Con un enfoque revisado, el polaco francés sorprende a García en el Abierto de Australia

MELBOURNE – No siempre fue fácil para Magdalena Frech sonreír en una cancha de tenis. La polaca de 26 años ha pasado gran parte de su carrera luchando con uñas y dientes para mantenerse entre las 100 mejores del Hologic WTA Tour. Finalmente llegó al top 100 en 2021, pero la temporada pasada terminó el año dentro del top 100 por primera vez en su carrera.

Después de que Frech alcanzara el puesto 63 de su carrera en noviembre, entró en la pretemporada lista para comprometerse.

“Después de la pretemporada, donde trabajé tan duro, me dije a mí mismo que sólo quería divertirme en el campo”, dijo Frech. “No quiero ponerme bajo presión y no quiero tener miedo en el campo. Sólo quería jugar mi juego”.

Tres semanas después del inicio de la nueva temporada, Frech ha cumplido su promesa. En Hobart logró una convincente victoria en tres sets sobre Sara Sorribes Tormo. Llevó su nueva actitud sonriente al Abierto de Australia, logrando victorias consecutivas para llegar a la tercera ronda de un Slam por segunda vez en sus nueve años de carrera.

El miércoles, Frech derrotó a Caroline García, cabeza de serie número 16, en la segunda ronda 6-4, 7-6(2), asegurando su primera victoria entre las 20 primeras de su carrera. Una ronda antes, derrotó a la australiana Daria Saville con una divertida actuación en tres sets 6:7 (5), 6:3, 7:5, que duró 3 horas y 13 minutos, la pelea femenina más larga del torneo hasta el momento.

Fotos: Todos los juegos de tres horas de 2024

Ahora tiene una gran oportunidad de completar la segunda semana de una especialidad por primera vez en su carrera. El viernes se enfrentará a la clasificadora Anastasia Zakharova, que ocupa el puesto 190.

Por supuesto, esta actitud sólo te lleva hasta cierto punto. Frech le da crédito al trabajo que hizo durante la temporada baja para convertirse en una jugadora más agresiva. Los observadores veteranos de su juego habrán notado inmediatamente su cambio de táctica en Melbourne. Frech, conocida desde hace mucho tiempo como una ágil jugadora de fondo, atribuye su mejora esta semana a su tiro más agresivo.

«Después de la pretemporada, cuando comienzo la temporada en Auckland, intenté hacer eso en el primer partido», dijo Frech. “Y funcionó después del 6-Love en el primero, que perdí. Funcionó en el segundo y tercer set”.

«Dije: ‘Eso es todo, esa es la clave’. Puedo ganar con otros jugadores, con jugadores de primer nivel como este. No quiero simplemente ser un defensor y defender cada punto”.

Como gran parte del mundo del tenis, Frech tenía el ojo puesto en la victoria de García en la primera ronda sobre Naomi Osaka. El partido fue una clase magistral de tenis de saque y primer golpe. Frech no se hacía ilusiones de poder igualar la potencia de fuego de García, pero sabía que tenía algunos trucos bajo la manga para desanimar al ex No. 4 del mundo.

«Es una perspectiva diferente a la de la televisión y diferente a la de la cancha», dijo. “Así que hoy estaba preparado para las bombas. Después de dos partidos, sabía que tenía que ser más agresivo y más cerca de la línea de fondo porque estaba dos metros detrás”.

“Caroline jugó muy duro. Le pega muy fuerte a la pelota. Sabía que tenía que jugar más rápido y darle tiempo (fuera). «Creo que lo hice bien y mentalmente estuve en el campo».

Sobre el papel, sería fácil pasar por alto las tácticas agresivas de Frech. Ella anotó sólo 18 hits, mientras que García tuvo 43. Pero su bateo disciplinado y concentrado también provocó 34 errores. Y en un giro sorprendente, Frech dominó los peloteos más cortos, ganando 85 de los 158 peloteos (54 por ciento) que duraron menos de ocho tiros.

Un juego más agresivo significa puntos más cortos y también menos tensión física, una ventaja que Frech dice que ya está sintiendo. Se siente más ligera, más fresca y más feliz. De repente, el tenis vuelve a ser divertido.

«Creo que la presión fue demasiada para mí», dijo Frech. “Lo deseaba demasiado. Quería ganar demasiado. A veces incluso tenía miedo antes del partido. No quería ganar, ¿sabes? Sólo quería jugar, no ganar”.

«Ahora estoy listo para ganar y lo sé».

Frech derrotó a Sorribes Tormo en el partido inaugural contra Hobart

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