El ATP Tour regresa a Hong Kong con Andrey Rublev como máximo favorito Gira ATP

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Estrellas dibujadas mientras Hong Kong brinda por el regreso de la ATP

Rublev y Khachanov lideran el campo en ATP 250

31 de diciembre de 2023

Andrey Rublev es el máximo favorito en el Abierto de Tenis de Hong Kong del Banco de China de esta semana.  Foto de archivo.

Mike Stobe/Getty Images

Andrey Rublev es el máximo favorito en el Abierto de Tenis de Hong Kong del Banco de China de esta semana. Foto de archivo.
Por Alex Sharp

Han sido necesarios 21 años y ahora la acción de clase mundial regresa oficialmente al estadio de tenis Victoria Park de Hong Kong.

Volvamos al cambio de milenio, cuando personas como Michael Chang, Pete Sampras, Andre Agassi y Juan Carlos Ferrero gobernaban estos mismos tribunales. Ahora es el turno de los jugadores estelares del Abierto de Tenis de Hong Kong del Banco de China de comenzar su temporada con estilo.

El máximo favorito Andrey Rublev encabeza la alineación junto a los 20 mejores talentos Karen Khachanov y Frances Tiafoe. Si a eso le sumamos el regreso del campeón del US Open 2014, Marin Cilic, y el comodín local Chak Lam Coleman Wong, promete ser una semana cautivadora.

El sorteo tuvo lugar el sábado y produjo una gran cantidad de emocionantes partidos de primera ronda. El recién llegado del año ATP, Arthur Fils, llega como número 8 y tiene que eliminar la amenaza del fuerte croata Borna Gojo. Otro prospecto croata, el ex número 3 del ranking mundial Cilic, tiene que hacer un buen comienzo con el quinto favorito Jan-Lennard Struff.

Se espera que Wong, de 19 años, nativo de su ciudad natal, haga su debut en el cuadro principal de la ATP contra el sexto favorito Lorenzo Musetti. Los aficionados locales también apoyarán al prodigio chino Shang Juncheng en su choque contra el número 33 del mundo Laslo Djere.

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Otra temporada extremadamente consistente llevó a Rublev de regreso a la clasificación más alta de su carrera, el No. 5 del mundo en 2023. El jugador de 26 años está ansioso por viajar a Hong Kong, donde disfrutará de una ola de confianza.

«Me siento genial, estoy feliz de estar en Hong Kong», dijo Rublev, quien recibió un descanso para la primera ronda. “Los dos últimos días de entrenamiento fueron fantásticos. El objetivo aquí es, por supuesto, prepararme lo mejor posible para Australia. Si puedo profundizar más, sería perfecto”.

Después de alcanzar los cuartos de final del US Open en septiembre, Rublev llegó a una final en el Rolex Shanghai Masters y alcanzó los cuartos de final en Viena y París para avanzar a las Finales ATP que cierran la temporada.

“Ahora siento que no importa a quién tenga en el sorteo. Si soy inteligente y controlo mis emociones, tengo posibilidades de ganar todos los partidos», explicó Rublev. «He estado jugando muy bien desde el Abierto de Estados Unidos, jugué tenis, no recuerdo haber jugado así».

Al número 5 del mundo no le distrae el hecho de estar en la cima en Hong Kong.

“Mentalmente me siento muy bien. Me perdí la competencia. Sólo estoy tratando de verlo desde una perspectiva diferente. Aquí hay muchos buenos jugadores y no se trata de consejos ni de números”, añadió Rublev, de 26 años. «Se trata de si estoy preparado para luchar y afrontar todos los desafíos en el campo».

“Si no estoy preparado, empiezo a quejarme o pierdo el control, entonces con esa actitud perdería de todos modos como primer favorito. Es sólo una cuestión de en qué necesito concentrarme. En este momento estoy disfrutando mucho de estar de regreso, de viajar, de participar en diferentes torneos y de lo que es el tenis”.

Para Wong, formar parte del pelotón es un sueño hecho realidad. El joven de 19 años cogió por primera vez una raqueta en este sitio, que ahora le ofrece la plataforma perfecta para su arco ATP.

“Me siento muy especial y feliz porque es mi primera vez”, dijo la joven de 19 años. “Mi primer recuerdo de tenis fue jugar en la cancha 3, ¡mi primera lección de tenis fue allí! Diría que he recorrido un largo camino en estos 14 años de tenis desde que comencé a los 5”.

“Hay muchas emociones. Tener un ATP 250 aquí, en este parque, es algo muy especial para mí. Por supuesto que estaré bajo un poco de presión. Quiero hacerlo bien en casa, pero lo intentaré». Lo mejor. La transición de ver a estos jugadores por televisión a jugar junto a ellos en el campo es una sensación diferente. Estoy muy emocionado.»

Wong, número 253 del mundo, ha estado perfeccionando su juego en la academia de Rafael Nadal en los últimos años y se ha batido en duelo con el 22 veces campeón de Grand Slam en los entrenamientos de pretemporada.

“Es una leyenda, mi jugador favorito. Crecí viéndolo”, dijo Wong. “Cuando entrené con él en la academia me dio muchos consejos. Le pregunté cómo se sentía al jugar su primer evento ATP. Simplemente me dijo que jugara mi juego porque él también estuvo bajo mucha presión desde el principio”, solo para disfrutarlo.

Con su atletismo electrizante y su personalidad en la cancha, Frances Tiafoe nació para actuar en el gran escenario. El estadounidense, que quedó libre en la primera ronda, quiere causar una impresión aún más fuerte en 2024.

«Es emocionante. “Pronto cumpliré 26 años este año y estoy listo para dar el siguiente paso”, explicó el cabeza de serie número 3. “Las últimas temporadas han sido bastante buenas, definitivamente en la dirección correcta.

“Me siento bien y listo para jugar. Por supuesto que quieres ganar en todos los torneos que juegas, pero yo quiero jugar algunos partidos, jugar bien e intentar conseguir buenos partidos de palomitas de maíz”.

“Siempre es bueno ver dónde estás a principios de año y probar cosas. Es un campo realmente difícil, veo muchos buenos nombres aquí”.

Karen Khachanov es un contendiente clave en Hong Kong, habiendo alcanzado cuartos de final o semifinales en los cuatro majors en las últimas tres temporadas.

El muy motivado jugador de 27 años pasó la temporada baja con su joven familia mientras perfeccionaba su brutal repertorio.

«Es muy importante jugar algunos partidos importantes, por eso el campo es tan fuerte», dijo Khachanov. “Al inicio de temporada todos están motivados, dispuestos a darlo todo, demostrar lo que han conseguido en la pretemporada y al mismo tiempo recargar pilas”.

«Es muy importante jugar un juego a la vez para tener la mayor cantidad de partidos en mi haber antes del Abierto de Australia, pero al mismo tiempo tengo que concentrarme en el aquí y ahora para aprovecharlo al máximo».

Republicado con permiso de hkmenstennisopen.com.

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