Conoce a Sonay Kartal, el clasificado británico que espera una victoria sorpresa contra Gauff

LONDRES – Cuando Sonay Kartal jugó en Wimbledon por primera vez como junior, sus orgullosos padres, por supuesto, estaban en las gradas para verla.

Pero no por mucho. Su padre, un ávido fanático de Roger Federer que todavía mira los mejores momentos de la estrella suiza durante horas, se enteró de que su héroe estaba en la cancha de práctica e inmediatamente se dirigió allí y se saltó el partido de Kartal.

“Por supuesto que lo perdoné”, dijo Kartal entre risas tras derrotar a Clara Burel por 6-3, 5-7, 6-3 en la segunda ronda de Wimbledon. Con este resultado, la joven de 22 años se convirtió en la primera clasificadora británica en alcanzar la tercera ronda en SW19 desde Karen Cross en 1997 y ahora se enfrentaba a la cabeza de serie número 2, Coco Gauff.

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Federer fue la introducción de Kartal al tenis de una manera indirecta. Su padre era dueño de dos restaurantes turcos en la ciudad costera de Brighton, donde nació y creció Kartal (todavía tiene “muchos parientes” en Estambul, a quienes visita siempre que puede). Un día vino a cenar un entrenador de la LTA, entabló conversación e invitó al hermano de Kartal a los entrenamientos en el club local. Kartal hizo lo mismo – “Quería hacer todo lo que hacía mi hermano” – y rápidamente lo superó cuando los entrenadores reconocieron rápidamente su propio talento.

El camino de Kartal desde allí hasta la tercera ronda de Wimbledon no fue recto. En la categoría U12 era una rival frecuente de Emma Raducanu; los dos jugaron la final casi todas las semanas. Después de que Raducanu ganara el US Open de 2021, se volvió viral un clip de un notable rally que jugó contra Kartal (Kartal fue el ganador). Pero el propio Kartal estaba en el banco de suplentes y no pudo jugar profesionalmente durante dos años debido a una lesión.

Después de regresar en octubre de 2021, Kartal tardó solo 12 meses en llegar al top 200. Pero los problemas de salud continuaron acosándola a principios de este año y entró en Wimbledon en el puesto 298.

“A principios de año pasé unos meses aterradores”, dijo Kartal. «Dije que no revelaría qué era, pero tenía que ver con mi salud. No pensé que podría regresar este año. Pero tengo un gran equipo a mi alrededor, un médico que, «Cuando «Pensé que no volvería, cambié de opinión y tuve plena confianza en que ella me pondría de nuevo en la cancha».

Es apropiado que uno de los muchos tatuajes de Kartal sea un símbolo de valentía en su muñeca. Sin embargo, sus orígenes se remontan aún más atrás.

«No era la mejor jugadora joven mientras crecía», explicó. “No fui tan bueno. Un desarrollador un poco tardío. Perdí muchos juegos porque jugué con demasiado cuidado. De alguna manera me cansé de perder y pensé que tenía que hacer un cambio. Cuando lo uso en mi muñeca puedo verlo. Es un pequeño recordatorio al cambiar de bando”.

Uno de los cambios más importantes que hizo Kartal se produjo durante el encierro de Covid, cuando comenzó a tomarse en serio su estado físico. Su ubicación le permitió caminar kilómetros, descubriendo nuevas rutas y “áreas infinitas” tanto a lo largo de la costa sur de Inglaterra como en los pintorescos South Downs.

«Era algo que podías hacer cuando no tenías nada que hacer», dijo. “No se podía ver tanta televisión. Mis redes sociales estaban llenas de fitness y tenía pesas en casa. Simplemente hice ejercicios sencillos en casa. Pero fue más como si desarrollara un amor por ello. Cuando era más joven, me parecía una tarea ardua hacer ejercicio en el gimnasio y esas cosas. Ahora me encanta y es muy bueno para mi salud mental. Me siento muy bien después de ir al gimnasio”.

Cuando era niño, Kartal era tímido. Sus entrenadores la recuerdan calándose la gorra tan abajo sobre la cara que evitaba mirar a los demás.

“No quería hablar con nadie y me escondí a espaldas de mi madre”, dijo, manteniendo enfáticamente el contacto visual. «Pero eso fue hace mucho tiempo».

Kartal está lista para su gran actuación contra Gauff, y ahora su padre ya no envía memes de Federer a sus amigos, sino los momentos más destacados de su hija.

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