PUNTO DE PARTIDO: Un verdadero desafío para Novak Djokovic, un retorno positivo para Emma Raducanu y Rafael Nadal… ¿y pueden las estrellas del fútbol masculino dejar de ser tan amables entre sí? Las esperanzas de MIKE DICKSON para el tenis en 2024

A medida que comienza la nueva temporada, MIKE DICKSON de Mail Sport enumera algunas de sus esperanzas, temores y expectativas para 2024…

Un verdadero desafío para Novak… ojalá

Aunque la grandeza de Novak Djokovic es indiscutible, 2023 se ha sentido a veces como una procesión, con una vergonzosa falta de rivales capaces de hacer frente a un jugador de 36 años. También fue un mal negocio para la gira que sus jugadores de élite aparecieran con tanta moderación en los eventos.

Hay razones para creer que Carlos Alcaraz y Jannik Sinner representarán un desafío más consistente este año, pero siempre es tentador sobreinterpretar los resultados posteriores al US Open. Mientras Sinner cogía velocidad, el español parecía apático por momentos.

El panorama también se complica por la incertidumbre sobre cómo afectará el proceso de envejecimiento a Djokovic, quien cumplirá 37 años en mayo.

Lo que es seguro es que las tres victorias de Sinner contra el serbio a finales del año pasado (una en dobles) deberían darle confianza, pero vencerlo al mejor de cinco es el estándar de oro que Alcaraz sólo ha logrado una vez.

La grandeza de Novak Djokovic es innegable, pero espero que enfrente un verdadero desafío en 2024

La grandeza de Novak Djokovic es innegable, pero espero que enfrente un verdadero desafío en 2024

Gauff debería volver a tomar la delantera

El tenis femenino necesitaba un impulso en 2023 y lo consiguió cuando Coco Gauff ganó el US Open. Ella es la cara más reconocible en el lado rudo del deporte y sería muy bienvenido respaldar su triunfo en Nueva York con otro título de Grand Slam; no subestimen lo difícil que es ganar el segundo. Lo mismo ocurre con la carismática Ons Jabeur, que finalmente conseguiría una gran victoria tras su casi fallo.

Hay una competencia decente en la cima del fútbol femenino y la jerarquía fuera del campo verá cambios muy necesarios el próximo año.

Quienquiera que ascienda para suceder al propenso a meteduras de pata Steve Simon, sólo cabe esperar que el nuevo liderazgo tenga un sabor más europeo. Este es el epicentro del juego y durante demasiado tiempo la WTA ha tenido una visión centrada en Estados Unidos de un deporte global.

Es bueno que Coco Gauff esté prosperando en la cima del fútbol femenino.

Es bueno que Coco Gauff esté prosperando en la cima del fútbol femenino.

Arabia Saudita espera en la parrilla de salida

Ha habido discusiones entre bastidores en la gestión durante los últimos meses que, si bien no han llevado a mucho, reconocen la necesidad de una mayor unidad en la gestión del deporte. Los cuatro Grand Slams buscan una mayor coordinación y se ha hablado de una mayor colaboración con los torneos más grandes del nivel inferior (aunque los Slams aún no han renovado sus acuerdos anteriores de puntos de clasificación). Parte de la consideración es consolidar alianzas ante una posible interrupción por parte de Arabia Saudita.

Los sauditas parecen estar jugando a largo plazo y tratando de evitar las explosiones vistas en el golf, pero tienen la intención de organizar o comprar eventos para ganar influencia.

Cualesquiera que sean las complejas cuestiones de moralidad, parecen estar en buen camino y eventualmente podrían liberar su poder financiero.

Bienvenidos de nuevo, Rafa y Emma.

Con suerte, veremos muchos más nombres importantes que sufrieron una gran derrota en 2023. Rafael Nadal ha hecho todo lo posible para tener una última oportunidad y, si está en forma, será una amenaza en el Abierto de Francia y los Juegos Olímpicos. Ya parece alejarse un poco de la idea de que se trata de una vuelta victoriosa de despedida.

