Djokovic empujó a Popyrin, interrumpido en la victoria del Abierto de Australia

Por segundo partido consecutivo en el Abierto de Australia, Novak Djokovic perdió el segundo set ante su oponente no clasificado. Esta vez, contra el australiano Alexei Popyrin, Djokovic también estuvo al borde del abismo en la tercera ronda.

Pero el ganador de 24 Grand Slam se reagrupó y defendió cuatro puntos de set antes de finalmente ganar el tercer set, 6-3, 4-6, 7-6 (4), 6 en poco más de tres horas: 3 victorias logradas.

Después del partido, Djokovic admitió que Popyrin fue «el mejor jugador durante un set y medio» y dijo que todavía estaba tratando de encontrar su forma mientras aspira a igualar un récord de 11 títulos en Melbourne.

Popyrin, de 24 años, anotó más aces y tiros ganadores que Djokovic, pero se deshizo al cometer 26 errores no forzados más que el número uno del mundo.

Djokovic también desafió a un interlocutor a “decirme eso a la cara” en el cuarto set. Con el marcador 2-2, Djokovic hizo una pausa, fue al fondo de la cancha y gritó a los espectadores antes de ganar los siguientes tres juegos.

Después de conseguir la victoria gracias a un error de Popyrin, Djokovic, que ganó su trigésimo partido consecutivo en el Abierto de Australia, se volvió nuevamente hacia la multitud y rugió y agitó el puño en celebración.

Djokovic estaba luchando con un dolor en la muñeca y dijo después de su primer partido – una victoria en cuatro sets y cuatro horas sobre el jugador de la previa de 18 años Dino Prizmic – que no se sentía bien.

Le dio crédito a Popyrin por haber ideado un plan para perturbarlo.

«No hice lo mejor que pude, pero todavía estoy tratando de ponerme en forma», dijo el hombre de 36 años. “Especialmente en las primeras rondas juegas contra jugadores que no tienen nada que perder. Vienen a la cancha central a jugar su mejor tenis”.

«Ojalá pueda aprovechar eso a medida que avance el torneo».

Djokovic comenzó con un récord de 13-1 contra jugadores australianos en Grand Slams, pero Popyrin aceleró su servicio y su derecha y comenzó a erosionar la armadura de la estrella serbia. La multitud volvió a la vida cuando Djokovic enfrentó un punto de quiebre en el 1-2 en el segundo set y Popyrin lo convirtió con una inteligente volea.

Sin embargo, Popyrin flaqueó y se llevó el set 5-3, con algunos errores que le dieron un respiro a Djokovic. Pero en el siguiente juego fue el turno de Djokovic de fallar, y su derecha cada vez más dura le aseguró algunos puntos de set.

Uno se salvó con un as antes de que Popyrin empatara con un impresionante globo.

Popyrin necesitó tratamiento en su pantorrilla a mitad del tercer set, pero Djokovic también parecía exhausto. Con el marcador 4-5, la tensión aumentó cuando Djokovic falló un golpe de derecha y una volea leve y luego embistió un golpe de derecha en la red, dándole tres puntos de set. Djokovic se mantuvo firme para salvar a los tres, y luego otro cuando Popyrin tuvo una cuarta oportunidad.

Popyrin, el número 43 del mundo, se lamentó de esas oportunidades perdidas cuando Djokovic dominó el desempate y logró la victoria a pesar de que algunos fanáticos ruidosos hicieron todo lo posible para sacarlo de su ritmo.

La forma de Djokovic le dará algo de esperanza a su oponente de tercera ronda, el argentino Tomás Martín Etcheverry.

En este informe se utilizó información de Associated Press y Reuters.

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