Nick Kyrgios en ESPN ha tenido un buen comienzo: «La boca todavía funciona perfectamente»

Hubo un momento divertido el martes por la noche antes de la cobertura del Abierto de Australia de ESPN2 de la victoria en sets seguidos del No. 4 del mundo Jannik Sinner sobre el clasificado holandés Jesper de Jong.

Estaba Nick Kyrgios, finalista de Wimbledon 2022 de 28 años y una de las figuras más populares y polarizadoras del deporte, sentado entre Patrick McEnroe y John McEnroe, los hermanos de toda la vida que transmiten para ESPN. Si bien John elogió el potencial de Kyrgios como presentador, también animó al lesionado australiano a seguir jugando unos años más antes de plantearse la vida con un micrófono.

«Sólo estoy esperando recuperarme», dijo Kyrgios. “Estoy tratando de equilibrarlo, equilibrar mi cuerpo. Mientras tanto, la boca sigue funcionando correctamente”.

Esa fue la parte divertida. La parte más interesante fue lo que vino después: Kyrgios rompió el juego de Sinner.

“Es probablemente el delantero más limpio que tenemos en la gira”, dijo Kyrgios. “La diferencia entre él y (Novak) Djokovic es que su posición en la cancha en realidad está un poco más cerca de la línea de fondo. Simplemente reduce la cancha. Tiene experiencia en esquí. A esa altura (188 cm/6 pies 2 pulgadas) y a ese ritmo, es muy difícil pasarlo y tomarle una posición en la cancha. Su disposición a presentarse también ha mejorado.

“Darren Cahill (entrenador de Sinner), le doy mucho crédito por ese cambio de servicio. Ya no es un servicio de plataforma; levanta el pie. Eso fue lo más importante para mí. Saca mucho, mucho mejor y crea más oportunidades para el primer balón”.


Kyrgios en la cabina de comentaristas (ESPN)

Los espectadores de tenis estadounidenses son difíciles de empezar, al igual que los aficionados al fútbol. Espera un análisis de alta calidad, una preparación minuciosa y sin errores al pronunciar los nombres de los jugadores. Es comprensible que se enojen cuando un locutor menosprecia un programa de televisión.

Es una tontería hacer grandes declaraciones sobre alguien con una experiencia en radiodifusión tan limitada como Kyrgios. Solo lleva unos días en ESPN. ¿Pero los rendimientos iniciales? Muy bien. Se mezcló fácilmente con los McEnroe, era un oyente agradable y demostró la capacidad de ser breve cuando era necesario. También se burló de sí mismo, lo que los espectadores suelen apreciar.

Kyrgios claramente será útil para la audiencia de ESPN la próxima semana debido a su estilo tenístico: ha competido contra los jugadores de los que habla. Incluso se mostró interesante en temas más esotéricos, como si la gira debería cambiar de pelota semanalmente (o no).

«Tocan de manera diferente y se puede sentir en las cuerdas», dijo Kyrgios. «En la NBA no vas a Orlando y dices ‘aquí hay una pelota diferente’, pero ahora estás en Milwaukee y dices ‘juguemos con una pelota diferente’. Es absurdo en mi opinión. Y sé que los patrocinadores juegan un papel importante aquí, el dinero, etc., lo entiendo. Pero primero hay que cuidar el producto; De lo contrario, lamentablemente el nivel no estará ahí. No quieres que gente como (Carlos) Alcaraz salga lastimada por algo así”.

Este es un comentario fascinante con cierta intensidad. Más adelante en el juego, logró pasar fácilmente de los comentarios del partido al futuro de Andy Murray.

Kyrgios también está trabajando para Eurosport para cubrir el torneo. Anteriormente trabajó para Tennis Channel en las Finales ATP. Como jugador, se perdió los cuatro majors en 2023 debido a lesiones en la muñeca, la rodilla y el pie y recientemente dijo que su carrera como jugador estaba llegando a su fin.

«Yo diría que el potencial de Nick es alto», dijo el analista de Tennis Channel y escritor de Sports Illustrated, Jon Wertheim, cuando se le preguntó si Kyrgios tiene futuro en la radiodifusión. “Le gusta ser relevante; Es este petardo de apertura: le encanta hablar. Curiosamente, se adapta mejor como jugador multimedia que como tenista”.

El camino de Kyrgios hacia el stand de ESPN comenzó cuando Stuart Duguid, quien lo representa, se acercó a ESPN para evaluar su interés en que su cliente trabajara en el Abierto de Australia.


Kyrgios entrevistó a Coco Gauff para el canal oficial del Abierto de Australia (Graham Denholm/Getty Images)

«El acuerdo se cerró con bastante rapidez debido al interés de ambas partes», dijo Mark Gross, vicepresidente senior de producción y eventos remotos de ESPN. “El plan es poner a Nick al aire en horario de máxima audiencia (hora de la costa este). Tenemos plena confianza en que Nick será muy bueno al aire y queremos asegurarnos de que la mayoría de nuestra audiencia lo vea y escuche (en lugar de tenerlo al aire a altas horas de la noche)”.

Actualmente, el acuerdo sólo se aplica al Abierto de Australia, pero ESPN está dispuesto a analizar las cosas en el futuro.

«Definitivamente estamos abiertos a discutir oportunidades futuras con Nick y Stuart», dijo Gross. «Para ser justos con Nick y los fanáticos del tenis, esperamos que Nick entre pronto a la cancha para que podamos cubrir sus partidos».

Sin duda, tu actitud hacia Kyrgios, el jugador y la persona, influirá en tu opinión sobre él en los comentarios. Este suele ser el caso de los atletas o entrenadores que se convirtieron en locutores en su primer año en el negocio de los medios. ¿Pero con una mirada objetiva a su futuro como locutor?

Tiene uno si quiere.

(Foto superior: Kelly Defina/Getty Images)

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