba un poco en el medio. Jugué la tercera ronda, la tercera ronda, la cuarta ronda en los Slams y algunos otros torneos, pero no obtuve resultados brillantes», dijo Khachanov. “Creo que en ese momento no perdí la confianza ni la fe de alguna manera, pero estaba, digamos, un poco deprimido. Por eso tuve que trabajar para encontrar esa determinación, esa inspiración, para volver a levantarme”.

Alcaraz logra su mejor resultado en Australia

Khachanov estaba confiado pero esperaba un gran resultado que lo respaldara. Señaló a algunos de los grandes campeones de este deporte, como Novak Djokovic y Carlos Alcaraz, como ejemplos de jugadores que se beneficiaron del mismo principio. Djokovic estuvo una vez sin Slams, persiguiendo a Roger Federer y Rafael Nadal. El serbio tiene ahora 24 majors.

«Siempre crees, pero empiezas a creerlo más porque dices: ‘Está bien, lo he hecho antes’. Creo que es lo mismo en cada etapa del torneo, especialmente en el Grand Slam. Y sé que, por ejemplo, (jugadores como) Novak, que son leyendas, han ganado tantos Slams”, dijo Khachanov. “Estoy seguro de que ganó en algún momento. Y luego pensó: ‘Está bien, lo he hecho una vez, quiero hacerlo dos veces’. A Carlos le pasó lo mismo, que ganó Wimbledon. Cosas así son parte de tu viaje”. Y muchas gracias. Esto es por lo que tienes que pasar. Y hay que luchar y ganárselo”.

Khachanov se topó con un obstáculo en Roland Garros el año pasado. Después del torneo, no tocó una raqueta durante siete semanas mientras se recuperaba de una fractura en el sacro debajo de la espalda baja y una fractura en el hueso púbico.

Pero después de regresar con un título en Zhuhai, se recuperó rápidamente y ahora enfrenta otro duro golpe. “La verdad es que estoy muy contento porque mi lesión fue compleja. En realidad hubo dos heridos”, dijo Khachanov. “Volver a un buen nivel tan rápido, sentirme bien físicamente, especialmente ahora que estoy jugando un Grand Slam al mejor de cinco, realmente lo aprecio. Creo que el trabajo que he hecho con mi equipo también demuestra que vamos en la dirección correcta».

Según Clavet, Khachanov sabe de lo que es capaz. Este Abierto de Australia es otra oportunidad para demostrarlo.

“Está en el grupo que puede terminar entre los 10 primeros. El objetivo es llegar al top 10. Quiere estar entre los 10 primeros y estar allí y ser uno de los candidatos a un título de Grand Slam», afirmó Clavet. “Él sabe que es difícil porque todos quieren hacerlo. Pero también está 100 por ciento seguro de que puede hacerlo”.

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