Tras el desempate récord, Anna Blinkova sorprende a Elena Rybakina

Le temblaban las manos y las piernas, había fallado nueve puntos de partido pero también había salvado seis, y Anna Blinkova estaba empatada a 41 puntos en un desempate salvaje, el más largo jamás realizado en un evento de Grand Slam.

Elena Rybakina, subcampeona del Abierto de Australia el año pasado, estaba igualmente preocupada al otro lado de la red.

Cuando Blinkova se abalanzó para recuperar un revés, con el objetivo de mantener viva la jugada, y el siguiente revés de Rybakina se fue desviado, una victoria por 6-4, 4-6, 7-6 (20) en la segunda ronda terminó el jueves, pero ella nunca alcanzaría. olvidar alguna vez.

“Se necesitó coraje”, dijo Blinkova. «Necesitaba cierta calma para permanecer en el momento presente y jugar punto por punto, pase lo que pase».

Rybakina, campeona de Wimbledon 2022 que terminó segunda detrás de Aryna Sabalenka en Melbourne el año pasado, salvó anteriormente dos puntos de partido en un tercer set que contó con seis quiebres de servicio.

Blinkova sirvió dos veces para el partido pero no pudo completar la victoria, y una doble falta en el duodécimo juego llevó al desempate de 10 puntos. Una vez allí, 13 minutos después de sus primeros puntos de partido, Blinkova tenía dos puntos más con 9-7, pero nuevamente Rybakina la salvó y así fue.

Blinkova lo describió más tarde con una sonrisa como un “desempate interminable”. Fueron necesarios 32 minutos para que un error de revés de Rybakina pusiera fin al partido.

En términos de puntos, fue el desempate más largo en un partido individual de Grand Slam con 42 puntos, superando el desempate de 38 puntos entre Lesia Tsurenko y Ana Bogdan en Wimbledon del año pasado y Jo-Wilfried Tsonga y Andy Roddick en el Abierto de Australia de 2007.

«Este día permanecerá en mi memoria por el resto de mi vida, en esta cancha con esta multitud, es el mejor de mi vida hasta ahora», dijo Blinkova, poco después de abrazar a Rybakina en la red mientras la multitud pasaba el balón. Ovación de pié. “Gracias al público por animarme. Me dio mucha energía para luchar hasta el final”.

“Fue muy difícil. Intenté concentrarme en cada punto. Tenía muchos puntos de partido y traté de ser agresivo en esos momentos, pero me temblaba la mano y también las piernas”.

Rybakina se convirtió en la quinta cabeza de serie en perder en las dos primeras rondas. Según ESPN Stats & Information, las cinco mujeres restantes entre las 10 mejores son la menor cantidad en la tercera ronda del Abierto de Australia en el formato del cuadro principal de 128 (desde 1988).

La contundente Rybakina comenzó el partido lentamente mientras Blinkova, su ex compañera de dobles, capitalizó con un quiebre temprano antes de cerrar el primer set.

Blinkova, de 25 años, aumentó la presión y aprovechó el servicio de su oponente nuevamente en el segundo set para tomar una ventaja de 2-1, pero Rybakina respondió con un quiebre propio para nivelar el set en 4-4.

Rybakina aceleró y niveló un set para cada una antes de que las jugadoras intercambiaran descansos libremente en el partido decisivo para preparar su épico final de desempate.

«Estoy muy orgullosa de haber podido luchar hasta el final», dijo Rybakina. “Quiero decir, no siempre puedes jugar perfectamente. Y, por supuesto, podría haberlo perdido antes”.

Blinkova logró su mejor actuación en un Grand Slam y se enfrentará a la número 26 Jasmine Paolini en la tercera ronda.

Associated Press y Reuters contribuyeron a este informe.

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