Rafael Nadal fue derrotado en el regreso del tenis internacional de Brisbane, pero muestra signos alentadores

BRISBANE, Australia – Rafael Nadal había advertido a sus fanáticos que moderaran sus expectativas sobre su «imposible» regreso al tenis, y aunque su primer partido profesional en casi 12 meses terminó en derrota, había muchas señales de que la superestrella española podría lograrlo. un papel destacado en su próxima gira final Down Under.

El 22 veces campeón de Grand Slam regresó a la cancha por primera vez en 347 días en el Brisbane International el domingo, haciendo equipo con su compatriota Marc López en dobles masculino, una combinación que le dio a España el oro en los Juegos Olímpicos de 2016. Sin embargo, el dúo fue superado por el equipo australiano de Max Purcell y Jordan Thompson, que ganaron 6-4, 6-4 en sólo 73 minutos.

Llegar ileso a la meta de este partido debería haber sido el primer hit importante para Nadal, pero había muchas otras razones para sentirse alentado por su actuación. Nadal, que llegó a Brisbane delgado y en forma, no mostró signos de oxidación y logró su primer juego de servicio en dos minutos para deleitar a la multitud llena.

La movilidad de Nadal tampoco parecía estar limitada de ninguna manera. Le resultó fácil rastrear las pelotas detrás de la línea de fondo, lo que confirma su afirmación previa al torneo de que su cuerpo se sentía “mucho mejor de lo esperado”. Nadal también mostró buena sincronización en varios reveses cruzados, anticipación felina en la red y estuvo casi perfecto con su volea.

Pero lo más significativo del regreso de Nadal puede haber sido la alegría que parecía obtener simplemente por estar de regreso en la cancha. Desde el momento en que entró al Pat Rafter Arena, había una sonrisa en su rostro que nunca desapareció. Y no es difícil ver por qué.

Nadal ha estado fuera de juego desde que se lesionó el flexor de la cadera izquierda en una derrota en segunda ronda ante el estadounidense Mackenzie McDonald en el Abierto de Australia en enero. Fue un golpe devastador para Nadal, que había llegado al Slam como vigente campeón y duró sólo 36 horas antes de sufrir otro revés por lesión.

No fue una lesión completamente nueva para Nadal, quien ha luchado contra varios problemas de cadera a lo largo de su carrera. Nadal se sometería a una cirugía artroscópica para limpiar las áreas fibróticas y degeneradas del tendón y también lo coserían para fortalecer el tejido. La cirugía de Nadal también incluyó la reparación del labrum de su cadera izquierda, que se lesionó la temporada pasada. Al final, su rehabilitación lo obligaría a perderse casi todo 2023, el descanso por lesión más largo de su ilustre carrera.

“Si pensé en retirarme durante este tiempo, claro que sí. He pasado por muchas cosas que fueron bastante malas», admitió Nadal en Brisbane cuando se le preguntó si había pensado en retirarse durante su descanso prolongado. “No me perdí la competencia porque mi cuerpo no estuvo listo para la competencia todo el tiempo. Lo que extrañaba era estar saludable, despertarme y no sentir dolor”.

“En algún momento decidí seguir adelante. Luego comencé a trabajar día a día sin pensar mucho en ello y a hacer las cosas que tenía que hacer. Hoy en día es imposible pensar en ganar torneos. Lo que realmente es posible es disfrutar de la remontada. «Yo no. » «No esperes mucho, un año sin estar en el campo».

El alentador gol de Nadal en dobles sigue a impresionantes sesiones de entrenamiento contra su viejo rival Andy Murray y el número 8 del mundo Holger Rune. Este último elogió a Nadal por la rapidez con la que pudo recuperar la velocidad.

“La intensidad que aporta es increíble. «Jugué una pretemporada muy intensa y un final de temporada muy intenso (pero) ese fue probablemente el entrenamiento más duro que he tenido en los últimos seis meses», dijo Rune sobre Nadal. “Golpeamos y él golpeó fuerte, luego comenzamos a anotar y pensé que se estaba moviendo muy bien. Pensé que jugó increíblemente”.

La atención de Nadal ahora se centrará en los individuales del martes, donde se enfrentará al campeón del US Open 2020, Dominic Thiem, que tuvo que pasar por la clasificación en Brisbane, en la primera ronda. Nadal tiene un récord de 9-6 contra Thiem, aunque los dos no se han enfrentado en más de tres años.

Es poco probable que la gira de regreso de Nadal se lleve a cabo durante un largo período de tiempo, ya que el jugador de 37 años ya ha declarado que la temporada 2024 será «probablemente mi último año en la gira profesional».

Es muy probable que Nadal participe en el Abierto de Francia en mayo, un torneo que ha ganado 14 veces, en Wimbledon en julio, y que los Juegos Olímpicos de París del mes siguiente sean el evento final de su ilustre carrera.

«No puedo establecer objetivos a muy largo plazo porque no me imagino jugando durante un período de tiempo muy largo», dijo Nadal. “No sé qué pasará después. No soy un jugador que intenta predecir lo que puede pasar. Tengo que aceptar la adversidad y el hecho de que no será perfecto, pero siempre afrontarlo con la actitud correcta».

Puede interesarte

Sabalenka y Rybakina alcanzan los cuartos de final del Brisbane International

La No. 2 del mundo, Aryna Sabalenka, perdió el primer partido en el Brisbane International …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *