Svitolina conoce a Wozniacki; Checos contra Serbia en la Copa de los Estados Unidos

A falta de dos días de la fase de grupos de la United Cup, ya se han decidido dos de los cuartofinalistas en Perth: Polonia, liderada por el número uno del mundo Iga Swiatek y Hubert Hurkacz, y el equipo local, Australia.

Mientras tanto en Sídney aún no se ha aclarado nada con los grupos B, D y F.

Seis equipos jugarán el martes: Grecia, República Checa, Serbia, Chile, Croacia y Países Bajos. El equipo holandés (1-0) puede asegurarse el primer puesto del Grupo F con una victoria sobre Croacia en Sydney, mientras que Serbia puede avanzar 1-0 con una victoria sobre la República Checa en Perth.

Para Grecia, con sus jugadores individuales Maria Sakkari y Stefanos Tsitsipas, es la primera eliminación en un duelo contra Chile. Y si bien Sakkari y Tsitsipas son excelentes jugadores de individuales, bien pueden ser sus habilidades en dobles lo que los distingue. Como principales cabezas de serie de la United Cup de 2023, jugaron dobles mixtos tres veces y se mantuvieron invictos contra Bulgaria, Bélgica y Croacia en su camino a las semifinales.

Con el nuevo formato al mejor de tres, los dobles mixtos son más importantes que nunca. En los primeros cuatro días de competición, 10 de 13 resultados se determinaron en la final de dobles mixtos.

Taylor Fritz, de Estados Unidos, lo vio venir.

“Creo que vamos a ver muchos más partidos que se reducirán a dobles mixtos”, dijo antes del evento, “y eso es algo en lo que no creo que muchos jugadores tengan mucha experiencia. Entonces, la presión se sentirá en estos momentos y habrá juegos realmente emocionantes”.

No estaba bromeando. El domingo, Fritz y Jessica Pegula superaron a Katie Boulter y Neal Skupski 10-7 en el desempate del tercer set para vencer a Gran Bretaña 2-1. El lunes los cuatro partidos terminaron en dobles mixtos.

Copa Unida: Resultados | Orden de juego | Jalar

Quizás por eso la llaman Copa United.

Esto es lo que hay en la agenda de tres eventos en cuatro concurridos estadios en Australia y Nueva Zelanda:

auckland

Si bien la United Cup ilumina las canchas de Perth y Sydney y el Brisbane International cuenta con un gran atractivo, no se duerma ante la calidad que se exhibe al otro lado del mar de Tasmania en el ASB Classic en Auckland.

Para empezar, está la cabeza de serie número 2, Elina Svitolina, contra Caroline Wozniacki, dos madres muy condecoradas que regresaron al Hologic WTA Tour el año pasado. Svitolina jugó la mayor parte de la temporada, ganando el título en Estrasburgo y alcanzando los cuartos de final de Roland Garros y las semifinales de Wimbledon.

Tras una ausencia de más de tres años y medio, Wozniacki jugó sólo siete partidos en 2023 pero alcanzó la cuarta ronda del US Open. El jugador de 33 años ganó el título del Abierto de Australia en 2018.

Svitolina, cuatro años más joven, tiene una ventaja de 4-1 en las comparaciones cara a cara, pero la última vez que compitió fue en las Finales WTA de 2018.

Quien prevalezca se enfrentará a la ganadora Emma Raducanu contra la clasificadora Elena-Gabriela Ruse. El campeón del US Open 2021, Raducanu, no ha jugado tenis durante más de ocho meses después de tres cirugías.

La primera cabeza de serie es la número 3 del mundo Coco Gauff, que se enfrentará a Claire Liu el martes. Jugaron una vez, en Indian Wells en 2022, y Gauff ganó en sets corridos.

brisbane

Hay dos ganadoras de Grand Slam en juego el martes: la cabeza de serie número 8 Victoria Azarenka contra Anna Kalinskaya y la cabeza de serie número 14 Sofia Kenin contra Arina Rodionova.

Copa United: Sídney

Tener dos jugadores entre los 10 mejores es una maravillosa oportunidad de aprendizaje para los otros cuatro jugadores del equipo de Grecia que no lo están.

“Para nosotros son grandes ejemplos”, afirmó Despina Papamichail. «Los seguimos todo el año y esperamos jugar con ellos, con Maria (Sakkari) en la Billie Jean King Cup y Stefanos (Tsitsipas) en la United Cup, lo que es una gran oportunidad para nosotros de aprender de ellos».

“Abrieron las puertas y mostraron el camino. Intentamos seguirlo”.

Valentini Grammaropoulou estuvo de acuerdo.

«Es un gran regalo para nosotros aprender de estas personas importantes, Stefanos y María», dijo. “Es un gran impulso para todo el año escuchar cómo luchan y el apoyo que nos brindan”.

Sakkari perdió sus tres partidos en las Finales de la WTA en Cancún, pero terminó entre las 10 mejores por tercer año consecutivo, empatando con Daniela Seguel en su primer encuentro.

Por Croacia, Donna Vekic se enfrenta a la holandesa Arantxa Rus (1-0). Vekic ganó los dos juegos anteriores.

calendario de juegos

No hasta las 10:30 a. m. en Sydney

  • María Sakkari (Grecia) vs.Daniela Seguel (Chile)
  • Stefanos Tsitsipas (Grecia) vs.Nicolas Jarry (Chile)
  • M. Sakkari / S. Tsitsipas (Grecia) vs. D. Seguel / N. Jarry (Chile)

No antes de las 17:30

  • Borna Coric (Croacia) vs. Tallon Greek Spoor (Países Bajos)

No antes de las 7 p.m.

  • Donna Vekic (Croacia) vs.Arantxa Rus (Países Bajos)
  • D. Vekic / I. Dodig (Croacia) vs. D. Schuurs / W. Koolhof (Países Bajos)

Copa Unida: Perth

Una de esas decisiones en dobles mixtos tuvo lugar en la víspera de Año Nuevo en Perth, cuando Novak Djokovic y Olga Danilovic derrotaron a Zhang Zhizhen y Zheng Qinwen por 6-4, 1-6 (10-6).

Para Danilovic, fue un momento exagerado en su lista de deseos.

“Cuando hizo la volea cuando terminó el juego, me atravesaron muchas emociones”, dijo. “Simplemente estoy orgulloso de mí mismo. Es la primera vez que juego mixto, la primera vez con Novak. Creo que fue uno de los mejores momentos de mi carrera”.

Serbia (1-0) completa su partido del Grupo E contra la República Checa (0-1), con Danilovic jugando contra la actual campeona de Wimbledon, Marketa Vondrousova. Los dos nunca se han conocido.

Vondrousova perdió su primer partido contra Zheng, pero si las checas logran vencer a Serbia, los tres equipos terminarán 1-1.

calendario de juegos

No antes de las 10 a.m.

  • Marketa Vondrousova (República Checa) contra Olga Danilovic (Serbia)
  • Jiri Lehecka (República Checa) vs. Novak Djokovic (Serbia)
  • M. Kolodziejova / P. Nouza (República Checa) vs. O. Danilovic / N. Djokovic (Serbia)

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