Sin silencio, por favor: la cancha del Abierto de Australia con bar y mucho ruido

Hay dos palabras bien conocidas por los aficionados al tenis que rara vez se pronuncian en un rincón de Melbourne Park este año.

Desde que existe el tenis, los directivos del tenis se han basado en esas dos palabras para amonestar cortésmente a los invitados que no están exactamente familiarizados con el decoro serio (bueno, tal vez sofocante, pesado o, más exactamente, quisquilloso) del deporte, la vieja guardia. se esfuerza por lograr a partir de entonces:

Silencio por favor.

Si eres el tipo de persona que siempre ha querido levantarse en ese momento y gritar «¡Por supuesto que no!», o que pensó que se sentaría en una silla durante cuatro horas seguidas y se enfrentaría a la elección de perderse algo. un gran momento o para disfrutar de un snack o cóctel similar, Tennis Australia por fin tiene un lugar para ti.

Bienvenido a Courtside Bar, un edificio al aire libre de dos pisos que reemplazó una fila de gradas en el lado este de la cancha 6. Aquí las bebidas fluyen y las patatas fritas chisporrotean. Para los paladares más exigentes, incluso hay rollitos de langostino tigre mientras suena música electrónica de baile a pocos pasos del escenario.

«Un poco más sociable», dijo Brett Joyce, un melburniano de 53 años que viene al Abierto de Australia «desde siempre» y no se dio cuenta de cuánto añoraba un bar y una cafetería junto a una cancha de tenis hasta que Lo experimentó por primera vez el miércoles. “Puedes tener una conversación. Se ha movido un poco más con los tiempos”.

Desde hace años, pero sobre todo recientemente, el tenis debate consigo mismo cómo modernizarse. Diferentes estudios arrojan diferentes cifras para la edad del aficionado promedio, pero todos concluyen que no es joven y necesita ser mucho más joven para que el deporte tenga futuro.

Incluso algunos jugadores, conocidos con razón por su carácter quisquilloso, dicen que es hora de cambiar las reglas de conducta. Frances Tiafoe, la estrella estadounidense que pasa gran parte de su tiempo libre viendo y ocasionalmente asistiendo a otros deportes, dijo que no entiende por qué a los fanáticos del tenis no se les permite moverse o hablar durante los resultados y los juegos como a los fanáticos del baloncesto, o por qué se les permite Deberá esperar hasta el final de un número impar de juegos o la finalización de un set para volver a ingresar al estadio.

Craig Tiley, director ejecutivo de Tennis Australia, observó cómo se desarrollaba este debate y decidió realizar algunos experimentos. Los ujieres han dado a los aficionados la oportunidad de encontrar asientos al final de cada partido, incluso en el Rod Laver Arena e incluso cuando juega Novak Djokovic. Pero comparado con construir un bar esencialmente en una plaza, eso parece algo pequeño.

Para que nadie piense que Tiley haría de la cancha 6 el dominio de las incógnitas, los dobles mixtos y los partidos juveniles, el equipo del miércoles incluía a Anastasia Pavlyuchenkova, finalista del Abierto de Francia, que jugó contra Paula Badosa, la estrella española y ex No. 2 del mundo, seguida por Sebastian Korda. de EE.UU., cuartofinalista el año pasado, se enfrentará a Quentin Halys de Francia.


Los aficionados en el Courtside Bar ven el partido de primera ronda de Gael Monfils (Foto AP/Asanka Brendon Ratnayake)

Antes de que comenzaran esos juegos, Indiah Graetz y su amiga Isobel Torpey disfrutaron de una canasta llena de papas fritas y vasos de Set Point Punch, una mezcla de The Everleigh Bottling Co que combina piña, maracuyá, aperitivo amargo, lima y limonada.

Graetz, de 19 años, no es una gran aficionada al tenis, aunque proviene de una familia de aficionados al tenis. Lo mismo ocurre con Torpey, de 18 años. Vinieron a Melbourne desde Adelaida durante una semana para asistir a algunos conciertos y disfrutar de la vida de la gran ciudad durante las vacaciones escolares. Se despertaron el miércoles, vieron que había entradas disponibles para el Abierto de Australia y aparecieron por la tarde justo cuando el cielo gris daba paso al sol.

