¿Quién puede impedir que Swiatek y Gauff vuelvan a enfrentarse?

Los octavos de final se llevan a cabo en Roland Garros y, por primera vez en más de una década, los cuatro primeros clasificados han llegado a la segunda semana. La número uno del mundo, Iga Swiatek, la número dos, Aryna Sabalenka, la número tres, Coco Gauff, y la número cuatro, Elena Rybakina, superaron bien sus primeros tres partidos, pero la tres veces campeona y favorita estuvo sorprendentemente cerca de una eliminación temprana.

La número uno del mundo, Swiatek, se defendió de un punto de partido en el duelo principal de la primera semana y derrotó a la ex número uno del mundo, Naomi Osaka, en la segunda ronda por 7:6(1), 1:6 y 7:5.

Una vez finalizada esta prueba, la gran pregunta para la segunda semana es: ¿Quién se interpondrá en el camino para que Swiatek alcance las semifinales contra Gauff?

La estadounidense ha lucido bien y ha pasado desapercibida en sus tres partidos. El US Open puede ser el mayor logro de Gauff hasta la fecha, pero Roland Garros ha sido consistentemente su mejor título de Grand Slam. Sólo Swiatek ha podido vencerles en las dos últimas temporadas, ganando la final de 2022 y los cuartos de final de 2023. Los dos disputaron las semifinales en Roma hace dos semanas. Swiatek ganó 6-4, 6-3.

La mitad superior del sorteo comienza el domingo, con una lista que incluye cuatro veteranos de Grand Slam y cuatro debutantes de la Semana 2.

(1) Cualquier Swiatek contra Anastasia Potapova

Comparación directa: primer encuentro

Este es el primer encuentro entre los dos jóvenes de 23 años desde que tenían 16 años en la categoría junior. Este partido tuvo lugar aquí en París, con Potapova ganando 4-6, 6-3, 6-0 en los cuartos de final femeninos en 2016. Swiatek lleva su racha de 17 victorias consecutivas a Roland Garros. Potapova está por primera vez en octavos de final en un torneo de Grand Slam y ha allanado el camino con victorias sobre Kamila Rakhimova, Viktorija Golubic y Wang Xinyu.

Lo más importante para Swiatek después de su actuación de Houdini en la segunda ronda era volver a la pista rápidamente. Hizo exactamente eso en la tercera ronda, derrotando a Marie Bouzkova en sets corridos.

“También pude descansar físicamente porque este partido fue definitivamente agotador”, dijo Swiatek sobre su día libre entre partidos. “Me sentí bien hoy. Puedo seguir adelante con un torneo sólido, aunque definitivamente tuve problemas contra Naomi”.

(F) Olga Danilovic contra (5) Marketa Vondrousova

Comparación directa: Vondrousova lidera 1-0

La actual campeona de Wimbledon se impuso en la segunda ronda con una dura victoria en tres sets contra Katie Volynets, pero por lo demás la checa sobrellevó su empate inicial sin problemas. En enero venció a Danilovic en la United Cup, pero le costó tres sets.

Danilovic, de 23 años, jugó de manera destacada en París. En su primer partido venció a la dos veces semifinalista Martina Trevisan y luego logró la mayor sorpresa del torneo cuando eliminó a la candente Danielle Collins por 6-7, 7-6, 6-4 en la segunda ronda. Los dramáticos actos heroicos continuaron en la tercera ronda, donde remontó para derrotar a Donna Vekic por 0-6, 7-5, 7-6(8) en el desempate del partido.

“Nací en la arena”, dijo Danilovic. “En Europa normalmente todos tenemos pistas de tierra batida donde entrenamos desde pequeños. Me gustan los balones largos. Me gusta ser creativo en el campo. Esto es algo que disfruto aquí en París”.

«Para ser honesto, no sé por qué, y como dije, ni siquiera quiero saberlo porque esa es la magia. Pero cada juego que obtengo es como una bendición, y en el «Poder Jugar en el escenario más grande de nuestro deporte es una bendición».

(3) Coco Gauff contra Elisabetta Cocciaretto

Comparación directa: Gauff lidera 2-0

Gauff domina sus juegos en París con gran éxito. No perdió más de cuatro juegos en seis sets. Y las dobles faltas que les acosaron al inicio de la temporada en tierra batida parecen estar bajo control. Gauff luce genial en todos los sentidos. Y nunca ha perdido un set ante Cocciaretto.

Es fácil dar por sentado el éxito constante de Gauff. Parece que ha existido durante tanto tiempo que olvidamos el hecho de que sólo tiene 20 años. Ahora tiene 18 victorias en Roland Garros, una más que Chris Evert antes de cumplir 21 años.

«Es genial estar en las mismas estadísticas que estos grandes jugadores, pero honestamente están en su propio nivel», dijo Gauff. “Chris Evert, no estoy ni cerca de donde ella estaba ni de dónde está, pero es genial. Me motiva porque me hace sentir que estoy en el camino correcto”.

En Cocciaretto, Gauff se enfrentará al jugador que más peleó en la primera semana. La italiana de 23 años comenzó su primera segunda semana en un Major y eliminó a dos jugadoras de primer nivel: la número 13 y semifinalista de 2023 Beatriz Haddad Maia y la poderosa número 17 Liudmila Samsonova. Es la italiana más joven en alcanzar los octavos de final del Abierto de Francia desde Francesca Schiavone en 2001.

Clara Tauson contra (8) Mi.

Comparación directa: primer encuentro a nivel de gira

El año pasado, Swiatek nombró a Jabeur el segundo mejor jugador de tierra batida del circuito. Este año la tunecina llegó desapercibida a su torneo de Slam favorito. Sus resultados antes de Roland Garros demostraron que todavía está buscando su confianza y su mejor tenis, pero también hubo señales positivas. En Stuttgart pusieron fin a una racha de cinco derrotas consecutivas. En Madrid alcanzó sus cuartos de final más importantes del año.

Una semana después, Jabeur está a una victoria de igualar su mejor resultado en el Abierto de Francia y alcanzar sus primeros cuartos de final importantes desde que perdió la final de Wimbledon el verano pasado.

«Quiero recordarles a todos que todavía estoy aquí», dijo Jabeur. «También es bueno demostrarme algo a mí mismo porque he estado en mala forma durante meses y he estado tratando de recuperarme y recuperar mi confianza».

No será fácil contra el número 72 Tauson. Es una potente jugadora de fondo que se ha considerado prometedora durante años. Su ascenso en la clasificación se ha visto frenado por las lesiones, pero la danesa ha vuelto a causar un impacto peligroso en París. Noqueó a la número 9 Jelena Ostapenko en tres sets en la segunda ronda y puso fin a una racha arrasadora de Sofia Kenin en el tercer set.

“Fue difícil para mí porque cuando tenía 18 o 19 años era muy bueno, pero luego me lesioné”, dijo Tauson. “Creo que, como mujer, realmente tienes que crecer en tu cuerpo y tu psique. Todavía estoy aprendiendo y creo que seguiré aprendiendo”.

«Creo que me estoy sintiendo más cómodo con la forma en que juego y más decidido. Así es como voy a seguir jugando y no intentaré jugar el juego de otra persona como si fuera mío».

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