Mira el mejor tenis sin gastar mucho dinero

Si eres simplemente un fanático ocasional del tenis, del tipo que sintoniza las finales de Wimbledon o el Abierto de Francia, probablemente hayas soñado con volar al extranjero para ver jugar a Coco Gauff o Novak Djokovic en persona. Probablemente no en esta vida, te das cuenta.

Pero puedes ver la misma cantidad de atletas en el campo si estás a solo unas horas en auto desde Chicago. Uno de los eventos más importantes del circuito de tenis profesional tiene lugar cada mes de agosto cerca de Cincinnati. Sí, Cincinnati.

El Abierto de Cincinnati, anteriormente conocido como Western & Southern Open, pertenece a una clase de torneos que se ubica directamente por debajo de los grandes (el Abierto de Australia, Wimbledon, el Abierto de Francia y el Abierto de Estados Unidos) y en los que compiten prácticamente todos los mejores jugadores. unos contra otros.

El año pasado no fueron solo Djokovic y Gauff quienes levantaron los trofeos de ganador, sino también la ganadora de Wimbledon 2023, Marketa Vondrousova, la ganadora del Abierto de Australia 2024, Aryna Sabalenka, y el estadounidense Taylor Fritz, su saltó a la fama ganando un título. mientras aparece en la serie documental de Netflix Break Point. También estuvieron allí los ganadores del Abierto de Francia de este año, Iga Swiatek y Carlos Alcaraz.

Aparte de los jugadores lesionados, casi todos los que tienen rango y nombre están en el torneo en Cincinnati, y todos los que tendrán rango y nombre en algún momento.

Esto no es sólo un torneo. Es más bien un festival de tenis con mucha comida, música y otros entretenimientos. Ofrece una atmósfera relajada e íntima que acerca a los fanáticos a los jugadores, a un precio muy por debajo del costo del US Open en Nueva York, para el cual Cincinnati ofrece una excelente vista previa.

Se lleva a cabo en el Lindner Family Tennis Center en Mason, Ohio, que está a menos de cinco horas en auto desde Chicago. La instalación, a unas 22 millas al norte del centro de Cincinnati, cuenta con 21 canchas, incluida una cancha central con capacidad para más de 11.000 espectadores.

Durante la mayor parte del torneo, se puede ver a los jugadores entrenando o compitiendo desde la mañana hasta la noche en canchas accesibles para los fanáticos. El campo principal de este año incluye 56 hombres y 56 mujeres en los individuales principales. El año que viene se ampliará a 96, aumentando la duración del torneo de nueve a 12 días.

Si vas a un partido de la NFL o la MLB, probablemente estarás lejos de los atletas. Aquí puedes cruzarte literalmente con un profesional senior paseando entre el vestuario y el campo. La Fan Zone presenta firmas de autógrafos y entrevistas con jugadores, así como cómodas sillas Adirondack y televisores gigantes que transmiten la acción en las canchas principales.

El español Carlos Alcaraz sirve contra el serbio Novak Djokovic durante la final masculina del Western & Southern Open en el Lindner Family Tennis Center el 20 de agosto de 2023 en Mason, Ohio.  (Ian Johnson/Icono Sportswire)
El español Carlos Alcaraz sirve contra el serbio Novak Djokovic durante la final masculina del Western & Southern Open en el Lindner Family Tennis Center el 20 de agosto de 2023 en Mason, Ohio. (Ian Johnson/Icono Sportswire)

Con tantos jugadores participando, la elección puede resultar vertiginosa. A diferencia de otros torneos, en este participan tanto hombres como mujeres. Pero esa es sólo una de las opciones que enfrentan los espectadores. También las hay: ¿individuales o dobles? ¿El jugador joven prometedor o el veterano probado? ¿Las primeras rondas donde todo es posible, o las últimas donde los ganadores del partido luchan por avanzar? Al desafío se suma el hecho de que estos juegos opuestos pueden estar ocurriendo simultáneamente.

Pero puedes tenerlo todo el mismo día. Una ventaja de los torneos de tenis es la libertad que tienen los aficionados de pasar de un juego al siguiente cuando les apetezca. Si un jugador que despierta tu interés está en el campo al mismo tiempo que otro jugador que quieres ver, puedes hacer ambas cosas viendo un juego por un tiempo antes de cambiar al otro. Si una competición resulta aburrida, puedes buscar otra más emocionante.

El año pasado, parecía que el torneo de 2024 podría ser el último en el corazón del Medio Oeste. Después de que la firma de servicios financieros Beemok Capital comprara el torneo, los funcionarios de Carolina del Norte intentaron atraer al nuevo propietario a Charlotte con la oferta de construir una nueva y elaborada instalación de tenis. Pero los temores pronto se disiparon. En octubre, los campeones de 2023, Djokovic y Gauff, acudieron a X, antes conocido como Twitter, para anunciar: «Su maravilloso torneo permanece en Cincinnati, y será más grande y mejor para siempre», alrededor de 200 millones de dólares para ampliar y modernizar el lugar.

