Pegula y Fritz enfrentan una difícil defensa del título para el equipo de EE. UU. en la United Cup

PERTH, Australia – Fue un equipo de EE. UU. más tranquilo y moderado el que se reunió con la prensa antes de defender su título de la Copa United. La No. 5 del mundo Jessica Pegula y el No. 10 Taylor Fritz regresaron para liderar a las estadounidenses en Perth, pero los cambios de formato han resultado en un equipo más pequeño.

La United Cup del año pasado contó con equipos de ocho que jugaron dos partidos masculinos, dos femeninos y un dobles mixto. Este año la competición se ha simplificado: equipos de seis jugadores jugarán un partido masculino, otro femenino y un partido de dobles mixtos. Ahora hay más en juego en cada juego y los márgenes son más bajos.

Los cambios significaron que el equipo de EE. UU. no pudo recuperar a todo el equipo, para disgusto de algunos hombres (y mujeres) que quedaron marginados.

«Creo que están un poco molestos por no estar aquí, así que realmente no sé si quieren hablar con nosotros», dijo Pegula riendo. “Al menos fue Foe (Frances Tiafoe).

«Todavía tenemos ese chat grupal de hace un año», dijo Pegula. “Estoy seguro de que pondremos algunas cosas allí para refrescar los recuerdos. (Madison Keys) dijo que si necesitamos buenas vibraciones, siempre podemos hablar con ella por FaceTime. Quizás les preguntemos sobre esto esta semana”.

Como señaló Fritz, los cambios de formato también disminuyen una de las mayores ventajas del equipo de EE. UU.: la profundidad.

«Simplemente creo que vamos a ver muchos más juegos en los que los dobles mixtos son importantes, y eso es algo en lo que no creo que muchos jugadores tengan mucha experiencia», dijo Fritz. «En estos momentos se sentirá la presión y creo que habrá partidos realmente emocionantes».

«Definitivamente estamos listos para comenzar».

El equipo de EE. UU. quedó incluido en el Grupo C junto a Gran Bretaña y Australia. Cuando le pidieron a Fritz que calificara a los equipos más duros de la competición, se centró en Polonia, líder.

«Fueron fuertes el año pasado y creo que este formato los hace aún más fuertes ahora», dijo Fritz. “Por supuesto, Iga y Hubi en individuales, y luego, si logras tener a uno de ellos en individuales, será un fuerte equipo de dobles mixtos. Hubi es un muy buen jugador de dobles”.

«Son duros, pero hay tantos equipos que tal vez solo tengan una persona que sea realmente fuerte, y el formato ahora es tal que una persona puede honestamente liderar un equipo».

El equipo de EE. UU. abrirá su defensa del título contra Gran Bretaña el domingo 31 de diciembre.

El camino del equipo de EE. UU. hacia las finales de la United Cup 2023

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