Rafael Nadal regresa a los individuales competitivos con una victoria, venciendo a Dominic Thiem en Brisbane

El ícono del tenis Rafael Nadal no parecía haber pasado casi un año sin jugar cuando venció a Dominic Thiem 7-5, 6-1 en el Brisbane International el martes en Australia.

Nadal, de 37 años, no había jugado un partido individual de élite desde que sufrió una lesión en la cadera en el Abierto de Australia en enero pasado, pero su movilidad no parecía estar limitada. Perdió sólo seis puntos con su servicio y ganó ocho de los últimos nueve juegos del partido.

“El primer set estuvo igualado, ambos servimos bien y más o menos ganamos con el servicio”, dijo Nadal. “En el 6:5 pude tomar un descanso, eso marcó la diferencia. Honestamente, sé que Dominic también ha pasado por momentos difíciles debido a las lesiones, así que estoy feliz de verlo en el campo y le deseo todo lo mejor para la temporada».

Nadal destacó que fue el periodo más largo de su carrera en el que no participó en un torneo profesional. Fue su primera victoria desde que venció a Jack Draper en su partido de primera ronda del Abierto de Australia el año pasado.

“Hoy es sinceramente un día emotivo e importante para mí, después de uno de los años más duros de mi carrera tenística, sin duda”, dijo Nadal. “Tuve la oportunidad de regresar después de un año y jugar frente a un gran público y, creo, jugar a un nivel muy positivo.

“El primer día es algo que nos enorgullece. Yo, todo el equipo y la familia que hemos estado allí todos los días durante el año pasado”.

Fue la victoria número 1.069 de Nadal en el Tour y superó a Ivan Lendl en el cuarto lugar en el ranking masculino de todos los tiempos detrás de Jimmy Connors, Roger Federer y Novak Djokovic.

El español, clasificado en el puesto 672 y jugando como comodín en el torneo, se enfrentará a continuación al comodín local Jason Kubler. El australiano de 30 años estaba empatado con Aslan Karatsev 6-4, 6-7(4) el martes cuando el octavo favorito se retiró por una lesión en la rodilla.

(Foto: Bradley Kanaris/Getty Images)

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