Novak Djokovic era la roca, Taylor Fritz era Sísifo

Debe ser bastante difícil completar la gimnasia mental necesaria para estar en la cancha contra Novak Djokovic y estar convencido de que puedes ganar. Eso es lo que hacen los deportistas profesionales, por supuesto que es parte del trabajo. Pero también siguen siendo humanos y será difícil excluir la lista que convierte a Djokovic en el jugador masculino más exitoso de la historia. No importa en qué frenesí se meta un jugador, una vez que mira por encima de la red seguirá viendo la mayor cantidad de Grand Slams en la historia, con la reputación de nunca tener un día libre y tener que esforzarse de cuatro a cinco horas para vencerlo. Esa es la aceptación.

Las cosas deben ser aún más difíciles para alguien como Taylor Fritz antes de los cuartos de final del Abierto de Australia de anoche, con Fritz cargando con la carga adicional de haber sido abrumado por Djokovic ocho veces antes. Peor aún, de los 20 sets que habían jugado entre sí, Fritz sólo había ganado dos, y eso en un solo juego. No importa lo duro que trabajó Fritz (¡y lo hizo!) y no importa lo bueno que sea (¡realmente bueno!), eso es mucho para guardar en un casillero enterrado antes de que comience un partido.

Sin embargo, durante unas buenas dos horas y media, parecía como si Fritz lo hubiera dejado todo y estuviera mirando a Djokovic a los ojos. El problema fue que el partido duró todavía una hora y 15 minutos, y Djokovic se llevó toda la atención. Fritz jugó uno de los mejores partidos de su carrera, perdiendo 7:6, 4:6, 6:2, 6:3.

El tono del partido se marcó en el primer juego, que duró 15 minutos, incluyó 23 puntos y en el que Fritz defendió tres puntos de quiebre para Djokovic. Si bien Fritz ha trabajado duro en sus movimientos (su cuerpo de 6-5 solía ser bastante larguirucho) y está tratando de forzarse a llegar más a la red para complementar su sólido servicio de cañón y su derecha, ninguno de esos aspectos son sus partidos. Ha llegado al punto en el que se siente cómodo atacando a Djokovic con ellos de forma regular. Eso significó que tuvo que participar en el tipo de movimientos en aguas profundas que usa Djoker para ahogar a quien vino antes que él. Fritz fue capaz de mezclar algunos tiros furtivos y logró llegar a la red con bastante regularidad (y lo hizo bastante bien allí con 19/29), pero en los dos primeros sets algunos puntos se vieron así:

Aspectos destacados de Novak Djokovic vs Taylor Fritz | Cuartos de final del Abierto de Australia 2024

Y, sin embargo, durante dos frases, Fritz estuvo a la altura de Djokovic en todos los sentidos. Tuvo dos puntos de set en el primer set con el servicio de Djokovic. Se defendió de los primeros 16 (!) puntos de quiebre de Djokovic con una combinación de peloteos duros y su arma del primer servicio. Y eso contra el mejor restador que jamás haya visto el juego. Para salvar esta avalancha de puntos de interrupción este chico desemboca en lo absurdo de una cabina de peaje fantasma.

Gracias a su movimiento mejorado, Fritz no solo pudo participar en largos intercambios con Djokovic, sino que también a menudo salió victorioso de ellos para ganar el segundo set, incluso encontrando ángulos que no deberían existir:

Aspectos destacados de Novak Djokovic vs Taylor Fritz | Cuartos de final del Abierto de Australia 2024

Y este rally de la Marcha de la Muerte tenía como objetivo defenderse de otro punto de quiebre contra Fritz, quien anotó 21 ganadores en los dos primeros sets, junto con nueve errores no forzados absurdamente limpios en el segundo set. A pesar de que su ranking ha caído, fue fácil ver en esta gráfica cómo Fritz ascendió al número 5 en el mundo, y es fácil verlo regresar allí.

Pero sigue siendo Djokovic. Alguien puede jugar el mejor tenis de su vida durante dos horas y luego darse cuenta de que está a la par. Y pueden mirar a Djokovic y pensar que luce un poco agotado y un poco relajado, y saber que está sonriendo alegremente por dentro porque tiene a su oponente justo donde lo quiere. Fritz falló estos dos puntos de set en el primer set. . . No te puedes perder el oso.

Desde el comienzo de la tercera hora y el tercer set, las devoluciones del servicio terminan metronómicamente en los tobillos del sacador. Esos peloteos interminables de antes convierten las piernas en papel maché, lo que significa que las que están por venir son demasiado pedir, mientras que Djokovic todavía parece que las está rompiendo con sus tiros desde cada banda todavía a pocos metros de la línea de fondo. Las líneas parecen expandirse y contraerse según sea necesario. Fritz tuvo que ganar cada punto dos o tres veces, algo que un tanque vacío ya no permite en algún momento.

Novak Djokovic vs Taylor Fritz destacados extendidos | Cuartos de final del Abierto de Australia 2024

Tiene que llegar un punto en el que Djokovic sienta la última ruptura de servicio que necesita como un alivio, sin importar cuánto quiera ganar. Saber que pronto serás libre de esta tortura, aunque signifique una pérdida. Que la asfixia cese, aunque eso signifique quedarse sin aire.

Y ahora Fritz tendrá que soportar en el próximo partido su novena derrota sobre el terreno de juego. Si Fritz alguna vez quiere ver una semifinal de Grand Slam o un campeonato de Grand Slam, tendrá que hacerlo incluso mejor que los ocho anteriores. Lo hizo de forma brillante y consiguió el noveno puesto.

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