Estados Unidos comienza su defensa del título contra Gran Bretaña

Esta es la segunda edición de la United Cup, pero el impresionante programa del tercer día del domingo ofrece una sorprendente variedad de novedades.

El último día de 2023, cuatro naciones (Canadá, Chile, China y Serbia) harán su debut en la Copa United. Y a pesar de todas las probabilidades, los tres partidos individuales del Hologic WTA Tour son encuentros sin precedentes.

Los campeones defensores, el equipo de EE. UU. y Gran Bretaña, dos equipos que regresan de hace un año, se enfrentan en Perth en un partido crítico del Grupo C, seguido por China contra el equipo serbio liderado por Novak Djokovic. En Sydney es Canadá contra Chile.

Agárrate al sombrero porque estás a punto de presenciar una serie de cosas que nunca antes habían sucedido.

Hace calor en Perth

Es verano en Australia Occidental y las temperaturas alcanzan los 90 grados. Probablemente hará aún más calor dentro del RAC Arena.

Una de las primeras observaciones de Jessica Pegula después de aterrizar en Australia Occidental fue lo difícil que sería para Estados Unidos repetirlo. Señaló el nuevo formato al mejor de tres, que pone menos énfasis en la profundidad que el mejor de cinco del año pasado. También mencionó los talentosos equipos del Grupo C.

Para Jessica Pegula, la United Cup fue el trampolín para otra temporada destacada

Hablando de eso: Gran Bretaña ya tiene marca de 1-0 después de la victoria del viernes por 2-1 sobre Australia. Katie Boulter venció con seguridad a Ajla Tomljanovic por 6:2, 6:4. Cameron Norrie ganó tres sets contra Alex de Miñaur. Boulter, de 27 años, tuvo una gran temporada en 2023, subiendo en la clasificación casi 50 lugares al ganar su primer título en Nottingham el verano pasado.

“Hace cuatro o cinco años estaba en el puesto 80 y desafortunadamente tuve una lesión grave (fractura por estrés en la espalda)”, dijo Boulter a WTAtennis.com. “Me tomó mucho tiempo recuperarme de eso. El año pasado fue el primero de mi carrera en el que no me lesioné en ningún momento del año. Para mí fue un gran paso adelante.

“Tengo mucho por delante a partir de 2023. Y he trabajado mucho, pero no espero ganar todos los partidos. Para mí se trata de mejorar diariamente, centrarme en el proceso y asegurarme de estar realmente preparado todos los días. Realmente espero poder seguir adelante y lograr algunos avances pronto”.

En el puesto 56, Boulter se enfrentará a Pegula, número 5, que ganó cuatro de cinco partidos individuales en la Copa United hace un año.

Más tarde, el chino Zheng Qinwen (N° 15) se enfrentará a Olga Danilovic (N° 119) de Serbia. Zheng derrotó el sábado a la campeona de Wimbledon Marketa Vondrousova 6-1, 2-6, 6-1 para asegurar la victoria de China por 3-0 sobre la República Checa.

Zheng Qinwen derrota a Vondrousova en el partido de grupo de la Copa United

Zheng terminó el año pasado con una nota alta, ganando el título en Zhengzhou y llegando a la final del WTA Elite Trophy en Zhuhai, alcanzando el puesto 15, el más alto de su carrera.

«Estoy muy feliz de haber ganado todos estos torneos en China, especialmente frente a toda mi gente», dijo Zheng después de su primera victoria. “Pero en realidad siento que las cosas van un poco lentas porque recuerdo haber dicho a principios de 2023 que llegaría al top 10. Realmente creo que puedo hacerlo mucho mejor.

“En este momento sigo diciéndome que el objetivo está ahí, pero tengo que cuidar mis pasos, dar bien cada paso y vivir el momento”.

El juego comienza a las 10:00 a.m.

Grupo C: Estados Unidos (0:0) vs. Gran Bretaña (1:0)

Jessica Pegula (EE.UU.) contra Katie Boulter (GB)
Taylor Fritz (EE.UU.) vs Cameron Norrie (GB)
Luego dobles mixtos

Grupo E: China (1:0) vs. Serbia (0:0)

Zhang Zhizhen (China) contra Novak Djokovic (Serbia)
Zheng Qinwen (China) contra Olga Danilovic (Serbia)
Luego dobles mixtos

Mientras tanto en Sídney…

Si bien Iga Swiatek ganó sus últimos 11 juegos de 2023 para recuperar el puesto número uno del ranking, Leylah Fernández estaba justo detrás de ella.

La canadiense de 21 años ha ganado 11 de sus últimos 12 en poco más de un mes: se llevó el título en Hong Kong, alcanzó las semifinales en Nanchang y ayudó a Canadá a ganar 2-0 el título de la Copa Billie Jean King.

Fue un resultado fantástico para el jugador que había tenido problemas después de llegar a la final del US Open 2021. Ahora intentará llevar a Canadá a otro título por equipos.

«Puedo pedir consejo a los miembros de mi equipo y pasar un buen rato en la cancha», dijo Fernández a los periodistas. “También creo que aprenderé de ellos. En este torneo no seremos sólo yo y yo. Puedo compartir las victorias y las derrotas con ellos. Estamos ganando aún más impulso. Simplemente sé que será una experiencia increíble”.

El No. 35 será un gran favorito sobre el No. 668 Daniela Seguel de Chile.

El juego comienza a las 10:30 a.m.

Grupo B: Canadá (0:0) vs. Chile (0:0)

Leylah Fernández (Canadá) vs.Daniela Seguel (Chile)
Steven Diez (Canadá) vs. Nicolás Jarry (Chile)
Luego dobles mixtos

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