Iga Swiatek sobrevivió a Haymakers de Danielle Collins

El tenis es el deporte más cruel. O, como argumentó una vez un blogger inteligente, el deporte más agotador mentalmente. Hay que ganar el último punto. No hay forma de conseguir una ventaja y perder tiempo. Puede que con horas de esfuerzo se haya conseguido la gran ventaja, pero en cuanto pierdes la concentración o la presión debilita tus brazos y los balones acaban en el centro de la red, de repente las cosas van muy mal y no tienes a nadie a quien culpar más que a ti mismo. ejemplo típico: Danielle Collins, número 62 del mundo, jugó horas de tenis mayormente feroz y decidido contra la cabeza de serie Iga Swiatek en la segunda ronda del Abierto de Australia. Lideró con dos quiebres en el set decisivo y estaba 4-1 arriba con una sorpresa al alcance. Todo iba bien para Collins hasta que no fue así: estuvo cerca y Swiatek se estabilizó para ganar cinco juegos consecutivos y asegurar la victoria, 6-4, 3-6, 6-4. Y en caso de que su historia cercana a la victoria necesitara una conclusión más triste, Collins, de 30 años, anunció inmediatamente después del partido que esta sería su última temporada como profesional.

Sería fácil descartar esto como la experiencia de un campeón derrotando a alguien que nunca ha estado allí, pero Collins en realidad ha estado allí antes, incluso si eso queda oscurecido por su clasificación actual. Hace apenas dos años, cuando se encontraba en la mejor forma de su carrera y camino del top 10, Collins derrotó a Swiatek en las semifinales de este torneo. Posteriormente, Swiatek dijo que era «la pelota más rápida contra la que he jugado en un partido». Ese es un buen resumen de lo que se trata Collins. Si tomaras la caricatura de una turista estadounidense del resto del mundo y la convirtieras en una jugadora de tenis, podría parecerse a Danielle Collins: descarada, tocando la bocina con energía en una visera deportiva. Mira sus partidos para experimentar los «vamos» más fuertes que jamás hayan roto el silencio de una cancha de tenis. Si no me crees, mira un video de siete minutos llamado «Danielle Collins SCREAM Ultimate Compilation». Hay algunas caras vivas y apestosas y algunos reveses cruzados espectaculares. Juega tenis a un ritmo y es emocionante verlo funcionar, como lo fue durante la mayor parte de esas tres horas y 14 minutos.

Swiatek ganó el primer set y rompió temprano en el segundo set, pero Collins se aflojó, golpeó más fuerte y ganó cinco juegos seguidos. Cuando sacó 5-1 en el segundo set, sus nervios inicialmente afectaron claramente su juego. Perdió ese juego durante 10 minutos agotadores, marcados por cuatro dobles faltas, pero cerró el set con su servicio 5-3 en su segunda ronda. A estas alturas del partido, parecía como si su agresividad hubiera superado a una Swiatek relativamente lenta, que tomó un descanso para ir al baño entre sets y regresó con un vendaje alrededor de su rodilla izquierda que le había causado cierto sufrimiento desde el último torneo en 2023. Collins construyó otro cómodo colchón en el tercer set, pero aunque lideraba 4-1 y se acercaba a la victoria, faltaba su verdadero tenis. Los brazos se volvieron más firmes y los golpes parecían musculosos; El golpeador dejó de lanzar golpes reales. No hay necesariamente un nivel defensivo o delicadeza en el juego de Collins, y cuando su ejecución falló en algunos momentos de tensión insoportable, Swiatek volvió a la vida. Una racha de cinco partidos, incluido un empate tras una derrota por 40-0, 4-2, supuso una de las remontadas más memorables de su carrera.

Mientras tanto, inmediatamente después de casi sorprender a la mejor jugadora del mundo, Collins reveló que esta sería su última aparición en Melbourne. «No sé exactamente cuándo, pero esta será mi última temporada y tengo muchas ganas de que llegue», dijo. Collins ha logrado algunos éxitos notables en el deporte, incluida la final de este torneo de 2022, dos títulos de la WTA y el puesto número 7 del ranking, al mismo tiempo que luchaba contra la endometriosis, que requirió cirugía en 2021 para extirpar un “quiste del tamaño de una pelota de tenis”. ”. «Aparte de sus golpes valientes, su estilo de canto será difícil de reemplazar en la cancha.

Swiatek, que se enfrenta a un cuadro durísimo en este torneo, imaginó brevemente el final de su estancia en Australia. «Dios mío, ya estaba en el aeropuerto», dijo Swiatek después del partido, describiendo su actitud durante el dominio de Collins a mitad del partido. “Sentí que tenía el impulso y de repente ella empezó a jugar el doble de rápido y no tuve idea de cómo reaccionar ante eso durante algunos juegos. Pero volví y pensé que lo único en lo que podía concentrarme era en mí mismo. No me importaba cómo iba a jugar ella, solo me concentraba en mí mismo. Se suele decir que la número 1 del mundo sólo triunfa como delantera. corredor y tiene dificultades para adaptarse a circunstancias adversas, pero esa crítica realmente nunca resonó en mí; Esta victoria, la número 18 consecutiva, debería ayudar a cerrar la brecha.

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