Djokovic espera que Nadal regrese para más Grand Slams, no solo para jugar

Riad (AFP) – Novak Djokovic advirtió el miércoles que espera que su gran rival Rafael Nadal regrese «para ganar un Grand Slam, no sólo para jugar» mientras el número uno del mundo se prepara para defender su título del Abierto de Australia el próximo mes.

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Nadal, 22 veces ganador de Grand Slam, regresará después de un descanso de casi un año por lesión en el evento de preparación del Abierto de Australia en Brisbane a partir del domingo.

Nadal, de 37 años, dijo que 2024 podría ser su última temporada sin poder “garantizarlo al 100 por ciento”.

Pero Djokovic, de 36 años, que ganó tres Grand Slams en 2023 y superó al español con un récord de 24, espera que su rival sea tan competitivo como siempre.

“Siempre espero que él (Nadal) haga lo mejor que pueda, para ser honesto. Le dieron de baja muchas veces y a mí me hicieron lo mismo. Pero les demostramos que estaban equivocados”, dijo Djokovic a los periodistas al margen de un partido amistoso contra Carlos Alcaraz en Riad.

«No es un jugador que regresa a la gira sólo para, digamos, jugar en un nivel intermedio y disputar algunos partidos», continuó Djokovic.

“Quiere ganar títulos, quiere ser el mejor, por eso es quien es: una leyenda de nuestro deporte. Estoy seguro de que su entrenamiento y preparación están orientados a ganar un Grand Slam”.

Nadal no ha jugado desde su derrota en segunda ronda ante el estadounidense MacKenzie McDonald en el Abierto de Australia hace un año.

Requirió dos cirugías después de luchar con una lesión en la cadera y cayó al puesto 670 en el ranking mundial durante su ausencia.

Alcaraz agregó: «Creo que está listo… He visto algunos videos de él practicando, está al 100 por ciento».

“He oído de otros jugadores que han estado entrenando con Rafa en las últimas semanas y dijeron que volverá a su buen nivel. Su nivel más alto”.

“Creo que también este año está preparado para grandes cosas”, añadió el número dos del mundo de su compatriota.

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