La joven campeona de tenis Coco Gauff no se rinde

La prodigio estadounidense habla con Dazed sobre Wimbledon, sus conjuntos New Balance personalizados para los partidos y cómo se prepara para el éxito. La corte

«Me encanta mirar lo que usa la gente, la moda aquí y comer mucho pan y croissants», me dice Cori ‘Coco’ Gauff en un rincón tranquilo de su concurrida tienda temporal New Balance «Coco’s Court» en. París. La sensación del tenis se está preparando en su ciudad favorita para el cuadro femenino de individuales y dobles de Roland-Garros 2024, también conocido como Abierto de Francia, antes de dirigirse a Niza para entrenar en la Academia Mouratoglou y luego a Londres para competir en Wimbledon. La destreza atlética de la joven de 20 años se refleja en su estilo: una camiseta estilo camiseta de fútbol americano, jeans cargo, zapatillas de deporte y gafas de sol plateadas Y2K, y es súper amable y alegre, incluso después de un día ajetreado, lleno de fanáticos y entrevistas. Tras clasificarse para los Juegos Olímpicos de París, Gauff está “realmente emocionada” de regresar a la capital francesa para ganar el oro y emular a sus ídolas Serena y Venus Williams.

Desde sus icónicas trenzas de perlas hasta sus inalcanzables solapas y trajes innovadores, las hermanas Williams, que batieron récords y rompieron estereotipos, inspiraron a muchas niñas negras nacidas en las décadas de 1990 y 2000 a coger un bate, incluidas Gauff y yo. Donde yo fallé, la estadounidense nacida en Delray Beach, Florida, brilló, alcanzando el segundo lugar en el ranking de tenis femenino y llenando el vacío dejado por las campeonas retiradas de la serie. siete títulos individuales y nueve títulos de dobles. luego ganó Título de dobles Roland-Garros 2024 Junto con Katerina Siniakova y una gran cantidad de nuevos fanáticos, he sido fanática de Gauff desde que la joven de 20 años tuvo la audacia de vencer a la cinco veces campeona de Wimbledon, Venus, en la primera ronda del torneo de 2019 a la edad de 15 años. Su triunfo en el US Open 2023 en casa fue otro gran momento para la elegante e incansable diestra, que llega regularmente a las últimas rondas de los torneos.

La inclusión en el tenis profesional está mejorando notablemente, pero Gauff habla abiertamente sobre los dobles estándares con los que todavía tiene que lidiar y superar. “Existir en el mundo puede ser difícil, especialmente cuando la gente no está acostumbrada”, admite. «Cuando hablamos entre jugadores negros, siempre escuchamos: ‘Actúan como hooligans o guetos’, y cuando otro jugador hace eso, esa es su ‘pasión'». Aun así, la joven de 20 años se defiende sin remordimientos. , cuestionó con calma las decisiones de los árbitros y los comentarios de las conferencias de prensa, y se ganó aún más respeto cuando pidió a otros manifestantes que cambiaran en un poderoso discurso improvisado en un mitin de Black Lives Matter en 2020. “Se trata simplemente de abrir los ojos de la gente, y eso no se puede hacer por todos. Así que, sinceramente, ignora a la gente porque alguien se inspirará en ti”, aconseja cuando le pregunto cómo puede avanzar el deporte. “Eso es lo que hice con Serena: siempre le dijeron que era demasiado esto, demasiado aquello, demasiado dramática, demasiado lo que fuera. Así que trato de ser yo misma y tal vez otra chica se vea a sí misma en mí”.

Aquí hablamos con Gauff sobre lo que significa el deporte para ella, qué inspiración encuentra en las hermanas Williams y qué esperanzas tiene para el futuro del tenis femenino.

¿Puedes compartir con nosotros tu primer recuerdo relacionado con el deporte?

Coco Gauff: Mis padres eran deportistas y nos involucraron a mis hermanos y a mí en el deporte desde muy pequeños, así que no sé si tengo un solo recuerdo. Jugué baloncesto, tenis y fui atleta de atletismo antes de centrarme en el tenis.

¿Definir qué es un “deporte”?

Coco Gauff: El ejercicio consiste en mantenerse activo y mover el cuerpo. Aprendes tantas habilidades valiosas que no importa qué deporte practiques, siempre y cuando te diviertas y trabajes duro.

Cuéntanos sobre tu carrera tenística.

Coco Gauff: Recuerdo que cuando era pequeño mi papá me dio un bate y practicamos en el respaldo de un sofá. Las hermanas Williams siempre serán una inspiración para mí: me mostraron que todo es posible para alguien que se parece a mí. También tuve el apoyo de mis padres y mi familia, así como de muchos grandes mentores y entrenadores.

Gané el título juvenil en el Abierto de Francia en 2018 y obtuve un comodín para Wimbledon 2019, donde vencí a Venus Williams en la primera ronda, lo cual fue surrealista. Ese fue el momento en que todo empezó a cambiar. El verano pasado gané mis primeros torneos WTA 500, WTA 1000 y Grand Slam en seis semanas. Y eso es sólo el comienzo.

¿Por qué quisiste convertirte en profesional?

Coco Gauff: Vi a Serena ganar un torneo de Grand Slam y quise ser como ella. Lo que realmente me atrajo al tenis fue su vestimenta en la cancha y todo lo que vino después.

¿Cómo se adapta tu entrenamiento a tu deporte?

Coco Gauff: Entreno unos seis días a la semana: estiramientos, entrenamiento abdominal, ejercicios de tenis, entrenamiento de flexibilidad, entrenamiento de fuerza y ​​cardio. Fuera de temporada, he practicado boxeo durante los últimos años, lo cual ha sido divertido y me ayuda con mi juego de pies. También trabajo en mi preparación mental, llevo un diario y hago otros ejercicios de atención plena.

