La estrella del tenis Coco Gauff tiene razón sobre Florida. Ron DeSantis debería escucharlos.

Coco Gauff, la actual campeona del Abierto de Estados Unidos y favorita para el torneo del Abierto de Francia que comienza este fin de semana, dijo a Associated Press en una entrevista que es «un momento loco para los floridanos en este momento, especialmente para un hombre negro».

La superestrella del tenis de 20 años, que aprovechó su entrevista para animar a la gente a votar, dijo: «No estamos contentos con el estado actual de nuestro gobierno en Florida».

«No estamos satisfechos con el estado actual de nuestro gobierno en Florida».

COCO GAUFF

Como senador estatal que representa a Miami Gardens, la ciudad de mayoría negra más grande de Florida, aplaudo a Gauff por levantarse y hablar en contra de la abierta hostilidad del estado hacia los estadounidenses negros. En la Florida de Ron DeSantis, los negros (y las personas de color en general) son definitivamente menos seguros. Tanto es así que el verano pasado la NAACP emitió un aviso oficial de viaje señalando la hostilidad específica del estado hacia los negros y disuadiendo a los negros de visitar nuestro estado.

“Por favor, tengan en cuenta”, dice la advertencia de la NAACP, “que Florida es abiertamente hostil a los afroamericanos, las personas de color y las personas LGBTQ+. Antes de viajar a Florida, tenga en cuenta que el estado de Florida devalúa y margina las contribuciones y los desafíos de los afroamericanos y otras minorías”.

Meses después de la advertencia de viaje de la NAACP, Alpha Phi Alpha, la fraternidad universitaria históricamente negra más antigua del país, de la cual soy miembro, anunció que retiraría su asamblea general de Florida en 2025.

Un portavoz de DeSantis inmediatamente descartó la recomendación de la NAACP como «nada más que una estratagema». Cuando se le pidió a su oficina una respuesta al comentario de Gauff de que era un mal momento para los negros y para la gente de Florida, la oficina del gobernador se negó a responder directamente y en lugar de eso dijo que Florida estaba «próspera».

No estoy de acuerdo. ¿Cómo podemos vivir cuando las personas que han vivido aquí durante décadas son desplazadas? ¿Cómo podemos vivir cuando los padres se ven obligados a trabajar en tres o cuatro trabajos sólo para poner comida en la mesa? ¿Realmente vivimos en un momento en el que innumerables residentes son perseguidos injustamente por su identidad?

A DeSantis y a los miembros de su administración debería resultarles profundamente preocupante plantear correctamente las preocupaciones de seguridad de personas y organizaciones tan prominentes. Pero en lugar de tomarse un momento para la autorreflexión, ignoran la situación que han creado y afirman que tal problema no existe.

A DeSantis debería resultarle profundamente preocupante escuchar declaraciones de personas y organizaciones tan prominentes que resaltan con razón las preocupaciones de seguridad.

Gauff y la NAACP no son los únicos que dan la alarma en Florida. Grupos como la Campaña de Derechos Humanos, que defiende a las personas LGBTQ, la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos, Equality Florida y la Coalición de Inmigrantes de Florida han emitido advertencias de viaje similares a la emitida por la NAACP. El ex campeón del Miami Heat, Dwyane Wade, y su esposa, la aclamada actriz Gabrielle Union, están criando a una hija transgénero y, comprensiblemente, abandonaron nuestro estado luego de los ataques de DeSantis a la comunidad LGBTQ. Wade dijo que fueron a California «por muchas razones», pero «una de nuestras decisiones fue cuál sería la mejor y más segura comunidad para nuestra hija Zaya».

Ama Miami, dijo Wade el año pasado, «pero en los últimos años las leyes, la política, ya sabes, se han convertido realmente en un gran tema, ¿verdad?» Es un tema inseguro, y no es seguro para mi hija, es inseguro para los niños pequeños, los adolescentes y los adultos, los mayores de la comunidad trans. Y por mucho que amo esta ciudad, por mucho que siempre seré parte de ella, por la seguridad de mi familia, eso fue todo, no podía regresar». DeSantis no respondió.

DeSantis debe admitir que él es la razón por la que destacados atletas, empresas, organizaciones de derechos civiles, residentes y visitantes llaman a nuestro estado inseguro y hostil para millones de estadounidenses. Durante los últimos cinco años, él y la Legislatura que controla han emprendido un ataque agresivo contra las libertades y los derechos civiles, dirigido a los afroamericanos, la comunidad LGBTQ, los inmigrantes y las mujeres.

Todos deberían poder visitar y pasar tiempo en nuestro estado, pero debido a la agenda impulsada por el odio del gobernador, cada vez menos personas están dispuestas a hacerlo. Desde la supresión de votantes hasta leyes discriminatorias que niegan a los floridanos el acceso a la atención médica y una prohibición deliberadamente cruel del aborto, está claro que el objetivo final del gobernador es la devaluación total y la opresión de las personas más vulnerables del estado.

Es preocupante que DeSantis parezca darle más valor a su influencia con los grupos marginales de extrema derecha que a marcar una diferencia para la gente y realizar el trabajo para el que fue elegido. Su peligrosa agenda no sólo daña a la gente de nuestras comunidades, sino también a la economía, el turismo y las pequeñas empresas locales de nuestro estado. Cuando los principales empleadores retiran eventos y proyectos del estado en respuesta a la aceptación del autoritarismo de derecha por parte de DeSantis, nos perjudica a todos.

Todos deberían poder visitar y pasar tiempo en nuestro estado, pero debido a la agenda impulsada por el odio del gobernador, cada vez menos personas están dispuestas a hacerlo.

Este momento de nuestra historia requiere que todos sigamos levantándonos, alzando nuestras voces y usándolas en todas las formas posibles. Tenemos la responsabilidad de seguir luchando: contra la censura, contra la discriminación racial y por la igualdad.

Gauff no solo es un fenómeno en la cima de su deporte, sino que también es una activista que retribuye activamente a su comunidad. Sé que hablo en nombre de muchos cuando digo que Florida es y deberíamos estar orgullosos de llamarla nuestra.

Pero si las cosas siguen igual en Florida, ¿cuánto tiempo podremos seguir haciendo esto?

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