Naomi Osaka, Emma Raducanu y Caroline Wozniacki son bienvenidas nuevamente a un circo de mujeres que necesita todo el poder estelar que pueda reunir.

Es de esperar que veamos a Nick Kyrgios nuevamente en el campo. Ese es un desafío mayor que ser una personalidad de los medios, pero no puede renunciar para siempre a sus fuertes opiniones y sus anteriores casi errores. Y sería criminal si se desperdiciaran sus talentos únicos.

Espero que también volvamos a ver a Rafael Nadal y Emma Raducanu en plena forma en 2024.

La competición femenina necesita todo el poder de las estrellas que pueda reunir, y Raducanu ciertamente lo proporciona.

Espero que también volvamos a ver a Rafael Nadal y Emma Raducanu en plena forma en 2024.

Olvídate de la falsa cortesía, tengamos algo de agresión.

Aparte de jugar con formatos, giras u horarios, el mayor defecto de marketing en el tenis en este momento es la falta de rivalidades entusiastas, particularmente en el juego masculino. No es coincidencia que todas las reseñas de tenis de fin de año elogiaran el emotivo partido de cuarta ronda entre Elina Svitolina y Victoria Azarenka en Wimbledon en julio como el punto culminante de la temporada, a pesar de que estaba cargado de un significado político más amplio.

¿Realmente los jugadores masculinos necesitan decir constantemente cuánto aman a sus oponentes y a sus equipos en las ceremonias de premiación, o publicar sus bromances en las redes sociales?

En algunos casos esto puede ser auténtico, pero en otros casos es una conveniencia falsa. Los mejores jugadores se sienten cómodos con que otros los alienten (Djokovic, Nadal y Roger Federer lo han hecho), pero el público anhela batallas más intensas como las que se ven en otros deportes.

Paz en nuestro tiempo

El tenis es una actividad trivial, pero ha adquirido una mayor expresión simbólica en el contexto de la guerra entre Rusia y Ucrania, especialmente debido a los numerosos partidos entre mujeres de estos dos países.

Sólo cabe esperar que termine la comprensible renuencia de los jugadores ucranianos a estrechar la mano en la red a rivales de países agresores a los que se les permitió actuar como si nada.

Y que la razón de esto es un acuerdo de paz justo que ponga fin a la horrible matanza provocada por el régimen de Vladimir Putin.

Los británicos retroceden y disparan.

Para Andy Murray, usted quiere la conclusión que merece su carrera en caso de que este sea su último año completo en la gira (posible, pero no seguro). Para Jack Draper y Emma Raducanu, un certificado de salud indiscutible que nos da una idea más clara de hacia dónde puede llevarlos su potencial indiscutible.

Lo mismo podría decirse de Katie Boulter, que es lo suficientemente buena como para llegar más alto. Es seguro asumir que Cam Norrie y Dan Evans se renovaron con descansos decentes durante la temporada baja.

Para el tenis británico, el éxito radicaría en ver a un mayor número de jugadores ascender en la clasificación, en lugar de que unos pocos individuos den algún que otro salto aquí y allá.

Este podría ser el último año de la carrera de Andy Murray, así que espero que obtenga el cierre que se merece.

Este podría ser el último año de la carrera de Andy Murray, así que espero que obtenga el cierre que se merece.

Los dolores de crecimiento de Wimbledon

De una forma u otra, debería haber un movimiento decisivo en la larga saga de intentos de Wimbledon de ampliar su base, aunque puede que no sea inminente, especialmente en un año de elecciones generales y de alcalde.

El All England Club podría haber manejado este complejo tema con mucha mayor habilidad, pero la conclusión es que necesita expandirse para competir en la carrera armamentista entre los cuatro grandes.

Es probable que en algún momento obtengan luz verde, pero aún les quedará mucho trabajo por hacer para construir puentes.

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