La racha ganadora de siete años que podría señalar al ganador de Wimbledon de este año

Coco Gauff no se lo podía perder cuando llegó a Wimbledon y pasó junto al muro de los ganadores. En las canchas de césped de SW19, los últimos siete torneos han producido siete ganadoras de títulos femeninos diferentes, y no todas tenían los nombres habituales. «A veces este torneo parece un poco diferente», dijo la número uno del mundo, Iga Swiatek. “Creo que los jugadores que a veces no son favoritos pueden ganar. La oportunidad es mayor”.

El año pasado, Marketa Vondrousova se convirtió en la primera jugadora no cabeza de serie en ganar los campeonatos de la Era Abierta, y se esperaba que Wimbledon pudiera producir otro campeón improbable este año.

Ciertamente no hay ninguna jugadora en el campo que pueda soportar el peso de Swiatek en el Abierto de Francia, donde la polaca ganó su tercer título consecutivo el mes pasado y se mostró imbatible en su superficie favorita. Pero cambiar de arcilla a hierba resultó ser un desafío. Los preparativos de Swiatek no se vieron favorecidos por tener que cancelar su único torneo preparatorio sobre césped en Berlín, citando «agotamiento físico y mental general» después de su período dominante en arcilla.

Las dificultades de Swiatek para adaptarse son parte de un tema más amplio y ayudan a explicar por qué no ha habido una campeona femenina dominante en Wimbledon desde Serena Williams. Ash Barty podría haberse convertido en uno después de ganar el título en 2021, pero lo más cerca que estará el australiano del trofeo individual este año es trabajar como experto para la BBC. En los dos años transcurridos desde que Barty ganó el título, ha habido ganadoras sorpresa en Vondrousova y Elena Rybakina.

“Creo que hay que abordar este torneo mentalmente de forma un poco diferente”, dijo Swiatek, como si se estuviera dando un consejo. “Normalmente las jugadoras del lado femenino cometen un poco más de errores que en otras superficies porque la pelota es baja, bastante rápida y es complicada. Creo que se trata más del lado mental, diría, de cómo puedes adaptarte a esta superficie. El jugador que lo haga mejor ganará”.

Iga Swiatek alcanzó los cuartos de final el año pasado antes de perder ante Elina Svitolina.
Iga Swiatek alcanzó los cuartos de final el año pasado antes de perder ante Elina Svitolina. (REUTERS)

Vondrousova debe primero redescubrir este sentimiento. El checo regresa a Wimbledon esta vez en sexto lugar, pero no gana un título desde el año pasado. Vondrousova, que salió del Abierto de Australia en la primera ronda esta temporada y perdió 6-2, 6-0 ante Swiatek en los cuartos de final del Abierto de Francia, difícilmente tendrá el aura de una campeona de Wimbledon cuando regrese a la cancha central el martes. abre el juego.

La pregunta, sin embargo, es quién ganará en Wimbledon. Gauff, que alcanzó la cuarta ronda hace cinco años cuando tenía 15 años, regresó a Wimbledon como campeón de Grand Slam y número 2 del mundo, pero no pudo evitar notar la falta de un claro favorito. «Creo que para mí esto demuestra que hay mucho talento en el circuito femenino y que cualquiera puede ganar», dijo. “Obviamente te da confianza en ti mismo cuando ves que el campo de participantes no es tan fuerte. Creo que todos tienen las mismas oportunidades y es sólo una cuestión de quién puede hacerlo mejor esta semana”.

Sin embargo, ahora se espera que Gauff sea una de las contendientes cuando regrese a Wimbledon después de finalmente dejar atrás su adolescencia. Uno de los momentos decisivos en el camino de Gauff para convertirse en campeona de Grand Slam en el US Open fue su derrota en primera ronda ante Sofia Kenin en Wimbledon el año pasado. Fue un golpe brutal para Gauff que la llevó a un «lugar oscuro» pero la obligó a empezar de nuevo. «Oh, hombre», dijo. “Ojalá me hubiera visto hace un año después de este partido de hoy. Creo que he crecido mucho”.

Coco Gauff fue eliminada en primera ronda de Wimbledon el año pasado pero regresa como campeona de Grand Slam
Coco Gauff fue eliminada en primera ronda de Wimbledon el año pasado pero regresa como campeona de Grand Slam (imágenes falsas)

El difícil cuadro de Swiatek queda subrayado por el hecho de que ahora se enfrenta a Kenin, el ex campeón del Abierto de Australia, en la primera ronda. A partir de ahí, Swiatek acabó en el mismo grupo que Vondrousova y Rybakina, otra ex campeona de Wimbledon. Rybakina, que regresa cuarta cabeza de serie, puede ser una contendiente, pero mantener su forma durante las dos semanas de un Grand Slam fue su mayor problema el año pasado.

Aryna Sabalenka se ha acostumbrado a superar las primeras rondas de un torneo de Grand Slam con confianza, pero su batalla con una rara lesión en el hombro desde que se retiró en Berlín sugiere que podría afrontar una batalla cuesta arriba desde el principio. Sabalenka, que alcanzó las semifinales en Wimbledon el año pasado, tiene un segundo título de Grand Slam en su haber y un empate justo por delante, podría haber pensado que esta vez podría dar un paso más, pero su condición podría decidir algo más.

Emma Raducanu regresa a Wimbledon tras una lesión el año pasado
Emma Raducanu regresa a Wimbledon tras una lesión el año pasado (imágenes falsas)

Otros necesitan algo de inspiración del pasado: Ons Jabeur terminó segunda en cada una de las dos últimas finales, pero la popular tunecina ha estado fuera de forma desde su desgarradora derrota ante Vondrousova en la final del año pasado. Esta derrota se volvió aún más significativa después de que anunció que si hubiera ganado, se habría tomado un descanso del tenis para ser madre.

Después de recibir un comodín, Emma Raducanu regresará a Wimbledon en la cancha central el lunes contra la cabeza de serie número 22, Ekaterina Alexandrova. La joven de 21 años está entusiasmada con la idea de otro «reinicio» después de obtener su primera victoria sobre una oponente top 10 contra la número cinco del mundo Jessica Pegula en Eastbourne, pero ha puesto sus miras mucho más bajas que en su país de EE. UU. Título abierto hace tres años.

«Si paso la primera ronda, estaría encantado», dijo Raducanu. “Espero un partido realmente difícil. Creo que es un partido en el que en realidad soy el perdedor absoluto porque ella es mucho mayor, tiene mucha más experiencia y tiene un ranking mucho más alto. Creo que es una gran oportunidad para intentar conseguir un buen cuero cabelludo, intentar disfrutar el juego como lo he hecho en las últimas semanas y simplemente volver al juego”.

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