Novak Djokovic tiene éxito “temporada tras temporada”, pero una victoria de Rafa Nadal es “imposible” antes del Abierto de Australia.

Novak Djokovic espera continuar con el éxito en Australia, donde ganó 10 de sus 24 títulos de Grand Slam, pero el jugador de 36 años dijo que lo haría «temporada tras temporada» en esta etapa de su carrera.

Djokovic ha ganado el Abierto de Australia en cuatro de sus últimas cinco visitas, excluyendo el torneo de 2022, que se perdió tras ser deportado por no estar vacunado contra el Covid-19.

Recibió una cálida bienvenida a principios de este año antes de su triunfo récord y será el claro favorito para ganar otro título en el Major, que comienza el 14 de enero.

“Espero que no sea la última vez, para ser honesto. Quiero decir, siempre espero volver a Australia”, dijo Djokovic a los periodistas después de llegar a Perth el jueves. “Cuando regresé a Australia siempre sentí que jugué mi mejor tenis a lo largo de los años (aquí) y tuve un gran apoyo.

“Así que no estoy seguro, realmente no tengo un plan para lo que sucederá el próximo año. Lo iré temporada tras temporada para ver hasta dónde puedo llegar”.

Djokovic, quien anteriormente había dicho que esperaba jugar hasta los 40 años, comienza sus preparativos para el Abierto de Australia y representará a Serbia en el evento de equipos mixtos de la Copa United en Perth. La última vez que jugó en la ciudad fue en la Copa Hopman en 2013.

«Se siente genial, ha pasado un tiempo desde que estuve aquí», dijo Djokovic, quien llevará las esperanzas de Serbia en la fase de grupos contra China y la República Checa. Recuerdo que cada vez que tocaba en Perth el público era fantástico. A la gente le encanta el tenis y a la gente le encanta el deporte en Australia en general. Por eso no espero menos esta vez y estoy seguro de que será muy divertido para todos nosotros.

“Representar a Serbia es el mayor honor y orgullo. Esperamos tener el lleno total y que venga mucha gente a ver nuestros partidos”.

Mientras tanto, Rafael Nadal dijo que todavía le resulta «imposible» pensar en ganar torneos mientras se prepara para su tan esperado regreso al Brisbane International después de estar fuera de juego durante casi un año por una lesión en la cadera.

(Imágenes falsas)

El 22 veces campeón de Grand Slam, que se está preparando para el Abierto de Australia del próximo mes, sufrió el problema en su derrota en segunda ronda en Melbourne Park en enero y no compitió la temporada pasada después de ser operado en junio.

Los rivales de Nadal, incluido el número uno del mundo, Djokovic, creen que estará en su mejor momento cuando regrese, pero el jugador de 37 años restó importancia a las expectativas de título en la que probablemente será su última temporada en la gira.

«Es imposible pensar en ganar torneos hoy», dijo Nadal el viernes a la Australian Associated Press. “Lo que realmente es posible es disfrutar de la remontada. No espero mucho… un año sin estar en el campo”.

Nadal ha intensificado su entrenamiento en los últimos meses y se entrenó con el número ocho del mundo, Holger Rune, en el Queensland Tennis Centre tras llegar a Australia el jueves. El español, que ha caído al puesto 672 del ranking mundial, dijo que se siente mucho mejor que hace un año, pero añadió que aún no puede tener objetivos a largo plazo.

«No sé qué pasará después», dijo Nadal. “No soy un jugador que intenta predecir lo que puede pasar en el corto plazo, y en el mediano plazo es más difícil.

“Tengo que aceptar la adversidad y aceptar que no será perfecto. Sólo tengo que venir todos los días con la actitud correcta”.

La cuatro veces ganadora de Grand Slam, Naomi Osaka, también celebra su regreso en Brisbane, que disputará su primer partido desde septiembre de 2022.

La estrella japonesa dio a luz a su hija Shai en julio y dijo a los periodistas: “Ser madre ha cambiado mucho mi vida. Creo que cambió mi perspectiva sobre muchas cosas.

“Dar a luz fue una de las cosas más dolorosas por las que he pasado. Definitivamente me hizo sentir que podía soportar muchas cosas físicamente.

“Quiero demostrarle a Shai que es capaz de cualquier cosa. Ese es uno de mis principales objetivos y la principal razón por la que quiero volver a estar aquí”.

El Brisbane International comienza el domingo.

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