Novak Djokovic de Serbia besa la Copa Rookwood mientras posa para las fotos después de derrotar a Carlos Alcaraz de España en la final individual masculina del torneo de tenis Western & Southern Open el 20 de agosto de 2023 en Mason, Ohio.  (Aaron Doster/AP)
Novak Djokovic de Serbia besa la Copa Rookwood mientras posa para las fotos después de derrotar a Carlos Alcaraz de España en la final individual masculina del torneo de tenis Western & Southern Open el 20 de agosto de 2023 en Mason, Ohio. (Aaron Doster/AP)

Este año el Abierto se llevará a cabo después de los Juegos Olímpicos de Verano en París, lo que llevó a los organizadores a posponer el habitual partido inaugural del sábado hasta el domingo 11 de agosto. Los partidos del campeonato individual femenino y masculino están programados para el lunes 19 de agosto.

Las opciones de entradas son bastante sencillas. Puedes comprar un asiento reservado en la cancha central, que también te da acceso a todos los demás asientos. O, si la cancha central está agotada, puede comprar uno de los pases de asiento del número limitado en la puerta el día de la sesión a la que asiste, válido en todas partes excepto en la cancha central. Los paquetes de varios días se agotan con meses de antelación.

Para las sesiones diurnas, las puertas se abren a las 10 u 11 a. m. según el día y los juegos comienzan una hora más tarde; Para los partidos nocturnos, las puertas se abren a las 17 o 18 horas, también una hora antes del inicio del partido. Se requiere un boleto separado para cada sesión. En la mayoría de los lugares, los asientos se asignan por orden de llegada.

Numerosos hoteles están a sólo unos minutos en coche, incluidos Marriott, Residence Inn, Hilton Garden Inn y Hampton Inn. El estacionamiento es gratuito para los titulares de boletos en estacionamientos sin pavimentar. El estacionamiento en el lote premium Diamond Lot cuesta $200 por día.

El lugar cuenta con un patio de comidas al aire libre con ofertas como chili estilo Cincinnati, sushi, ensaladas, tacos, pizza, café gourmet y helado. Hay varios bares por todo el recinto así como un viñedo. Las colas en el patio de comidas pueden ser largas durante las horas de comida. Una forma de evitarlos es esperar hasta que comience el partido en la cancha central para atraer a los fanáticos a regresar.

Una vista de la cancha central al atardecer durante la tercera ronda del Western & Southern Open en el Lindner Family Tennis Center el 17 de agosto de 2023 en Mason, Ohio.  (Ian Johnson/Icono Sportswire)
Una vista de la cancha central al atardecer durante la tercera ronda del Western & Southern Open en el Lindner Family Tennis Center el 17 de agosto de 2023 en Mason, Ohio. (Ian Johnson/Icono Sportswire)

Dado que estamos en el Medio Oeste en verano, los fanáticos deben prepararse para el sol abrasador, el calor y la humedad. Hay poca sombra en las gradas, por lo que se recomienda sombrero, bloqueador solar e hidratación regular. Un cojín de asiento es un buen accesorio, ya que muchos asientos de la cancha son bancos de metal.

El mayor problema puede ser la lluvia. El juego se detiene cuando comienzan las precipitaciones y sólo se reanuda cuando los aguaceros han pasado, las canchas se han secado y los jugadores han calentado, todo lo cual lleva tiempo. Si el pronóstico del tiempo anuncia lluvia, asegúrese de traer un paraguas, ya que las masas apiñadas pueden tener overbooking en los refugios disponibles. Si llueve durante horas, los partidos se posponen, a veces hasta el día siguiente. Si se cancela una sesión, es posible que tengas derecho a un rain check, pero esto sólo es válido para el torneo del próximo año.

Si el clima no permite una sesión diurna, puede explorar otras atracciones de Cincinnati. El Centro Nacional de Libertad del Ferrocarril Subterráneo presenta exhibiciones sobre la esclavitud forzada, incluida lo que llama “la única prisión de esclavos rural que sobrevive”. El Museo de Arte de Cincinnati alberga una exposición de cuatro figuras de bronce creadas por Auguste Rodin hasta el 8 de septiembre. El Sitio Histórico Nacional William Howard Taft es el lugar de nacimiento y hogar de la infancia del 27º presidente y el 10º presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos.

Pero cuando hace buen tiempo, puedes concentrarte plenamente en el tenis y admirar el revés a prueba de balas de Djokovic, la impresionante velocidad de los pies de Gauff, las increíbles paradas de Ons Jabeur y mucho más. Y puedes echar un vistazo a un jugador del que nunca has oído hablar y que podría ganar un título de Grand Slam en uno o dos años.

El Abierto de Cincinnati ofrece una gran cantidad de oportunidades. Para los aficionados al tenis, el torneo es difícil de superar. Si no, entonces podría convertirte en uno.

Steve Chapman es un trabajador independiente.

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