Sakkari vence a Fernández; Grecia alcanza los cuartos de final de la Copa United

Maria Sakkari aseguró el lugar de Grecia en los cuartos de final de la Copa United después de salvar cuatro puntos de set en el primer set y superar un déficit de 3-1 en el segundo para vencer a Leylah Fernández 7-6(2), 6-3 en la derrota en Sydney.

Más temprano el miércoles, Stefanos Tsitsipas tuvo un comienzo exitoso en su temporada de individuales de 2024 cuando venció a Steven Diez 6-2, 6-3 para darle a Grecia una ventaja de 1-0 sobre Canadá.

Para asegurarse un lugar en los cuartos de final, Grecia tuvo que vencer a Canadá por 3-0 o 2-1 si el marcador establecido no era 4-4. Las victorias en sets corridos de Tsitsipas y Sakkari significan que Canadá ya no es capaz de ganar cuatro sets en el partido.

En los cuartos de final de Sydney, Grecia se enfrentará a Alemania, mientras que Francia se enfrentará a Noruega.

Sakkari finalmente consiguió su tercera victoria consecutiva contra Fernández en otros tantos encuentros, pero esta vez tuvo que trabajar particularmente duro, especialmente en un primer set maratónico. Hubo al menos un dos en nueve de los 12 partidos regulares, y la impresionante actuación de Sakkari en puntos clave fue crucial.

La número 8 del mundo WTA se quedó atrás 2-0 pero se recuperó y salvó cinco de los seis puntos de quiebre que enfrentó en el set. Fernández, finalista del US Open 2021, presionó continuamente a Sakkari con inteligentes redirecciones de la línea de fondo y delicados tiros, pero la jugadora griega pudo encontrar algunos de sus servicios más fuertes cuando los necesitaba.

Este fue especialmente el caso en un noveno juego con seis doses en el que Sakkari tuvo que defenderse de cuatro puntos de set. Fernández lamentará una tímida volea en el primer ataque que permitió a Sakkari pasarla fácilmente; Sin embargo, Sakkari salvó el resto con un fuerte juego antes de terminar el juego con servicios consecutivos no devueltos. La jugadora de 28 años aprovechó su impulso en un desempate dominante y finalmente ganó 11 de los últimos 13 puntos del set.

Como en el primer set, Fernández también logró un quiebre temprano en el segundo set. Pero Sakkari respondió con estilo, remontándose de un déficit de 3-1 para ganar cinco partidos seguidos. La campeona de Guadalajara 2023 realizó algunos de sus mejores tiros en la recta final, rematando un gran balón ofensivo en la red con un quiebre para poner el 3-3 y luego vencer nuevamente a Fernández para poner el 5-3 con un tiro ganador de derecha sobre el línea .

Tsitsipas, número 6 del ranking mundial de la ATP, no jugó individuales en el partido de su país contra Chile el martes porque estaba preocupado por su espalda. Pero después de jugar dobles mixtos, regresó al partido de individuales en el Ken Rosewall Arena.

Cuando se le preguntó sobre el fuerte apoyo griego que recibió, Tsitsipas dijo: “Atenas, Sydney, no hay mucha diferencia en este momento. Estoy aquí disfrutando jugando al tenis. Hay mucho azul y blanco alrededor del estadio, que resultan ser mis colores favoritos.

“Hoy hemos tenido una buena visión general de lo agresivo que puedo ser. Siempre estoy buscando más credibilidad en mi juego y cualquier cosa que pueda agregar a mi juego, siempre estoy listo y con la mente abierta”.

“Siempre tengo mucha energía cuando juego en Australia, lo que hace que mi sangre bombee”.

Fue Diez quien tuvo problemas físicos en el partido y recibió un tiempo muerto médico en el primer set. Tsitsipas dominó con el servicio y salvó el único punto de quiebre que enfrentó para triunfar tras una hora y 18 minutos.

Según Infosys ATP Stats, Tsitsipas ganó el 90 por ciento de los puntos con su primer servicio y rompió el servicio tres veces en seis oportunidades. Consiguió seis aces en su primer encuentro Lexus ATP Head2Head con el número 314 del mundo Diez.

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