Rafael Nadal pierde a cambio y no descarta jugar más allá de 2024

Rafael Nadal regresó a la acción por primera vez en casi un año y se negó a descartar la posibilidad de seguir jugando más allá de la temporada 2024.

Nadal jugó su primer partido competitivo desde enero pasado, perdiendo su partido de dobles en el Brisbane International el domingo, pero no mostró secuelas obvias de la lesión en la cadera que arruinó su temporada 2023.

Nadal, que se prepara para el Abierto de Australia del próximo mes, admitió antes del partido que había un «alto porcentaje» de que esta sería la última vez que jugaría en Australia pero dejó abierta la posibilidad de regresar.

«El problema de decir que será mi última temporada es que no puedo predecir al 100 por ciento lo que sucederá en el futuro», dijo Nadal antes de su partido de dobles con su compañero Marc López. «Esa es la cosa. Por eso digo probablemente”.

Nadal, de 37 años, no ha jugado desde que sufrió una lesión en el flexor de la cadera en el Abierto de Australia el año pasado que finalmente requirió cirugía en junio. El 22 veces campeón de Grand Slam dijo que quería esperar y ver cómo respondía su cuerpo a esta temporada antes de tomar una decisión final sobre su carrera.

“Está claro que será un porcentaje alto que esta será la última vez que juegue en Australia”, dijo. «Pero cuando esté aquí el próximo año, no me digas: ‘Dijiste que sería tu última temporada’, porque yo no lo dije».

“Nunca se sabe lo que está pasando, ¿sabes? No puedo predecir cómo me sentiré en los próximos seis meses. No puedo predecir si mi cuerpo me permitirá disfrutar del tenis tanto como lo he disfrutado en los últimos 20 años».

Nadal recibió una cálida bienvenida por parte de los aficionados que sostenían banderas españolas y mensajes de apoyo en el Pat Rafter Arena abarrotado. Nadal y López perdieron 6-4, 6-4 ante los australianos Max Purcell y Jordan Thompson, pero los aplausos más fuertes fueron para los golpes característicos de Nadal y un poderoso revés cruzado en el primer set.

Es probable que Nadal reciba una recepción similar en su primer partido de individuales el martes contra el clasificado Dominic Thiem, a quien derrotó en las finales del Abierto de Francia de 2018 y 2019.

«Es fantástico volver a ver a Rafa», dijo Thompson. «He estado en el lado receptor varias veces en individuales, así que es bueno tenerlo de regreso en la cancha de dobles».

Nadal había dicho anteriormente que esperaba que 2024 fuera su última temporada y admitió que había considerado retirarse durante su prolongado descanso por lesión este año.

“Si pensaba en retirarme durante este tiempo, sí, claro. Pasé por muchas cosas que fueron bastante malas”, dijo. “No me perdí la competencia porque mi cuerpo no estuvo listo para la competencia todo el tiempo. Lo que extrañaba era estar saludable, despertarme y no sentir dolor”.

“En algún momento decidí seguir adelante. Luego comencé a trabajar día a día sin pensar mucho en ello y a hacer las cosas que tenía que hacer. Hoy en día es imposible pensar en ganar torneos. Lo que realmente es posible es disfrutar de la remontada. «Yo no. » «No esperes mucho, un año sin estar en el campo».

En una entrevista a principios de este mes con el periódico español El País, Nadal dijo que ya estaba pensando en el Abierto de Francia de este año, donde ganó 14 de sus títulos más importantes, y sugirió que para entonces tendría más claridad sobre su futuro.

“Cuando llegue a París sabré si es mi último año. Y habrá un anuncio previo”, dijo Nadal a El País, que publicó la entrevista el domingo. “Serán cinco meses en la pista y conoceré mi realidad”.

Jake Michaels de ESPN y Reuters contribuyeron a este informe.

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