«Si creo que soy mejor que Federer porque le gané, seré estúpido y arrogante».

Rafael Nadal siempre ha mostrado humildad hacia sus oponentes fuera de la cancha, a pesar de su ferocidad dentro de ella. La naturaleza realista del español salió a la luz hace once años en Indian Wells después de derrotar a su archirrival Roger Federer en sets seguidos.

Federer era considerado por la mayoría de los aficionados como el mejor jugador masculino de todos los tiempos a finales de la década de 2000, habiendo sido el número uno del mundo durante un récord de 237 semanas consecutivas. Sin embargo, el maestro suizo pronto encontró una dura resistencia por parte de Nadal, cuyo golpe de derecha zurdo con efecto liftado le dio una ventaja en el partido.

El español venció a su rival en las finales del Abierto de Australia, el Abierto de Francia y Wimbledon, lo que llevó a muchos a creer que era un candidato digno al trono de Roger Federer. A medida que comenzó la década de 2010, comenzó a dominar cada vez más a los suizos, a medida que el primero alcanzó su punto máximo y el segundo llegó a los 30 años.

Cuando se enfrentaron en los cuartos de final del Masters de Indian Wells de 2013, Rafael Nadal había vencido a Roger Federer en 18 de sus 28 partidos en el ATP Tour. Amplió su ventaja a 19:10 y derrotó a Federer 6:4, 6:2 en poco menos de una hora y media.

En una conversación con los medios después de su victoria, un periodista preguntó a Nadal si pensaba mucho en su balance directo positivo contra los suizos. El entonces jugador de 26 años lo negó y afirmó que Federer seguía siendo un mejor jugador porque tenía más títulos importantes.

“Al final, eso es sólo un hecho. «Es un hecho positivo para mí, pero eso no cambia el hecho de que él tiene muchas más victorias en torneos que yo», dijo el español sobre su positivo historial cara a cara contra Roger Federer. “Él ha ganado más Grand Slams que yo. En el Masters 1000 estamos cerca. No lo sé».

“Eso significa que su carrera hoy es mejor que la mía y esa es la realidad”, añadió. “Y si creo que soy mejor que él porque le gané, creo, 19 contra 10, algo así, entonces seré muy estúpido y muy arrogante. Creo que ese no es el caso”.


Rafael Nadal aventaja a Roger Federer en duelos directos del circuito ATP con 24:16

Rafael Nadal beat Roger Federer in a five-set classic at Wimbledon 2008

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