Sumit Nagal hizo historia para la India en el Abierto de Australia. Esto también se aplica a su próximo oponente, Shang Juncheng, para China.



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En un momento del año pasado, el tenista Sumit Nagal tenía menos de 1.000 dólares en su cuenta bancaria. Luchó por acceder a los torneos y tuvo que luchar para mantener su carrera como el mejor jugador de la India.

Pero a principios de 2024, las perspectivas son mucho más positivas y el saldo de su cuenta es mucho mejor.

Después de derrotar al kazajo Alexander Bublik el martes, Nagal se convirtió en el primer indio en ganar un partido del Abierto de Australia en 11 años, recaudando 118.000 dólares (180.000 dólares australianos) en el proceso.

La victoria también lo convirtió en el primer indio en 35 años en derrotar a un cabeza de serie en el cuadro de individuales de un Grand Slam.

«Por supuesto que estoy disfrutando el momento porque hay que disfrutarlo de alguna manera», dijo el jugador de 26 años a los periodistas después de vencer a Bublik en sets corridos. “No dura para siempre. En el tenis nunca se sabe lo que pasará después”.

Sólo cuatro tenistas indios han ganado un título de Grand Slam y todos fueron en dobles. La nación de más de 1.400 millones de habitantes ha tenido menos éxito en los deportes individuales, pero Nagal, que ocupa el puesto 122 en el ranking mundial, el más alto de su carrera, quiere que más indios compitan en la cima de este deporte.

«Hubo un tiempo en el que muchos jugadores individuales jugaban en los Slams», dijo. “Siento que nos hemos perdido mucho en los últimos años y mi objetivo es cambiar eso en los próximos años.

«Si dejo el tenis, cada vez que lo deje, espero poder tener un impacto en el país donde podamos cambiar el sistema y también lograr que la gente participe en el sorteo de individuales».

Dado que muchos jugadores individuales eligen vivir en el extranjero (Nagal vive en Alemania), él quiere más torneos, más entrenadores y mejores instalaciones en la India, un país donde el cricket domina el panorama deportivo.

Pero esas son preocupaciones para una fecha posterior. La atención inmediata de Nagal está en su próximo oponente en Melbourne: una estrella en ascenso de 18 años que ya ha hecho historia para otro país asiático.

Shang Juncheng se convirtió el año pasado en el primer jugador de China en ganar un partido individual del Abierto de Australia en la era del Abierto, y el martes venció al estadounidense Mackenzie McDonald en cinco sets para tener otro comienzo ganador en Melbourne.

El chino Shang Juncheng reacciona después de un punto contra el estadounidense Mackenzie McDonald durante su partido individual masculino en el tercer día del torneo de tenis del Abierto de Australia en Melbourne el 16 de enero de 2024. (Foto de David GRAY / AFP) / - USO EDITORIAL DE IMAGEN SÓLO RESTRINGIDO – ESTRICTAMENTE NO USO COMERCIAL – (Foto de DAVID GRAY/AFP vía Getty Images)

«Aquí hay un buen público chino, así que me apoyaron como locos», dijo Shang a los periodistas después de su partido de primera ronda. “Gracias a ellos había buena energía en el campo”.

A pesar de albergar regularmente torneos ATP y WTA Tour, China, que tiene una población ligeramente menor que la India, sufre una escasez de jugadores individuales masculinos, aunque eso puede estar cambiando gradualmente.

En 2022, Zhang Zhizhen se convirtió en el primer chino en entrar en el top 100 del ranking mundial, mientras que ese mismo año Wu Yibing se convirtió en el primer hombre de su país en ganar un partido individual en el US Open en la Era Abierta y luego ganar. un primer título ATP-Tour en febrero.

Zhang, de 27 años, también alcanzó la segunda ronda del Abierto de Australia de este año y una carrera profunda en Melbourne podría llevarlo al top 50 por primera vez en su carrera.

El nombre de Shang es Jerry, una referencia al personaje de dibujos animados.

«Tom y Jerry existen desde hace mucho tiempo y yo diría que ese fue mi programa favorito», dijo Shang, quien entrena en la Academia IMG en Bradenton, Florida, al sitio web de la ATP. «Creo que mis padres quieren que sea tan inteligente como el ratón Jerry».

El adolescente quiere ampliar el variado currículum deportivo de su familia: su padre jugaba al fútbol en China, mientras que su madre era campeona mundial de tenis de mesa.

Su partido contra Nagal el jueves promete ser un duelo emocionante con mucho en juego para ambos jugadores.

Ninguno de ellos ha llegado nunca a la tercera ronda de un Grand Slam, por ejemplo, y podría haber más historia en juego tanto para China como para India.

Es poco probable que las cosas sean más fáciles para el jugador que avance. El dos veces ganador de Grand Slam, Carlos Alcaraz, podría estar esperando al ganador, pero como dijo el propio Nagal: en el tenis nunca se sabe lo que sucederá después.

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