¿Tus tres cualidades sobresalientes en la corte?

Coco Gauff: Mi atletismo, ya que soy un muy buen atleta. Mi lado mental, ya que no suelo ser de los que tiran la toalla y se dan por vencidos. Y luego mi capacidad para reorientarme después de que sucede algo negativo.

“Cuando eres una mujer negra, la gente intenta hacerte masculina, pero yo siempre me he sentido cómoda con mi feminidad” – Coco Gauff

¿Ha evolucionado tu estilo de juego?

Coco Gauff: Me he vuelto más agresivo a lo largo de los años a medida que el juego desarrolla un estilo de juego más agresivo. También soy más fuerte que cuando tenía 15 años, así que golpeo más fuerte.

¿A qué tenista aspiras ser?

Coco Gauff: ¿Además de Serena y Venus? Roger Federer para los hombres, pero honestamente, Serena y Venus fueron las únicas mujeres que vi.

¿Cuál es tu objetivo después de proclamarte campeón del US Open?

Coco Gauff: Quiero seguir ganando torneos. Quiero ganar varios Grand Slams y, con suerte, algún día una medalla de oro.

¿Por qué luchas en definitiva dentro y fuera del campo?

Coco Gauff: Las niñas y los niños deben reconocerse en este deporte y darse cuenta de que puede que sea inusual en mi comunidad, pero también puedo probar otros deportes. No muchas mujeres negras practican mi deporte y mi papá me compró una raqueta (porque) vio a dos mujeres negras jugando. También quiero enseñar a los padres a no destruir los sueños de sus hijos. Mis padres nunca hicieron eso por mí y tuve suerte de tener esa creencia.

¿Han cambiado las actitudes hacia las mujeres negras en el tenis en los últimos años?

Coco Gauff: El estereotipo ha sido destrozado en nuestras comunidades por Serena, Venus, Althea Gibson y Zina Garrison. Todavía hay matices en la prensa o entre los fanáticos y pequeñas diferencias culturales: hice eso una vez en el US Open (señala sobre su garganta) y la gente pensó que le estaba diciendo a mi oponente que le cortara el cuello, aunque solo dije «punto». . Pero no tengo que lidiar con eso en la medida en que ella lo hace. Hicieron comentarios racistas hacia Serena en Indian Wells y eso nunca me pasó a mí.

En esta nueva era de atletas femeninas, ¿qué confianza tienes en tu cuerpo?

Coco Gauff: Nunca me he sentido inseguro acerca de mis músculos. Recibí comentarios como: «Eres demasiado musculoso, ¿quién pensaría que eres guapo?» Pero mi madre era atleta de atletismo y muchos de mis familiares eran atletas, por lo que siempre lo vieron como algo hermoso y duro. Como mujer negra, la gente intenta hacerte masculina, pero yo siempre me he sentido cómoda con mi feminidad. Hay momentos en los que no me siento seguro, pero luego recuerdo que estás hablando con tu yo más joven y nunca llamarías fea a esa chica.

Analiza tu look de tenis.

Coco Gauff: Trabajo en estrecha colaboración con New Balance para diseñar mi vestimenta para la cancha. Mi favorito suele ser una combinación de falda y top con mis zapatos favoritos. Me gusta entrenar con mallas y he usado una raqueta durante años. Siempre uso mis auriculares Bose para escuchar música y animarme o relajarme.

¿Cómo ha evolucionado su estilo en la cancha?

Coco Gauff: Me uní a New Balance cuando tenía 14 años y no era un chico de 14 años súper elegante. Durante Covid comencé a descubrir quién quería ser dentro y fuera de la cancha y New Balance decidió regalarme mi propio zapato exclusivo. Quería que pareciera un zapato de baloncesto, que fuera funcional como un zapato de tenis y que también fuera un zapato que alguien pudiera usar fuera de la cancha porque mi papá jugaba baloncesto y creo que los zapatos de baloncesto son geniales.

¿Cuál es tu look para Wimbledon 2024?

Coco Gauff: Siempre somos creativos ya que tengo que vestir de blanco, y este año tomamos la tendencia de la moda recortada y la aplicamos a un kit de rendimiento. Siempre es divertido traspasar los límites del estilo clásico de Wimbledon.

¿Tu mayor momento de “te lo dije” este año?

Coco Gauff: Tuve una situación con el árbitro en Dubai. No existe un sistema de repetición en el tenis, por lo que debes esperar que aquello por lo que estás luchando sea correcto. Y tenía razón (cuando cuestioné la decisión de que mi primer servicio estaba fuera) cuando jugué contra Karolina Pliskova. Normalmente no soy una persona que se queja mucho, pero cuando sucede, es con ganas.

El futuro del tenis femenino es…

Coco Gauff: Premios iguales en metálico en todos los lugares (excepto en los Grand Slams). El tenis femenino ha sido durante mucho tiempo líder en los deportes femeninos en lo que respecta a los mismos premios en metálico y aspectos financieros que el tenis masculino. Es fantástico que haya comenzado el desarrollo del baloncesto y el fútbol femenino y espero que el tenis femenino siga siendo líder en igualdad.

¿Cuál es tu meme de «Les diré a mis hijos que fui yo» en los deportes?

Coco Gauff: Yo vi El oso y la gente dice que Ayo Edebiri y yo nos parecemos, así que creo que puedo contárselo a mis hijos de una manera sutil y decirles: «Sí, ese era yo en el programa». Feria de la vanidad Las imágenes de la sesión parecen una locura, así que podría decir que fui yo, como si hubiera sacudido totalmente la sesión en mi cabeza.


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