Swiatek derroca a Gauff en Roma; a la final WTA 1000 por segunda vez consecutiva

ROMA – Cuando juegas contra el número uno del mundo en tu superficie favorita, no puedes darte el lujo de desperdiciar regalos.

En un jueves gloriosamente soleado en el Foro Itálico, Coco Gauff enfrentó a Iga Swiatek en un empate 4-0 en los primeros 50 minutos, igualando una defensa volátil y golpes de derecha en auge. Y luego Gauff apartó la vista del balón por un breve momento.

Dos dobles faltas consecutivas la dejaron balanceando su raqueta con frustración, lo que le dio a Swiatek una oportunidad notable. Swiatek llegó a la meta dos veces en cuatro puntos y se llevó el primer set. El segundo siguió sin excepción y Swiatek venció al tercer clasificado del mundo por 6:4, 6:3.

Esto lleva a Swiatek a un tentador punto de inflexión en la historia.

Sólo Serena Williams (2013) logró ganar títulos consecutivos en Madrid, Roma y París. Swiatek podría ganar los dos primeros partidos de la final del Internazionali BNL d’Italia del sábado contra la ganadora del partido de la noche entre la No. 2 Aryna Sabalenka y la No. 13 Danielle Collins. Con una victoria, el polaco de 22 años estaría en la envidiable posición de ser el gran favorito en Roland Garros.

Por supuesto, Swiatek ya ha ganado dos veces el Abierto de Italia y tres veces el Abierto de Francia. La primera victoria en Madrid hace unas semanas fue un gran avance personal y se puede ver que la confianza reflejada en su juego de capa y espada fluyó libremente.

Swiatek ha ganado 11 juegos seguidos. Ha jugado contra Gauff tantas veces en su carrera en el WTA Tour, y el número de victorias es 10; Tiene marca de 4-0 contra la estadounidense en arcilla roja.

Gauff, que cumplió 20 años en marzo, intentaba convertirse en la segunda jugadora en una década en llegar a la final individual femenina aquí en Roma antes de cumplir 21 años. ¿La primera? Iga Swiatek.

Gauff está sólo dos puestos por detrás de Swiatek, pero la diferencia sigue siendo significativa. Recuerda un comentario que Dominic Theim hizo a los periodistas después de derrotar a Alexander Zverev en Roland Garros en 2016. Cuando se le preguntó cuál era la diferencia, Thiem sonrió y dijo: «Unos tres años».

«Pensé que jugué bien la mayor parte del partido», dijo Gauff más tarde a los periodistas. “Dependió de ciertos momentos. Sí, ella subió. Tenía muchas agallas en la línea, cerca de la línea, y eso es exactamente lo que hace”.

El hecho es que antes de cumplir 21 años, Gauff superó a Caroline Wozniacki en la mayor cantidad de victorias en la WTA 1000 cuando derrotó a Zheng Qinwen en los cuartos de final. Ella es la actual campeona del US Open, pero todavía está trabajando para cerrar la brecha con Swiatek en esta situación. Aparte de Aryna Sabalenka y Elena Rybakina, sólo unos pocos jugadores pueden entrar permanentemente en la órbita polaca.

Mira esto: Duelo de Swiatek y Gauff en Roma

Gauff se concentró en su servicio durante el entrenamiento, pero le faltó especialmente en los grandes momentos. Las dobles faltas suelen ser el resultado del nerviosismo bajo estrés y abandona el torneo con un total de 45 puntos en cinco partidos.

«Las dobles faltas sólo ocurrieron en este juego», dijo Gauff a los periodistas. “En general, tengo que esperar eso si voy a 120 (millas por hora) con el servicio.

“Pero en general diría que siento más emociones negativas sólo por este juego. Mirando todo el torneo desde el principio hasta ahora, definitivamente siento que es una gran mejora”.

Swiatek dijo: “Esas son ciertamente hermosas palabras. Difícil de decir. Ella es la que juega este tipo de tenis y siente lo que puede hacer con su raqueta. Es un cumplido de su parte”.

Al final, Swiatek logró quebrar a Gauff cuatro veces y ella solo cedió un quiebre. Cuando sucedió en el quinto juego del segundo set, el juego efectivamente había terminado. Tomó 1 hora y 48 minutos, pero de alguna manera se sintió más rápido.

Después del último revés, después de una fuerte devolución de derecha, Gauff caminó lentamente hacia la red con una expresión resignada en su rostro. Swiatek estrechó la mano, saludó al árbitro y bailó alegremente en el Stadio Centrale.

Cuando Swiatek pinta las líneas como lo hizo al final, ¿hay momentos en los que se siente imbatible?

«No», dijo Swiatek. “Si pensara así, no jugaría tan bien porque siempre trato de recordarme a mí mismo que no debo esperar nada ni dar nada por sentado. Normalmente, si siento que este juego va a ser ganador, voy a ganar ese juego, pero eso no sucede, así que… tengo que pensar un poco diferente para ser más eficiente”.

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