Por qué es importante para Swiatek y Gauff salir de su zona de confort

Son los jugadores número 1 y 2 del mundo, pero eso por sí solo no les da derecho a una invitación al All England Lawn Tennis and Croquet Club.

Iga Swiatek y Coco Gauff han ganado dos de los últimos tres títulos individuales de Grand Slam, pero a partir de la próxima semana pisarán la frondosa hierba de Wimbledon sin saber lo que se siente ser campeón allí.

Eso es algo que a ambos les gustaría cambiar en las próximas dos semanas. Para ello, tendrán que cambiar los enfoques que tan bien han funcionado en otras superficies.

El sábado, Swiatek dijo a los periodistas que no se sentía una extraña.

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«Pero siento que tengo que concentrarme por completo en convertirme en una mejor jugadora aquí», dijo el día de prensa. “Tengo que aprender a jugar el mejor tenis aquí sobre césped. Y eso es exactamente lo que voy a hacer”.

Gauff se siente alentado por el hecho de que ha habido siete campeones diferentes aquí en los últimos siete años. Ella notó esto cuando miró el muro de campeones en el campo de entrenamiento de Aorangi.

«Había muchos nombres diferentes, lo cual es algo nuevo después de Serena y muchas leyendas», dijo Gauff. «Creo que para mí esto demuestra que hay mucho talento en el circuito femenino y que cualquiera puede ganar».

Tanto Swiatek como Gauff tienen la elegancia y el talento necesarios para triunfar aquí. Pero en cierto modo su talento enmascara su relativa inexperiencia en una superficie a veces peculiar. Swiatek, de 23 años, y Gauff, de 20, son en realidad las dos primeras cabezas de serie más jóvenes en individuales femeninos de Wimbledon desde 2003: Serena Williams y Kim Clijsters.

Ambos se sienten más cómodos en tierra batida y en canchas duras. Swiatek ha ganado cuatro veces Roland Garros y Gauff ganó el Abierto de Estados Unidos el año pasado. Swiatek tiene un récord de 9-4 en Wimbledon, mientras que Gauff tiene un récord de 8-4. Esto es un muy Tamaño de muestra pequeño, pero en términos de porcentaje de victorias es su goma más exigente. Ninguno de los jugadores pasó de los cuartos de final. Un factor importante en esto es su ignorancia general sobre el césped.

Pero eso no significa que siempre tenga que ser así.

Swiatek, que se enfrentará a Sofia Kenin en un partido de primera ronda el martes, ganó su único título junior major en Wimbledon en 2018. En este torneo ella simplemente se dejó llevar y aún no había desarrollado el enfoque “perfeccionista” que funciona tan bien en arcilla.

“En general, el tenis sobre césped es diferente”, dijo Swiatek en París. «Simplemente esperaré y trabajaré duro para jugar mejor allí».

Después de su primera victoria en Roland Garros en 2019, Swiatek perdió su primer partido en Wimbledon. A esto le siguió un lugar en los octavos de final en 2021, un lugar en la tercera ronda en 2022 y los cuartos de final el año pasado, donde perdió un partido de tres sets contra Elina Svitolina.

Martina Navratilova ganó nueve títulos en Wimbledon, un récord, con servicio, volea y puntos en la red. Swiatek tiene la capacidad atlética para jugar bien en la red y ha hablado de incorporar ese componente a su juego. Pero en la final del Abierto de Francia contra Jasmine Paolini, sólo ganó cinco de once puntos netos.

“Hoy viste mi única volea que se suponía que debía realizar y salió fallida”, dijo Swiatek después. «Así que eso definitivamente permanecerá en mi mente».

Ojalá no si quiere aventurarse en territorio desconocido. Swiatek va por buen camino y espera cumplir 18 añosth Victoria consecutiva en la primera ronda de un Grand Slam y la número 20.th seguidos este año.

Swiatek, que nunca antes había competido en un torneo sobre césped, llegó temprano a Wimbledon.

“Por supuesto que al principio fue difícil”, dijo. “Día tras día sentí que tenía más ritmo y sentía mejor el balón”.

“Además del servicio, se trata principalmente de movimiento y de detenerse antes del tiro. Realmente no puedo deslizarme aquí. No era como si tuviéramos que centrarnos en una cosa en particular. Creo que es suficiente tener una idea general de la superficie y hacer pequeños ajustes”.

Hace cinco años, Gauff, que entonces tenía 15 años, se convirtió por primera vez en un fenómeno para las amplias masas de aficionados al tenis en Wimbledon. Ganó tres partidos de clasificación, luego derrotó a Venus Williams en la primera ronda y llegó a los octavos de final, donde perdió ante la eventual ganadora Simona Halep.

«Por supuesto, todo el mundo tiene grandes expectativas, especialmente cuando estás de gira a una edad tan temprana», dijo Gauff. “Sí, creo que sería a la vez una sorpresa y una satisfacción estar donde estoy ahora”.

Gauff repitió su actuación en su primera aparición de 2021, seguida de una aparición en tercera ronda en 2022. Su peor resultado en cuatro apariciones, una derrota en primera ronda ante Kenin el año pasado, podría ser el catalizador de su racha que cambió su carrera. verano. Gauff ganó su primer WTA Tour 500, 1000 y un Grand Slam, una racha que la ayudó a alcanzar el puesto número 2 en el ranking mundial este año. Es la cabeza de serie número 2 más joven en Wimbledon desde Maria Sharapova en 2007.

El martes, Gauff jugará un partido de primera ronda contra su compatriota estadounidense Caroline Dolehide. Gauff ha pasado mucho tiempo este año optimizando y mejorando su movimiento de servicio. El resultado fueron velocidades de servicio consistentemente más altas, a veces de más de 120 millas por hora, marcadas por más dobles faltas. Los 53 dobles de Gauff en los dos majors este año son la mayor cantidad para cualquier jugador.

Otra área que podría ayudarla es conectarse más a menudo. Gauff ha jugado muchos dobles en los últimos años y puede realizar una buena volea.

Swiatek y Gauff son grandes defensores que pueden ganar incluso cuando su juego ofensivo no va bien. Tienen la potencia que funciona bien sobre hierba. Ambas mujeres han trabajado en sus saques para hacerlos más eficientes y al mismo tiempo más inalcanzables.

¿El verdadero truco? Saca más fuerte, avanza cuando tiendes a retroceder y finaliza los puntos en la red. Adapta los juegos estrictos que funcionan tan bien en arcilla y asume un poco más de riesgo para obtener mayores recompensas.

“Ese también era uno de los objetivos”, dijo Swiatek, “ganar a veces sacando y así crear presión. He logrado hacer esto en otras superficies. Ojalá sea similar en esta superficie. Aquí es aún más importante hacer bien el primer servicio”.

“Funcionó bien en los entrenamientos, así que lo probaré en partidos en los que sea un poco estresante y cosas así. Ojalá este progreso que he logrado dé sus frutos”.

Gauff es muy consciente del desafío que le espera. Como ahora son las dos jugadoras mejor clasificadas, ella y Swiatek sólo podrán enfrentarse en la final.

«Hay torneos en los que ella está del mismo lado o del otro lado; sí, no me importa», dijo Gauff. «Si quieres ganar, tienes que vencer a todos, sin importar dónde se encuentren en el ranking».

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