La magia de Adrian Mannarino: “Diferente al resto de nosotros” | Gira ATP

Características del jugador

La magia de Mannarino: “Diferente al resto de nosotros”

Descubra más sobre el complicado juego del francés

3 de enero de 2024

Adrian Mannarino ingresa a la temporada 2024 como No. 22 en el ranking ATP de Pepperstone.

Tenis Australia/Ben Symons

Adrian Mannarino ingresa a la temporada 2024 como No. 22 en el ranking ATP de Pepperstone.
Por Andrés Eichenholz

Adrian Mannarino es uno de los jugadores únicos del ATP Tour por muchas razones.

El zurdo francés es conocido por sus golpes de fondo ultraplanos, que están a la altura incluso de las mayores estrellas del tenis. Si bien los golpes de muchos jugadores son salvajes e incluso parecidos a los de un gladiador, el juego de Mannarino se parece más a un artista que aplica pintura sobre el lienzo desde su cadera.

Sin lujos. Sin seguimiento del lazo. De sus cuerdas no sale ningún boom sónico.

«Creo que siempre he sido ese tipo de jugador», dijo Mannarino a ATPTour.com. “Sí, tal vez me sienta un poco mejor ahora con la experiencia. Sé un poco más sobre mi juego y lo que debería hacer en el campo, pero siempre ha sido así”.

Este estilo ha llevado al jugador de 35 años a su actual puesto más alto: el No. 22 en el Pepperstone ATP Rankings. A principios de 2023, Mannarino había ganado un título ATP Tour. La temporada pasada consiguió tres.

Caroline García, compañera del francés en la Copa United, dijo: «Lo estábamos observando hoy y con mi compañero dijimos: ‘Parece tan sencillo’. «Parece tan fácil cuando lo miras. Es muy diferente al resto de nosotros que estamos luchando y es realmente agradable verlo”.

Adrian Mannarino
Mannarino y García en 2024 Copa Unida. Crédito de la foto: Tenis Australia/James Gourley.
Para un aficionado casual que ve jugar a Mannarino, no hay nada concreto que lo considere uno de los mejores jugadores del mundo. No golpea particularmente fuerte, la pelota no rebota en la cancha y no tiene un servicio abrasador. Pero para García, ex No. 4 del mundo, la facilidad con la que juega es sobresaliente.

«Simplemente tiene el momento adecuado para lanzar el balón, aprovecha el balón del oponente y usa todo su cuerpo para prepararse y cambiar de dirección», dijo García. «(Él sabe) cómo hacerlo más rápido, usa muchos ángulos y se ve muy suave, especialmente en la parte superior de su cuerpo y obviamente sus piernas tienen que moverse muy rápido y (da) muchos pequeños pasos. «Pero él es simplemente completamente diferente.

«Es agradable verlo. Eso es lo que también nos gusta del tenis. No importa tu talla, tu calidad. Cualquiera puede jugar al tenis”.

En el primer partido de Francia en la Copa United, Mannarino se enfrentó a Alexander Zverev de Alemania. Zverev llegó al duelo con una ventaja de 8-0 en el campeonato Lexus ATP Head2Head, pero fue muy cauteloso contra el zurdo.

“Con Mannarino tuvimos muchas peleas muy, muy duras, y tuvimos algunas que no fueron peleas difíciles. Pero siempre me preparo para llegar lejos con él durante mucho tiempo, porque las peleas que tuvimos duraron más de tres horas”, dijo Zverev. «Es alguien muy peligroso y muy bueno, especialmente en campos como éste, donde la pelota se queda baja y recorre mucho el campo».

Zverev ganó el partido 4-6, 6-4, 6-3, pero el dos veces finalista de las Nitto ATP Finals tuvo que trabajar duro durante dos horas y 26 minutos para asegurar su victoria.

Mannarino tiene marca de 0-27 combinado contra Novak Djokovic, Rafael Nadal, Roger Federer, Andy Murray, Carlos Alcaraz y Zverev. Pero ninguno de ellos estaría encantado de interpretar al francés. Daniil Medvedev es considerado uno de los oponentes más difíciles del ATP Tour, pero Mannarino ha ganado cuatro de sus siete partidos.

Edouard Roger-Vasselin, capitán interino de Francia, reconoció que Mannarino presenta desafíos similares a los de su compatriota y ex estrella del top 10 Gilles Simon, quien se retiró después del Rolex Paris Masters 2022. Como jugador diestro, Simon enloquecía a sus oponentes con sus golpes de fondo planos y su juego de aspecto relajado.

“Tienen un juego similar, muy consistente. Se mueven muy bien. Líneas planas, por supuesto. Y creo que Gilles Simon pensó mucho más que Adrian”, afirmó Roger-Vasselin. “Adrian es más, no diría robot, pero sabe que va a jugar así, así. Y jugando y practicando se volvió natural. Ahora es automático la forma en que juega tan plano… Gilles siempre estaba pensando en el tiro extra, en cómo va a jugar para ganarle al oponente. Adrian siempre hace lo mismo de la misma manera, pero lo hace muy, muy bien”.

Roger-Vasselin ganó cinco de sus seis partidos profesionales, pero admitió que las cosas podrían ser diferentes si jugaran hoy, dado lo mejor que está Mannarino ahora.

«Su servicio izquierdo siempre fue difícil», dijo Roger-Vasselin. “Y luego siempre había balones rasos desde atrás. Tienes que estar dispuesto a estar cerca del suelo para jugar tu juego”.

Mannarino también es único fuera del campo. El francés hace todo lo que está en sus manos para no aprender su jugada. Rara vez da más detalles sobre sus respuestas en la sala de entrevistas.

Fue una sorpresa para sus compañeros. Con cámaras en las áreas de los equipos en la United Cup, los fanáticos pudieron ver a Mannarino haciendo reír a todos.

«Es diferente porque incluso yo, cuando lo escucho en la entrevista, siento que no es él», dijo Roger-Vasselin, riendo. “Entonces son dos personalidades diferentes. En la entrevista va directo al grano y no es muy hablador. Pero le gusta hacer algunas bromas en el equipo, incluido el humor negro.

“Tienes que estar preparado. Cuando te sientas a su lado en el banco tienes que estar preparado para hacer algunos chistes y es un tipo realmente divertido”.

Mannarino espera volver a hacer reír a sus compañeros el jueves cuando lidere a Francia contra Noruega en los cuartos de final de la Copa United.

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