La ausencia del ATP 250 del calendario indio se sentirá en más de un sentido

Desde el cambio de milenio, el tenis ha sido casi una constante en la India en la primera semana del año con precios elevados de las entradas.

Aparte de la cancelación relacionada con Covid en 2021 y el aplazamiento de fechas hasta principios de febrero en 2020 y 2022, Chennai (18 veces) o Pune (cinco) iniciaron la temporada antes del Abierto de Australia.

Sin embargo, 2024 será el primer año sin la dosis anual del mejor tenis en la India, ya que el único evento ATP 250 del país será reemplazado por el Abierto de Tenis de Hong Kong del Banco de China.

El contrato de cinco años que los organizadores del Tata Open Maharashtra en Pune firmaron con los propietarios IMG y RISE Worldwide finalizó con la edición de 2023. Un desembolso financiero significativamente mayor como requisito previo para la renovación resultó fatal.

La leyenda del tenis Vijay Amritraj, también presidente de la Asociación de Tenis de Tamil Nadu (TNTA), opinó que la ausencia de la India en el mapa mundial del tenis le quitará el brillo al deporte en el país.

«Necesitamos una joya de la corona», dijo el hombre de 70 años. El hindú. “En mi opinión, no sólo uno. Deberíamos poder hacer dos o tres y hacerlo como un swing indio. Chennai es el hogar del tenis. Hay Calcuta, Maharashtra y muchos otros lugares que pueden hacer esto”.

Rol decisivo

Aunque la presencia de un torneo ATP 250 en India no ha ayudado a mejorar los estándares del tenis individual masculino, Somdev Devvarman sigue siendo el último indio en alcanzar una final individual del circuito en casa (2009). La estrella de dobles y número 3 del mundo, Rohan Bopanna, consideró que Estos torneos pueden dar un impulso a muchos aspirantes a carreras.

De hecho, la primera final del circuito de Bopanna se produjo en Chennai en 2006 junto a Prakash Amritraj, y ha ganado tres de sus 24 títulos del circuito en India, todos con socios indios (2017: Jeevan Nedunchezhiyan, 2019: Divij Sharan, 2022: Ramkumar Ramanathan ).

«Jugó un papel importante en mi trayectoria como tenista», dijo Bopanna. “Me clasifiqué allí dos veces para individuales y fue una gran sensación llegar a la final con Prakash. Y los indios que ganaron conmigo se beneficiaron de ello.

“Cuando estaba en Chennai, la gente de Coorg podía incluso ir allí. Fue fantástico para tus familiares y amigos verte jugar al más alto nivel. Eso no sucede a menudo. Deberíamos haber mantenido el torneo”.

El río

La derrota se produce en un momento de gran agitación en el tenis. En un calendario que ya está a rebosar, Arabia Saudita, rica en efectivo, que alberga las Finales ATP Next Gen anuales hasta 2027, busca agregar un evento ATP Masters 1000 al comienzo de la temporada.

A partir de 2023, los torneos Masters de Madrid, Roma y Shanghai, junto con Indian Wells y Miami, se han convertido en torneos inflados de 10 días (sorteo único para 96 ​​jugadores), dejando muy poco margen para participantes nuevos y más pequeños. Cincinnati y el Abierto de Canadá harán lo mismo y reducirán aún más las franjas horarias.

Tampoco ayuda que el tenis esté fuertemente concentrado en América (Norte y Sur), Europa y Australia, lo que dejará solo 10 de 67 torneos a nivel de circuito para Asia y África en 2024. Incluso en Asia, hay cuatro en China (Chengdu, Zhuhai, Beijing, Shanghai) y dos en Asia occidental (Doha y Dubai), y Tokio, Hong Kong y Astana albergan uno cada uno. Toda África tiene un ATP 250 – en Marrakech (Marruecos).

«Es muy importante que la ATP y la WTA presten atención a las partes del mundo donde el tenis necesita crecer», dijo Amritraj. «Somos el segundo deporte más importante después del fútbol, ​​pero en África no existe el tenis y en Asia es China o Oriente Medio». Por eso necesitamos eventos en países como India para mantener el interés y que el tenis seguir siendo global”.

Costos explosivos

La economía también juega un papel importante. Si bien el compromiso financiero total en la última edición de Pune en 2023 fue de 713.495 dólares, una cifra no muy alejada de los 739.945 dólares prometidos por Hong Kong, hay costos ocultos que inclinan la balanza a favor de los ricos.

Si alquilas el torneo, como lo hizo Pune con los propietarios IMG y RISE Worldwide, tendrás que pagar una considerable tarifa de organizador, que a menudo asciende a cientos de miles de dólares. A esto se suma el dinero de aparición que los organizadores pueden tener que recaudar si quieren atraer a los mejores jugadores.

«El dinero del premio no es un problema, pero los otros costos, como la tarifa del organizador, fueron desproporcionados para nosotros», dijo Sunder Iyer, secretario de la Asociación Estatal de Tenis sobre césped de Maharashtra (MSLTA), que organizó el Tata Open Maharashtra.

“La cuota de participación depende de cómo debería ser el torneo. Ya sea que desee invitar a grandes estrellas y aumentar los ingresos por entradas o organizar el torneo en beneficio de nuestros jugadores (indios). En 2023 no pagamos ninguna cuota de participación. Siempre es un compromiso y los torneos tienen que decidir eso”.

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