Emma Raducanu y Katie Boulter en el equipo británico más fuerte de la Copa Billie Jean King

Emma Raducanu y Katie Boulter se abrazan en Wimbledon

Emma Raducanu y Katie Boulter son dos jugadoras destacadas de su generación – Clive Brunskill/Getty Images

Emma Raducanu y Katie Boulter serán compañeras de equipo por primera vez cuando Gran Bretaña viaje a Le Portel para su partido de clasificación para la Copa Billie Jean King contra Francia el próximo mes.

Estos son los dos mejores jugadores de su generación, aunque la clasificación de Raducanu se mantiene en los 200 después de la inactividad de siete meses por lesión del año pasado, y deberían tener la oportunidad de compensar la derrota del año pasado por 3-1 ante el mismo oponente, Coventry.

Francia ocupa el sexto lugar en la clasificación de la Copa BJK, nueve lugares por delante de Gran Bretaña, pero podría decirse que es el equipo más fuerte que jamás haya tenido la capitana Anne Keothavong. Si bien el elenco lo completan Harriet Dart y Heather Watson, es poco probable que alguna de las mujeres sea elegida para solteros, suponiendo que todos informen que están en forma.

La decisión de Raducanu de participar también la beneficiará en la clasificación para el próximo evento olímpico de tenis, ya que las condiciones de participación estipulan dos apariciones en competiciones de selecciones nacionales en un ciclo de cuatro años (o en este caso, un ciclo de tres años).

Su única aparición anterior en la Copa Billie Jean King fue contra la República Checa hace dos años, cuando venció a Tereza Martincova en su debut en el Reino Unido, pero luego la eventual campeona de Wimbledon en un partido en el que estuvo limitada por una ampolla, Marketa Vondrousova, fue gravemente herida. golpeada en el pie.

Al jugar contra Francia el próximo mes, Raducanu cumplirá uno de los criterios de entrada para París en julio. Sin embargo, persisten más obstáculos. Debe lograr suficientes victorias para estar entre las 56 mejores del mundo antes del 10 de junio -el final de la temporada en tierra batida- o recibir uno de los dos lugares especiales reservados para ex medallistas de oro o ganadores de Grand Slam.

Boulter, cuya mejor forma profesional hasta la fecha la sitúa entre las 20 mejores jugadoras de 2024, será la número uno británica. Lo más probable es que vuelva a enfrentarse a Caroline García, tal como lo hizo en el partido del año pasado en Coventry, donde su épica de 3 horas y 26 minutos, que incluyó desempates en los tres sets, estuvo por poco a favor de García, sentando las bases para el campeonato de Francia. ganó la final.

Le Portel es una pequeña ciudad (9.000 habitantes) en la costa noreste de Francia, a unos 40 minutos en coche de Calais. El Le Chaudron Arena, que habitualmente acoge al equipo de baloncesto ESSM Le Portel, tendrá una capacidad para 3.400 espectadores y estará equipado con una pista cubierta de tierra batida.

Una de las razones por las que Raducanu sintió que la eliminatoria encajaría bien en su calendario es que jugará la semana siguiente en el Porsche Open de Stuttgart, que también se juega sobre arcilla cubierta. «Si ella (Keothavong) me pide (que juegue), creo que tiene sentido porque es frente al Stuttgart», dijo a principios de este mes.

La ventaja de Francia como local se refleja en la elección de la superficie, lo que probablemente suponga un desafío para los visitantes. Pocos jugadores británicos pasan mucho tiempo en arcilla durante su fase de desarrollo, mientras que los franceses tienden a crecer jugando en este material.

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