Pronto se dirigieron al Courtside Bar y disfrutaron del tenis a su manera.

“Es bueno para gente como yo”, dijo Graetz mientras Flavio Cobolli de Italia y Pavel Kotov de Rusia trabajaban en el campo debajo de ellos. Al final, Cobolli ganó; no es que a muchos de los cientos de personas en el Court Side Bar les importara. ¿Por qué el tenis debería obstaculizar una tarde y una noche de comida y bebida?

“Estoy disfrutando esto”, dijo Graetz mientras mojaba una piña en su bebida y le daba un mordisco. Ella no habló de Cobolli contra Kotov.

Los jugadores se mostraron un poco menos entusiasmados con las innovaciones, pero deben tener cuidado de no ser demasiado críticos y no parecer perfeccionistas nerds que exigen silencio mientras estudian en la biblioteca. También son plenamente conscientes de que sin fans no tienen trabajo.

Badosa disputó los dos partidos en la Pista 6. Ella no es una fan.

«Muy ruidoso, muy ruidoso, un poco difícil concentrarse», dijo después del partido del miércoles. «No puedo escuchar a mi equipo cuando quiero hablar con ellos».

Por otro lado, ganó dos veces, con bastante claridad, después de ocho meses sin jugar y atendiendo sus problemas de espalda y salud mental.

El martes, su novio Stefanos Tsitsipas estaba jugando un partido de dobles junto al bar con su hermano Petros.

«Un concepto muy extraño», dijo Petros sobre el bar, que estuvo lleno con alrededor de 500 clientes durante el juego.

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Stefanos dijo que inconscientemente podía sentir el movimiento y escuchar la música y el disc jockey durante todo el juego. No está seguro de querer trabajar en ese entorno todas las semanas.

“Sería un nuevo cambio de dirección que moderniza el tenis y lo convierte en una especie de estilo de entretenimiento”, afirmó. “Pero no lo sabes hasta que eres jugador de tenis. Cuando intentas entrar en la zona, entrar en la zona, es difícil cuando ves movimiento y cuando ves cosas que suceden a tu alrededor. Hay una pequeña bola amarilla volando y requiere concentración. Si esto puede afectar al cinco por ciento, estamos en problemas”.

En cuanto al cambio que permite a la gente entrar a los estadios con mayor frecuencia, Djokovic se mostró algo molesto durante su partido de primera ronda por el tiempo que tardaría la gente en encontrar sus asientos entre partidos pares. Dijo que no conocía de antemano la nueva política y que se sorprendió porque se había acostumbrado a las restricciones de movimiento.

«No sé si esa es realmente la mejor regla, pero entiendo que desde la perspectiva del torneo y de los fanáticos probablemente sea mejor porque no quieren esperar», dijo. “Quieres salir y disfrutar de cada punto. Estoy un poco dividido”.

Si bien el grupo vestido con chaquetas en los costosos asientos de la cancha central de Wimbledon no necesariamente está de acuerdo con ellos, los fanáticos en el bar junto a la cancha el miércoles no sufrieron ningún ataque de ambivalencia.

«Es tan abierto que puedes verlo desde muchos ángulos», dijo Matthew Turcinovich, de 22 años, de Melbourne, quien también mira y asiste a torneos más pequeños. «Es un buen ambiente, como los hoyos de fiesta en el golf».

Sean Knight, de 64 años, viajó al torneo con sus amigos Suzanne y Brett Hennighan de Hinsdale, IL, cerca de Chicago. Rompieron seltzers duros mientras Cobolli se alejaba de Kotov.

“Genial”, dijo Knight, quien ha competido en torneos de tenis en todo Estados Unidos, donde él y los Hennighans juegan tenis en el Salt Creek Club.

Tampoco habló de tenis.

Hennighan miró al otro lado de la plaza y observó la escena. Dijo que se sentía completamente en su elemento.

«Nos recuerda a nuestro club en casa», dijo.

(Foto superior: Gael Monfils en acción en la cancha 6 mientras los fanáticos observan; AP Photo/Asanka Brendon Ratnayake)

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