La wildcard británica Sonay Kartal sube al escenario de Wimbledon con una victoria épica frente a su novio culturista

Por Eirian Jane Prosser

22:04 03 de julio de 2024, actualizado 10:27 04 de julio de 2024

Hace apenas unos meses, poca gente conocía a Sonay Kartal, un joven y prometedor jugador de la costa sur. Pero hoy todo eso cambió después de que saltó a la fama del mundo del tenis con su impresionante victoria en Wimbledon.

La jugadora invitada británica se abrió paso esta tarde hasta la tercera ronda del torneo de hierba, donde se enfrentará a la número dos del mundo, Coco Gauff.

El perdedor se enfrentará al tenista estadounidense el viernes y podrá jugar en la cancha central. Para Kartal, eso sería un sueño hecho realidad.

Hace apenas dos años, hubiera sido impensable que el joven de 22 años se clasificara para un torneo de Grand Slam. «Ese ni siquiera era un objetivo realista», dijo sin rodeos.

La deportista nacida en Brighton empezó a jugar al tenis a los seis años, empezando en el club de tenis local donde todavía entrena con los mismos entrenadores.

La jugadora británica Sonay Kartal llegó a la tercera ronda de Wimbledon y se enfrentará a la número dos del mundo, Coco Gauff, el viernes.
Sonay Kartal en acción contra Clara Burel en la tercera jornada de Wimbledon 2024
Kartal con su novio culturista Luke Ogborn en el World Tennis Tour
La atleta nacida en Brighton (en la foto con su perro) comenzó a jugar tenis cuando solo tenía seis años. Empezó en el club de tenis local, donde todavía entrena con los mismos entrenadores.

Creció siendo una niña deportista y también jugaba al fútbol y al cricket. Sin embargo, sus padres nunca la presionaron para que “hiciera nada”, a pesar de que claramente tenía talento atlético.

“Son los padres más relajados que jamás hayas conocido. Simplemente me dejaron decidir qué me gustaba hacer. Mientras di lo mejor de mí, me apoyaron al 100 por ciento”, dijo Kartal.

Pero sus amorosos padres, conocidos por «esconderse en segundo plano» y brindar apoyo constante detrás de escena, reconocieron claramente el talento de su hija.

“Me dedicaron sus vidas para que pudiera intentar alcanzar un sueño”, dijo Kartal en su entrevista posterior al partido de hoy.

Además de su familia, la estrella en ascenso continúa recibiendo el apoyo total de su equipo, quien, según ella, la acompañó “en este viaje” a Wimbledon.

«Mis entrenadores probablemente me conocen mejor que mi familia, paso mucho tiempo con ellos», añadió. «El hecho de que estén allí y puedan compartir este momento conmigo lo hace aún más especial».

Sin embargo, el camino hacia el éxito no fue fácil para Kartal: recientemente se vio empañado por problemas de salud.

Sufrió un problema de salud no especificado a principios de este año que la dejó preocupada de que nunca podría jugar en Wimbledon.

La madre de Kartal, Claire Kartal, observa a su hija jugar contra Clara Burel el tercer día de Wimbledon.
Su novio culturista Luke Ogbourn le trajo esta tarde un ramo de flores, le dio un fuerte abrazo y un beso.
Hace apenas unos meses, en abril, Kartal (en la foto de hoy) compartió instantáneas de ella misma acostada en una cama de hospital, posando para la cámara con los pulgares hacia arriba y diciendo: «Para abreviar la historia, estoy en camino a El mejoramiento.»

Hace apenas unos meses, en abril, Kartal compartió instantáneas de ella misma acostada en una cama de hospital, posando para la cámara con los pulgares hacia arriba y diciendo: «En pocas palabras, me estoy recuperando».

Después de su primera ronda exitosa en el torneo, dijo: “Pasé unos meses aterradores a principios de año. Dije que no revelaría qué era, pero tenía que ver con mi salud. No pensé que podría volver a estar allí este año”.

“Fue duro estar al margen durante unos meses viendo jugar a mis amigos, etc. Pero tengo un gran equipo a mi alrededor, un médico que, cuando pensé que no volvería, me convenció completamente de que volvería. cambié de idea.

«Tenía total confianza y realmente creía que ella me llevaría de regreso a la cancha».

Su confianza claramente no estaba fuera de lugar, ya que solo dos meses después de ser fotografiada con una bata de hospital, estaba de regreso con todas sus fuerzas en Wimbledon, derrotando a la experimentada cabeza de serie número 29 Sorana Cirstea en la primera ronda.

Fue aclamada por numerosas personas, incluido su novio, el culturista Luke Ogbourn, quien le regaló a la tenista profesional un ramo de flores y le dio un gran abrazo y beso esa tarde.

“No creo que pueda estar más orgulloso de ti. A la tercera ronda. Te amo campeón”, escribió en las redes sociales el culturista, que compite a menudo.

Kartal describe su enfermedad como un “momento aterrador”, pero trató de que eso no la preocupara “en absoluto”.

Kartal (en la foto hoy en Wimbledon) describe su enfermedad como un «momento aterrador», pero intentó que eso «no la preocupara en absoluto».
La comodín británica (en la foto de hoy en Wimbledon) se abrió camino hasta la tercera ronda del torneo de hierba esta tarde, donde se enfrentará a la número dos del mundo, Coco Gauff.
Kartal con su novio culturista en la playa

A lo largo de los años, se ha convertido en una jugadora fuerte y estoica, su forma física ha mejorado drásticamente durante el confinamiento y mentalmente está empezando a creer que puede “alcanzar un alto nivel”.

Para conmemorar su fuerza mientras juega, Kartal tiene un pequeño tatuaje en su muñeca que simboliza su valentía.

“No era el mejor cuando era adolescente”, dijo hoy abiertamente el jugador. “No fui tan bueno. Un desarrollador un poco tardío. Perdí muchos juegos porque jugué con demasiado cuidado”.

“Estaba harto de perder y pensé que tenía que hacer un cambio. Cuando lo uso en mi muñeca puedo verlo. Es un pequeño recordatorio al cambiar de bando”.

Es uno de los varios tatuajes que tiene por todo el cuerpo y la jugadora planea hacerse otro si logra derrotar a Guaff el viernes.

Además de su familia, la estrella en ascenso continúa recibiendo todo el apoyo de su equipo, quienes, según ella, la han acompañado “en todo este viaje” a Wimbledon. En la foto: Kartal con su entrenador Ben Reeves.
Como recordatorio de su fuerza mientras juega, Kartal tiene un pequeño tatuaje en su muñeca que es un símbolo de valentía.

Sin duda, el juego será el desafío más difícil para Kartal hasta el momento, pero la tenaz jugadora espera olvidar los éxitos anteriores de su oponente mientras se prepara.

Cuando Kartal entre a la cancha, la tenista profesional pensará en su familia sentada en la cancha central viendo jugar a Roger Feder cuando ella tenía solo siete años.

“Crecí aquí cuando era niña y poder poner un pie en uno de estos lugares será un sueño hecho realidad”, dijo.

El jugador añadió: “Será un partido súper duro. Hay una razón por la que ella es la número 2 del mundo”.

“Al final dejaré todo esto a un lado. En última instancia, depende de contra quién juegues al otro lado de la red”.

«Creo que seguiré adelante, no tengo nada que perder y simplemente disfrutaré el momento, lo daré todo y veré qué puedo hacer».

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