¿Existe riesgo de enfrentamiento entre Gauff y Raducanu?

Los silenciosos murmullos comenzaron cuando se anunció el sorteo de Wimbledon el viernes pasado. Y se convirtió en un susurro después de que la número tres del mundo, Aryna Sabalenka, que era la favorita para llegar a la mitad inferior del torneo, se retirara de su participación debido a una lesión antes de que comenzara el torneo.

«Vaya, la mitad inferior está completamente abierta».

Wimbledon 2024: resultados | Tira | orden de juego

Una semana después, es justo reconsiderar y revisar esta evaluación instintiva. Porque si miras a las ocho mujeres que quedan en la mitad inferior, encontrarás una número 2 dominante en el mundo: Coco Gauff.

Gauff no ha perdido un set en sus primeros tres partidos y parece una jugadora lista para estar a la altura de su ranking y llegar a su primera final de Wimbledon. Entre las ocho se encuentra la número siete del mundo Jasmine Paolini, que continúa abriendo nuevos caminos esta temporada. Madison Keys, una de las mejores jugadoras de césped de su generación, también jugó sus partidos con confianza.

Y luego está la verdadera “comodín”, Emma Raducanu. A pesar de estar bajo el escrutinio más crítico en el torneo Slam de su casa, la joven de 21 años manejó su empate con facilidad y llegó a la segunda semana por primera vez desde que ganó el US Open 2021. Si el patrón continúa, podría enfrentarse a Gauff en un emocionante enfrentamiento semifinal.

Pero no queremos adelantarnos.

Así serán los partidos de octavos de final del domingo:

(19) Emma Navarro contra (2) Coco Gauff

Comparación directa: Gauff lidera 1-0
Tercero en la cancha central

Es la batalla de compañeros olímpicos cuando Gauff y Navarro se enfrenten por segunda vez este año. Su primer encuentro tuvo lugar en enero en canchas duras en Auckland. Gauff ganó las semifinales por 6:3, 6:1 y defendió con éxito su título.

Navarro juega con la tranquilidad de un jugador que no tiene nada que perder. Eso es comprensible. Esta es sólo su segunda temporada completa sobre césped en el Hologic WTA Tour y todavía está aprendiendo a adaptar su sólido juego de fondo a la superficie. Al igual que Navarro esta temporada, aprende rápidamente en el trabajo.

Navarro “relajado” aporta positividad a Wimbledon

«Creo que cuando jugué contra ella a principios de año no estaba necesariamente preparada para este desafío», dijo Navarro después de derrotar a la campeona de Bad Homburg, Diana Shnaider, en la tercera ronda. «Este año entrenamos varias veces. Fue diferente al partido de principios de año».

“Sé que tengo potencial para vencer a una jugadora como ella. Tal vez se trate simplemente de triunfar en un escenario más grande”.

Gauff se niega a tomar la ruta panorámica en Wimbledon

Gauff fue un modelo de eficiencia en la primera semana. Ha perdido sólo 10 juegos en tres partidos, aunque Navarro será su primer oponente entre los 50 primeros.

(F) Lulu Sun contra (WC) Emma Raducanu

Comparación directa: primer encuentro
Segundo en la cancha central

El mayor interrogante para Raducanu el domingo es la salud de su muñeca derecha. Debía jugar en dobles mixtos con Andy Murray el sábado, pero canceló debido a rigidez en su muñeca. Raducanu se sometió a una cirugía en la extremidad hace más de 12 meses y ha jugado más partidos (9) en cuatro semanas que desde su victoria en un Grand Slam en el verano hace tres años.

Suponiendo que la decisión fue más una precaución que un problema, entonces la segunda pregunta más importante para Raducanu es Sun. La clasificatoria de Nueva Zelanda llega al partido clasificada una por delante de Raducanu, No. 123 contra No. 135, y será su séptimo partido en SW19. Después de clasificarse para el cuadro principal de Wimbledon por primera vez, y solo su segunda en general en un torneo de Grand Slam, sorprendió a la cabeza de serie número 8, Zheng Qinwen, en la primera ronda y no ha mirado atrás desde entonces.

Conoce a Lulu Sun, la primera neozelandesa en llegar a la segunda semana de Wimbledon

Sun nació en Nueva Zelanda de madre croata y padre chino y creció en China y Suiza. Sin embargo, su vida cosmopolita no terminó ahí. Sun jugó tenis universitario en la Universidad de Texas y se graduó hace dos años. Hasta principios de este año jugó bajo la bandera suiza.

«Emma y yo, por supuesto, nacimos en países diferentes, nuestras madres son chinas», dijo Sun. «Hay muchos mitad chinos en el mundo y también gente que vive en el extranjero, pero no sólo estos mitad chinos».

“Creo que tenemos suerte de poder experimentar esto. Creo que a menudo sentimos que no encajamos porque no somos una sola persona, pero creo que hay algo especial en poder encajar en cualquier lugar”.

El ganador se enfrentará a Vekic o Badosa en cuartos de final.

(7) Jasmine Paolini contra (12) Madison Keys

Comparación directa: Keys lidera 1-0
Primero en 1er lugar

Antes de que comenzara su temporada en césped, Paolini dijo que jugar en el césped a menudo la hacía llorar. Por el contrario, a Keys le gustaría que las giras acortaran las temporadas en cancha dura y arcilla para aumentar el tiempo en el césped.

Puede que a Paolini no le guste el césped, pero su forma en 2024 fue tan buena que no importó. Antes de este año, el italiano nunca había ganado un partido del cuadro principal del circuito sobre hierba. Pero después de alcanzar su primera semifinal sobre césped en Eastbourne la semana pasada, ahora está entre los octavos de final de un major por tercera vez consecutiva.

¿Pero será suficiente para detener el rápido juego de poder de Keys? Al igual que su mentora de toda la vida, Lindsay Davenport, Keys está hecha para ganar sobre césped. La ironía es que a pesar de ganar tres títulos sobre césped, Wimbledon es el único torneo de Grand Slam en el que aún no ha llegado a semifinales. Keys no perdió ni un set en la primera semana.

El ganador se enfrentará a Gauff o Navarro en cuartos de final.

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Paula Badosa vs Donna Vekic

Comparación directa: primer encuentro

Lo más sorprendente de este partido de cuarta ronda es que estos dos omnipresentes veteranos del Tour nunca se habían enfrentado antes. Ambos llegan a su primer duelo después de ganar partidos reñidos y emotivos en la tercera ronda.

Ver: La llorosa reacción de Badosa al llegar a octavos de final

Badosa puso fin a la racha de siete victorias consecutivas de la campeona de Eastbourne, Daria Kasatkina, al superar un déficit de 2-4 en el último set y ganar los últimos cuatro juegos. La victoria coloca a la española en la segunda semana de un torneo de Grand Slam por primera vez en dos años y por primera vez desde que sufrió una fractura por estrés en la espalda que puso en peligro su carrera.

A Vekic siempre le ha encantado la temporada de hierba y la croata ha aprovechado su carrera hasta la final en Bad Homburg, alcanzando la cuarta ronda de un torneo de Grand Slam por primera vez este año. Vekic eliminó a la semifinalista del Abierto de Australia, Dayana Yastremska, en la tercera ronda por 7-6(3), 6-7(1), 6-1.

El ganador se enfrentará a Sun o Raducanu y luchará por un lugar en las semifinales.

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